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Quinze choses à savoir sur l'hygiène dentaire

Passez votre langue sur vos dents pour sentir ce sympathique biofilm bactérien granuleux.

Publié le

Il est facile d'oublier à quel point nos bouches peuvent être horriblement sales.

Même si vous prenez grand soin de vos dents, votre bouche reste en permanence pleine de bactéries qui essayent d'attaquer vos dents et de provoquer des maladies. Pour en apprendre davantage sur les erreurs courantes, les choses que les dentistes aimeraient que nous sachions et les conséquences réellement horrifiantes d'une absence de brossage des dents, BuzzFeed Life s'est adressé au Dr Kimberly Harms, la porte-parole de l'Association Dentaire Américaine (ADA), une chirurgienne-dentiste qui exerce dans le Minnesota et au Rwanda.
Piotr Sikora / Getty Images / Via thinkstockphotos.com

Même si vous prenez grand soin de vos dents, votre bouche reste en permanence pleine de bactéries qui essayent d'attaquer vos dents et de provoquer des maladies. Pour en apprendre davantage sur les erreurs courantes, les choses que les dentistes aimeraient que nous sachions et les conséquences réellement horrifiantes d'une absence de brossage des dents, BuzzFeed Life s'est adressé au Dr Kimberly Harms, la porte-parole de l'Association Dentaire Américaine (ADA), une chirurgienne-dentiste qui exerce dans le Minnesota et au Rwanda.

1. En ce moment même, il y a un biofilm super adhérent appelé «plaque» qui est en train de recouvrir la surface de vos dents, avec des bactéries.

Universal / Via maudit.tumblr.com

«Cette plaque bactérienne se colle devant, derrière, sur les côtés, dans les espaces interdentaires et juste sous les gencives» dit Kimberly Harms. La plaque n'est pas très épaisse, vos dents peuvent donc sembler relativement propres même quand elles en sont recouvertes. Mais comme c'est vraiment la source principale des caries et de beaucoup d'autres atteintes dentaires, il est donc bon de comprendre qu'elle s'étend sur vos dents chaque jour et qu'il est par conséquent absolument vital de se brosser les dents. «Le meilleur moyen de combattre la plaque dentaire, c'est un brossage de deux minutes et le passage correct du fil dentaire au moins deux fois par jour», conseille Kimberly Harms.

2. Si vous avez la bouche très sèche, ces bactéries se multiplient encore plus vite.

«Beaucoup de gens ne savent pas à quel point la salive est importante pour nettoyer nos dents et combattre les caries», dit Kimberly Harms. La salive contribue évidemment à l'élimination physique des résidus alimentaires, mais elle a aussi des propriétés antibactériennes, elle neutralise les acides qui attaquent l'émail dentaire et aide à réparer et à restaurer les dents. Donc si vous souffrez de "bouche sèche"(souvent causée par des médicaments), c'est une mauvaise nouvelle pour vos dents. «Vous avez besoin de protéger vos dents davantage ou de faire plus attention à leur brossage si vous avez la bouche sèche», dit Kimberly Harms. Il y a une grande variété de bains de bouche et de dentifrices augmentant la production de salive, mais il est important aussi de boire beaucoup d'eau.
Nickelodeon / Via youtube.com

«Beaucoup de gens ne savent pas à quel point la salive est importante pour nettoyer nos dents et combattre les caries», dit Kimberly Harms. La salive contribue évidemment à l'élimination physique des résidus alimentaires, mais elle a aussi des propriétés antibactériennes, elle neutralise les acides qui attaquent l'émail dentaire et aide à réparer et à restaurer les dents. Donc si vous souffrez de "bouche sèche"(souvent causée par des médicaments), c'est une mauvaise nouvelle pour vos dents.

«Vous avez besoin de protéger vos dents davantage ou de faire plus attention à leur brossage si vous avez la bouche sèche», dit Kimberly Harms. Il y a une grande variété de bains de bouche et de dentifrices augmentant la production de salive, mais il est important aussi de boire beaucoup d'eau.

3. La plaque dentaire se développe aussi la nuit, voilà pourquoi il n'est pas bien malin d'oublier de se brosser les dents ou de passer le fil dentaire, le matin.

youtube.com / Via imgur.com

Bien que vous ne mangiez pas pendant votre sommeil et que vos dents aient probablement l'air super propres le matin si vous les avez brossées avant de vous coucher, la plaque dentaire les recouvre quand même peu à peu pendant la nuit. D'où l'haleine fétide du matin.

«Le brossage du matin est aussi important que celui du soir, particulièrement si vous respirez par la bouche, ce qui a tendance à sécher la salive», dit Kimberly Harms. Il importe peu que ce soit avant ou après le petit déjeuner, du moment que vous éliminez les bactéries qui se sont développées pendant la nuit.

