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48 photos incroyables de « Freaks » de cirque au début du XXe siècle

« Freak Show », la toute nouvelle saison d'« American Horror Story », démarre le mercredi 8 octobre. L'action se déroule dans un cirque des années 1950, en Floride. Voici quelques personnages réels dont la série s'est sans doute inspirée.

Publié le
Getty Images Hulton Archive

1930 : les artistes de cirque Captain Gulliver et Major Mite posent avec leurs montures respectives. Major Mite, né Clarence Chesterfield Howerton, mesurait seulement 66 centimètres de haut.

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Getty Images Keystone

Trois femmes birmanes membres d'un cirque jouent aux cartes . Elles portent autour du cou et des jambes des anneaux de cuivre traditionnellement portés par les femmes Padaung depuis l'enfance, et qui ne peuvent pas être retirés. Londres, 4 janvier, 1935.

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Getty Images Fox Photos

Vers 1950 : « Oncle Frank » installe sa machine de pesée. Soi-disant l'homme le plus lourd d'Angleterre à plus de 241 kilos, Frank travaille comme devineur de poids. S'il se trompe de poids, l'attraction est gratuite.

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Hulton Archive / Getty Images

1939 : le ventriloque américain Edgar Bergen et son pantin Charlie McCarthy, déguisé en voyant pour leur spectacle de cirque. Edgar Bergen demande à Charlie de lui prédire son avenir.

ARCHIVE/ AFP / Getty Images

Un portrait du clown et forain français Achille Zavatta, pris le 2 décembre 1936. Il a commencé ses représentations à l'âge de trois ans dans le cirque de sa famille. Il s'est suicidé en 1993.

Getty Images Fox Photos

11 janvier 1935 : Mr. Simmons réalise son tour consistant à coller un tisonnier brûlant sur sa langue. Il affirme ne jamais se blesser grâce à son contrôle musculaire hors du commun.

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Getty Images Topical Press Agency

Mme Baker B. Twyman, dont la barbe a poussé subitement, s'est inscrite à un cirque pour pouvoir subvenir aux besoins de ses enfants après la maladie de son mari. Sa barbe a finalement été retirée par un procédé mis au point par le docteur Jules Morton. Portrait pris le 10 décembre 1924.

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Getty Images J. Gaiger

21 décembre 1930 : une des Debler Girls pose sur un monocycle avec Jack Earle (1906 - 1952), le « Géant du Texas » de 2m43, pendant une répétition à l'Olympia de Londres. Né Jacob Ehrlich, Earle a voyagé avec le Wonder Circus pendant 14 ans avant de prendre sa retraite. Il est par la suite devenu artiste, commercial prospère et photographe reconnu.

Getty Images J. Gaiger

21 décembre 1930 : Zoli & Rolly, deux clowns nains du Wonder Circus, en coulisses avant un spectacle à l'Olympia de Londres. Zoli, ou Zoltan Hirsch (1887 - 1944), était un clown hongrois de renom pendant la première moitié du XXe siècle. D'origine juive, il est apparu dans plusieurs films muets hongrois et dans des spectacles de cirque du monde entier, avant d'être assassiné à Auschwitz.

Paul Thompson/FPG/Hulton Archive / Getty Images

Quatre femmes de petite taille arrivent à New York à bord du Mongolia, à destination du cirque de Madison Square Garden, vers 1925. De gauche à droite : Sophie Fredic, Edna Sheffart, Elizabeth Pecker et Agnes Fredic.

Getty Images Hulton Archive

Vers 1910 : Joséphine Boisdechene Versoix, devenue plus tard Joséphine Clofullia, femme à barbe connue sous les noms de « Madame Zorro », ou « La femme à barbe de Genève. »

Getty Images Reinhold Thiele

Les « freaks » de la ménagerie de Barnum, de gauche à droite : Laloo (deux corps), Young Herman (poitrine qui s'étend), J. K. Coffey (corps de squelette), James Morris et Jo Jo (l'homme à tête de chien).

John Pratt/Keystone Features / Getty Images

5 juin 1959 : Eddie Sinclair, standardiste, réalise un tour en tant que « Kahbulah le Fakir anglais » au Big Drum en Angleterre. Avec de nombreux clous et aiguilles plantés dans la chair, il s'enfonce un clou de 15 centimètres dans la langue.

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