back to top

12歳でネットで出会い、20歳で初めてリアルに会って結婚したカップルの話

クリスティンとマイケルの関係は、出会いから20年の間に、「ネオメール」から「AOLインスタントメッセンジャー」、「iMassage」、そして「現実世界」へと変化していった。

アーカンソー州リトルロックに住むクリスティン・アンドリュース=カーは2000年初め、12歳のときにバーチャル・ペットサイト「ネオペット」に登録した。クリスティンがBuzzFeed Newsに語ってくれたところによると、5つのアカウントを持ち、「クーグラ(Kougra)」「ループ(Lupe)」、非常にレアな「ファイヤー・ドレイク(fire Draik)」などのネオペットを飼っていたという。

Neopets

クリスティンはネオペットのサイトで、「Evil Jellies」というロールプレイングの「ギルド」に参加。そこで、「ドクター」というユーザーと知り合った。ドクターは、オハイオ州に住む、当時10歳のマイケル・アンドリュース=カーだった。現在、クリスティンは29歳、マイケルは27歳だ。

「Evil Jellies」というギルドは、ユーザーが極悪な「悪人」と勇敢な「善人」に分かれてロールプレイングを楽しむものだった。このギルドの中では、クリスティンは善人、マイケルは悪人になった。この世界では、2人は敵同士だったのだ。クリスティンとマイケル、そしてギルドのほかのメンバーは、ロールプレイングし、チャットルームやネオメールを使ってやり取りした。みんなオンラインで友だちになったが、クリスティンとマイケルは特に仲良くなった。すぐに2人は毎日ログインするようになり、「バトル」したり、「(ギルドに関する)他愛ないロールプレイについて語り合ったり」した。2人はまだ子どもだったので、会話はそれ以上進まなかった。ネオペットでつながっていた時期は、2人は互いにユーザーネームしか知らなかった。「長い間、(マイケルは)本名を使わず、『ドクター』で通していました」とクリスティンは笑う(「ドクター」とは、マイケルがプレイしていた悪の天才科学者のことを指していた)。
Niki Zimmerman Images

「Evil Jellies」というギルドは、ユーザーが極悪な「悪人」と勇敢な「善人」に分かれてロールプレイングを楽しむものだった。このギルドの中では、クリスティンは善人、マイケルは悪人になった。この世界では、2人は敵同士だったのだ。

クリスティンとマイケル、そしてギルドのほかのメンバーは、ロールプレイングし、チャットルームやネオメールを使ってやり取りした。みんなオンラインで友だちになったが、クリスティンとマイケルは特に仲良くなった。

すぐに2人は毎日ログインするようになり、「バトル」したり、「(ギルドに関する)他愛ないロールプレイについて語り合ったり」した。2人はまだ子どもだったので、会話はそれ以上進まなかった。ネオペットでつながっていた時期は、2人は互いにユーザーネームしか知らなかった。

「長い間、(マイケルは)本名を使わず、『ドクター』で通していました」とクリスティンは笑う(「ドクター」とは、マイケルがプレイしていた悪の天才科学者のことを指していた)。

クリスティンがBuzzFeed Newsに見せてくれた下のスケッチは、2001年、彼女が12歳のときに描いた「Evil Jellies」のものだ。

Kristin Andrews-Karr

ティーンエイジャーになった2人は、コミュニケーションをとる場をAOLインスタントメッセンジャー(AIM)に移した。現実には知らない者同士だった2人は、互いの私生活に興味を持ち始めた。

「子どもっぽい敵同士から、学校や普段の生活について話をする相手になっていきました」「10代前半で毎日たくさん語り合うようになり、それからずいぶん経って、彼がついに自分の写真を送ってきたんです。そして、こっそり電話で話すようにもなりました」AIMを通して、本名や住所、写真をやり取りし、現実の人間としてお互いことが少しずつわかるようになった。クリスティンはまもなく、マイケルに恋愛感情を抱くようになった。クリスティンは、オンラインでのマイケルとの友情を、常に両親にオープンにしてきたが、マイケルの方はあまりそうではなかったという。「彼は、もし私のことを両親に言ったら、『知らない人とオンラインで話してはいけない』と言われると心配していたんです」
Kristin Andrews-Karr