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4. La plaque dentaire ne peut être éliminée que manuellement par brossage et passage du fil dentaire ou alors elle restera là pour ainsi dire éternellement.

La plaque dentaire recouvre toutes les faces de vos dents, y compris celles que vous ne pouvez voir ou atteindre avec une brosse à dents. «Si les gens comprenaient ce que représente la plaque dentaire, ils passeraient le fil dentaire deux fois par jour, mais en réalité ce n'est pas le cas», dit Kimberly Harms. Sans utilisation de fil dentaire, la plaque bactérienne adhérente subsiste. «Un tiers de la surface de vos dents est recouvert par d'autres dents, vous avez donc besoin d'instruments de nettoyage interdentaire comme le fil dentaire, les brossettes ou les hydropulseurs afin d'éliminer physiquement la plaque dentaire», dit Kimberly Harms. Alors même si c'est super chiant de passer du temps avec son fil dentaire tous les jours, c'est fondamental pour votre santé buccale.
Stockbyte / Getty Images / Via thinkstockphotos.com

La plaque dentaire recouvre toutes les faces de vos dents, y compris celles que vous ne pouvez voir ou atteindre avec une brosse à dents. «Si les gens comprenaient ce que représente la plaque dentaire, ils passeraient le fil dentaire deux fois par jour, mais en réalité ce n'est pas le cas», dit Kimberly Harms. Sans utilisation de fil dentaire, la plaque bactérienne adhérente subsiste. «Un tiers de la surface de vos dents est recouvert par d'autres dents, vous avez donc besoin d'instruments de nettoyage interdentaire comme le fil dentaire, les brossettes ou les hydropulseurs afin d'éliminer physiquement la plaque dentaire», dit Kimberly Harms. Alors même si c'est super chiant de passer du temps avec son fil dentaire tous les jours, c'est fondamental pour votre santé buccale.

5. À mesure que le temps passe, la plaque dentaire va se transformer en un truc blanc super dur, appelé tartre, que le dentiste doit habituellement éliminer.

«Si la plaque dentaire reste en place, elle va finir par retenir des minéraux provenant de la salive et durcir sous forme de tartre», déclare Kimberly Harms. Cela se produit habituellement sur la face interne de la dent (représentée ci-dessus) parce que cette zone est souvent négligée par la brosse ou le fil dentaire. Contrairement à la plaque dentaire normale, Kimberly Harms dit qu'on a vraiment besoin d'aller chez le dentiste pour pratiquer un détartrage. Utiliser un dentifrice anti-tartre peut aider, mais si la situation s'aggrave vraiment, vous aurez besoin de l'aide d'un professionnel.
en.wikipedia.org / Wikicommons / Via commons.wikimedia.org

«Si la plaque dentaire reste en place, elle va finir par retenir des minéraux provenant de la salive et durcir sous forme de tartre», déclare Kimberly Harms. Cela se produit habituellement sur la face interne de la dent (représentée ci-dessus) parce que cette zone est souvent négligée par la brosse ou le fil dentaire.

Contrairement à la plaque dentaire normale, Kimberly Harms dit qu'on a vraiment besoin d'aller chez le dentiste pour pratiquer un détartrage. Utiliser un dentifrice anti-tartre peut aider, mais si la situation s'aggrave vraiment, vous aurez besoin de l'aide d'un professionnel.

6. Et finalement, de mauvaises habitudes d'hygiène dentaire peuvent conduire à la gingivite, ce qui est à la fois ennuyeux et douloureux.

Lesion / Wikicommons / Via commons.wikimedia.org

La plaque dentaire se développe aussi autour de vos dents, juste sous la gencive, dit Kimberly Harms, et si elle n'est pas éliminée par le brossage, la gencive va s'enflammer, en donnant une gingivite, ou maladie pardontale de la gencive. La gencive enflammée se rétracte par rapport à la dent, et si elle n'est pas traitée, les bactéries peuvent se développer et générer du tartre, des infections et même une destruction des tissus et de l'os supportant vos dents.