「子どもっぽい敵同士から、学校や普段の生活について話をする相手になっていきました」

「10代前半で毎日たくさん語り合うようになり、それからずいぶん経って、彼がついに自分の写真を送ってきたんです。そして、こっそり電話で話すようにもなりました」

AIMを通して、本名や住所、写真をやり取りし、現実の人間としてお互いことが少しずつわかるようになった。クリスティンはまもなく、マイケルに恋愛感情を抱くようになった。

クリスティンは、オンラインでのマイケルとの友情を、常に両親にオープンにしてきたが、マイケルの方はあまりそうではなかったという。

「彼は、もし私のことを両親に言ったら、『知らない人とオンラインで話してはいけない』と言われると心配していたんです」

高校3年のとき、クリスティンはマイケルとの「内緒の電話」の最中に、「自分の気持ちを打ち明けた」。

2人は、毎朝学校に行く前にログインしてメッセージをやり取りしたという。そして、どちらかが学校に行く時間になると、あいさつ代わりに『じゃあね(love you)』と書いてログアウトした。

ある朝クリスティンは、マイケルが『love you』と言ってきたあとしばらく間を置き、「私のこと本当に好き?」と聞いた。そして、お互いの気持ちを確かめ合った2人は、オンラインでデートを始めた。

大学に願書を提出する手続きを始めたマイケルは、ある計画を立てた。両親に、「リトルロックの近くにあるヘンドリックス大学というリベラル・アーツ・カレッジに興味があるから、キャンパスを見学したい」と伝えたのだ。そしてついに、現実世界でクリスティンに会うことになった。

マイケルは17歳、クリスティンは20歳になろうとしていた。

会う約束をした地元のレストランに、クリスティンは「超かわいい服を着て」、母親を連れていった。レストランで本物のマイケルと対面したときのことはよく覚えている。どうしたらいいかわからなくて、話もせずレストランから逃げ出したのだ。

「マイケルは私をずっと見ていて、縁石でつまずいたんですって」とクリスティンは笑いながら言う。「母は、2人とも何やってるんだか、とあきれたみたい」

マイケルはヘンドリックス大学に入学し、2人は初めて、現実の世界の同じ街でつきあうことができた。そしてマイケルは、2014年にクリスティンにプロポーズ。そのすぐ後、2人は結婚した。

マイケルとの関係が長く続き結婚に結びついたのは、子どものころからコミュニケーションの取り方を学んだおかげだ、とクリスティンは述べる。「子どものころからインターネットで誰かと話をしていたので、コミュニケーションのやり方が身についたのです。そうでなければ、友だちはできません」
Niki Zimmerman Images

マイケルとの関係が長く続き結婚に結びついたのは、子どものころからコミュニケーションの取り方を学んだおかげだ、とクリスティンは述べる。

「子どものころからインターネットで誰かと話をしていたので、コミュニケーションのやり方が身についたのです。そうでなければ、友だちはできません」

2人の出会い(「Doctor」と「Zepher Cat」としてネオペットで出会った)を明かすと、みな驚くし、面白がる。クリスティンは、2人の話が、インターネットでの友情が「本物」、あるいは「本物になれる」ということの証明になればと願っている。

「本物の友だちをつくれるし、本物の人間関係を持てるんです」とクリスティンは言う。9月に、クリスティンは脊椎の手術を受けた。自宅に「こもって」療養していた彼女は、再びネオペットに登録した。今は、ネオペットの大人のユーザーのコミュニティに参加している。「大人たちが子どもに返って無邪気にプレイするのを見るのは、とてもほほえましいものです」とクリスティンは語った。
Niki Zimmerman Images

「本物の友だちをつくれるし、本物の人間関係を持てるんです」とクリスティンは言う。

9月に、クリスティンは脊椎の手術を受けた。自宅に「こもって」療養していた彼女は、再びネオペットに登録した。今は、ネオペットの大人のユーザーのコミュニティに参加している。

「大人たちが子どもに返って無邪気にプレイするのを見るのは、とてもほほえましいものです」とクリスティンは語った。

執筆協力:ジュリア・レインステイン(ソーシャルニュースレポーター、専属ネオペットエキスパート)

この記事は英語から翻訳されました。翻訳:浅野美抄子/ガリレオ、編集:BuzzFeed Japan

Tanya Chen is a social news reporter for BuzzFeed and is based in Chicago.

Tanya Chenに連絡する メールアドレス:tanya.chen@buzzfeed.com.

Got a confidential tip? Submit it here.