7. Il existe une mauvaise façon d'utiliser le fil dentaire, et il se pourrait que ce soit la vôtre.

«Vous ne pouvez jamais utiliser le fil dentaire trop souvent, mais vous pouvez le passer mal et trop brutalement, ce qui va endommager vos gencives», dit Kimberly Harms. «Trop de gens mettent leur fil dentaire entre leurs dents et le tirent vers le haut et vers le bas, très fort.» Non seulement ça n'enlève pas la plaque dentaire, mais en plus ça blesse la petite portion de gencive située entre les dents, ce qui peut entraîner des saignements, des irritations et gonflements.À la place, essayez de former un angle avec le fil, de telle sorte qu'il s'enroule autour de la dent et qu'il enlève la plaque quand vous le déplacez de haut en bas. «Imaginez que vous faites glisser doucement le fil de long des deux faces internes de chaque dent», dit Kimberly Harms. Il est plus facile de faire cela en utilisant du fil dentaire tout simple, mais c'est aussi possible avec un porte-fil dentaire.
Che / wikicommons / Via commons.wikimedia.org

«Vous ne pouvez jamais utiliser le fil dentaire trop souvent, mais vous pouvez le passer mal et trop brutalement, ce qui va endommager vos gencives», dit Kimberly Harms. «Trop de gens mettent leur fil dentaire entre leurs dents et le tirent vers le haut et vers le bas, très fort.» Non seulement ça n'enlève pas la plaque dentaire, mais en plus ça blesse la petite portion de gencive située entre les dents, ce qui peut entraîner des saignements, des irritations et gonflements.

À la place, essayez de former un angle avec le fil, de telle sorte qu'il s'enroule autour de la dent et qu'il enlève la plaque quand vous le déplacez de haut en bas. «Imaginez que vous faites glisser doucement le fil de long des deux faces internes de chaque dent», dit Kimberly Harms. Il est plus facile de faire cela en utilisant du fil dentaire tout simple, mais c'est aussi possible avec un porte-fil dentaire.

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8. Et il ne faut vraiment pas que vous brossiez trop fort, car cela peut entraîner un recul des gencives.

«Même si vous pouvez avoir l'impression de mieux vous brosser les dents, les brosser trop fort décape littéralement les dents et les gencives», dit Kimberly Harms. C'est comme si vous utilisiez du papier de verre. Avec l'âge, nos dents s'usent, et vous ne devez pas y ajouter de mauvaises habitudes de brossage qui finiront par exposer leurs racines super sensibles. Kimberly Harms suggère d'utiliser une brosse à dents souple et de procéder doucement par cercles quand vous brossez près de la limite des gencives. Pour commencer, voici quelques informations concernant le brossage ainsi que l'hygiène dentaire de manière plus générale.
Unknown photographer [Public domain] / National Cancer Institute / Wikimedia Commons / Via commons.wikimedia.org

«Même si vous pouvez avoir l'impression de mieux vous brosser les dents, les brosser trop fort décape littéralement les dents et les gencives», dit Kimberly Harms. C'est comme si vous utilisiez du papier de verre. Avec l'âge, nos dents s'usent, et vous ne devez pas y ajouter de mauvaises habitudes de brossage qui finiront par exposer leurs racines super sensibles.

Kimberly Harms suggère d'utiliser une brosse à dents souple et de procéder doucement par cercles quand vous brossez près de la limite des gencives. Pour commencer, voici quelques informations concernant le brossage ainsi que l'hygiène dentaire de manière plus générale.

9. Les aliments sucrés et les féculents nourrissent littéralement les bactéries qui attaquent l'émail de vos dents et provoquent des caries.

Suyash Dwivedi / Wikicommons / Via commons.wikimedia.org

En étant métabolisés, ils produisent des acides qui attaquent vos dents, causant caries et gingivites. Vous mangez donc vraiment pour deux quand vous grignotez des bonbons gélifiés ou que vous sirotez un Coca.

Mais il ne suffit pas d'éviter toute sucrerie — les fruits peuvent aussi faire beaucoup de dégâts. Et en fait, d'après Kimberly Harms, le chocolat noir, ça n'est pas si mal, car ça contient des flavonoïdes, des polyphénols et des tanins qui contribuent à préserver la santé dentaire. Parmi les aliments qui ne nuisent pas trop à vos dents, on trouve les fromages et les laitages, qui s'évacuent facilement de la bouche, les légumes non-acides et la viande.

10. Plus vous mangez souvent dans la journée sans vous brosser les dents ensuite, plus vous attraperez vite des caries.

Paramount Pictures / Via allreactions.tumblr.com

«Ce n'est pas seulement ce que vous mangez, mais la fréquence à laquelle vous mangez qui peut entraîner des caries», dit Kimberly Harms. Chaque fois que vous mangez, vous créez un environnement propice à l'attaque de vos dents par les bactéries, car elles se nourrissent aussi des résidus alimentaires et produisent des acides.

Donc si vous grignotez toute la journée — ou que vous sirotez un grand café glacé — vous ne laissez pas vos dents souffler entre les petites «attaques acides», dit Kimberly Harms. À la place, elle suggère de respecter un programme normal de quatre repas par jour et de terminer les boissons sucrées ou le café en moins de 30 minutes, pour ensuite passer à l'eau.

11. Une dent ébréchée, quelle que soit l'importance de la cassure, peut se carier très facilement.

«Quand la dent est cassée, la dentine — un tissu relativement élastique qui ressemble à de l'os et recouvre la racine — est exposée, dit Kimberly Harms. Contrairement à l'émail, qui constitue la défense naturelle de nos dents contre la carie, la dentine va rapidement se détériorer dès que les bactéries auront pénétré dans la partie cassée de la dent. «Même si la fracture est petite, ne la négligez pas — soignez-la tout de suite ou alors la situation empirera très rapidement sans que vous vous en rendiez compte», assure Kimberly Harms.
Instagram: @thejasonburns / Via instagram.com

«Quand la dent est cassée, la dentine — un tissu relativement élastique qui ressemble à de l'os et recouvre la racine — est exposée, dit Kimberly Harms. Contrairement à l'émail, qui constitue la défense naturelle de nos dents contre la carie, la dentine va rapidement se détériorer dès que les bactéries auront pénétré dans la partie cassée de la dent. «Même si la fracture est petite, ne la négligez pas — soignez-la tout de suite ou alors la situation empirera très rapidement sans que vous vous en rendiez compte», assure Kimberly Harms.

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12. Si vous n'absorbez pas de fluor provenant de l'eau ou de votre dentifrice, vous risquez d'avoir 20 à 40 % de caries en plus.

«Il y a beaucoup de débats à propos du fluor, mais les chercheurs ont prouvé qu'il prévenait la carie», déclare Kimberly Harms. La meilleure façon de prendre le fluor, c'est de l'ingérer dans l'eau bue parce qu'ainsi, il passe dans la circulation et va donc agir à partir de l'intérieur de la dent — c'est un combattant naturel de la carie», assure Kimberly Harms.

Il a été prouvé qu'absorber du fluor et utiliser des dentifrices ou des bains de bouche au fluor peut réduire les caries de 40 %. Le taux de caries est significativement supérieur dans les régions où l'eau manque de fluor, dit Kimberly Harms, donc le gouvernement surveille vraiment les concentrations et les modifie pour les optimiser, ce qui s'appelle la «fluoration.» Cela forme une part très importante de la bonne santé bucco-dentaire et cela ne devrait pas être tenu pour acquis, déclare Kimberly Harms.

13. Si vous avez des enfants, veillez à leur transmettre ces bonnes habitudes d'hygiène le plus tôt possible, car la carie dentaire est l'une des maladies enfantines chroniques les plus fréquentes.

Rusn / Getty Images / Via thinkstockphotos.com

«La carie dentaire est à peu près cinq fois plus commune que l'asthme, chez l'enfant», dit Kimberly Harms. Elle est considérée comme une maladie enfantine chronique car de mauvaises habitudes d'hygiène dentaire quand on est petit peuvent entraîner de graves caries, des gingivites, et des destructions tissulaires et osseuses plus tard. «Vous devez acquérir de bonnes habitudes précocement, ou alors on finira par vous arracher vos dents cariées à l'adolescence.» On ne voit pas souvent cela dans les pays développés, mais c'est juste parce que l'hygiène dentaire est devenue une priorité majeure de santé publique au cours du siècle dernier. C'est encore un problème majeur dans les pays en voie de développement où les gens n'ont que peu ou pas accès aux soins dentaires.

14. Une mauvaise santé dentaire peut aussi affecter votre état général.

Cartoon Network / Via spidey08.tumblr.com

Les gingivites, caries et déchaussements dentaires sont évidemment des pathologies douloureuses et désagréables, mais la perte d'une fonction dentaire quelle qu'elle soit entraîne une alimentation et une utilisation de la bouche plus difficiles. «Certaines recherches ont montré une relation entre gingivite et insuffisance pondérale à la naissance, et d'autres, entre les bactéries présentes dans les gingivites et des pathologies cardiaques», dit Kimberly Harms. Globalement, une bonne santé bucco-dentaire est fondamentale si on veut avoir une bonne santé en général.

15. Et même si vous prenez grand soin de vos dents, vous devez quand même consulter un dentiste régulièrement.

Nickelodeon / Via rmlgifs.tumblr.com

«Même si vous êtes un brosseur d'élite et que vous jouez du fil dentaire comme un virtuose, même si vous avez des dents apparemment fantastiques, personne n'est parfait», déclare Kimberly Harms. Les dentistes arrivent à voir beaucoup plus de choses que nous (y compris l'intérieur de nos dents grâce à des radios) et plus important, ils peuvent vous donner les conseils dont vous avez besoin.

«Chaque personne est unique et a besoin d'un programme ou de produits d'hygiène personnalisés, adaptés à ses problèmes», dit Kimberly Harms. Alors, essayez d'être super copain avec votre dentiste et n'ayez pas peur de le laisser fouiner un peu partout, parce que vous devriez revenir dans son cabinet tous les six mois.