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La transidentité, c’est quoi?

Quelques choses à savoir sur cette partie de la population trop souvent incomprise et discriminée.

Nous avions écrit cet article lors des débats houleux sur «la théorie du genre» à l’école. Nous le re-publions après l’annonce publique de Bruce Jenner sur sa transition de femme transgenre. La question de la transidentité est de plus en plus abordée dans les médias, mais reste souvent mal comprise et réduite à des stéréotypes. Voici une tentative de mise au point.

2. Transidentité

andhal/andhal

Être trans, c’est avoir une identité de genre non conforme à son sexe de naissance. Pour faire simple, ce sont des personnes né-es dans un corps qui ne leur correspond pas totalement, et qui souhaitent que leur rôle dans la société, leur apparence, leur état civil, et les pronoms qu’on utilise pour les désigner reflètent leur identité, quelle qu’elle soit.

3. Cisgenre

pojoslaw/pojoslaw

C’est le mot utilisé pour désigner les personnes qui sont en accord avec leur sexe biologique. Par exemple, vous êtes née avec des attributs féminins, et vous vous considérez comme une femme: vous êtes cisgenre!

Point vocabulaire: les gens cisgenres ne sont pas des gens «normaux» (sympa pour les autres hein), ce sont juste ceux qui font partie de la majorité.

4. Genre // Sexe

Vous le savez sans doute déjà, mais l’identité de genre (homme, femme, ou les deux, ou aucun des deux) est différente de l’orientation sexuelle (gay, lesbienne, bi, hétéro). Un des amalgames les plus fréquents est de confondre transidentité et homosexualité: ça n’a rien à voir. Les personnes trans peuvent être hétéro, homo, bi, ou asexuelles. Comme tout le monde, quoi.

5. Pronoms

The Associated Press

Au moment de son implication dans l’affaire Wikileaks, Chelsea Manning était considérée comme un homme, et a donc été désignée comme tel. Même après avoir déclaré qu’elle était une femme trans, et demandé qu’on l’appelle Chelsea, certains médias ont refusé de s’adapter et ont continué à employer des pronoms masculins pour la qualifier.

Lorsque l’on parle d’un homme ou d’une femme trans, il est important de désigner la personne selon l’identité de genre choisie et pas selon le sexe biologique. Si la personne s’identifie comme une femme, utilisez «elle» pour la désigner.

L’Américaine Caitlyn Jenner, précédemment connue sous le nom de Bruce, ancienne médaillée olympique et membre de la famille Kardashian-Jenner, a récemment annoncé sa transition en tant que femme trans, et demandé explicitement en couverture de Vanity Fair à être appelée Caitlyn. L’association LGBT américaine GLAAD conseille d’utiliser désormais des pronoms féminins pour parler de Caitlyn Jenner.

Aux États-Unis, l’emploi du pronom neutre «they» est une bonne façon de contourner la question délicate des pronoms. En Suède, un pronom neutre, «Hen», a carrément été créé pour éviter les stéréotypes liés au genre. En France, c’est un peu plus compliqué.

7. Transgenre, transsexuel, travesti?

Jemal Countess / Getty Images

Le mot-parapluie trans regroupe de nombreux qualificatifs. Tout le monde n’est pas d’accord sur leur définition, mais voici ce qu’il faut retenir.

Les travestis sont des personnes qui pratiquent le cross-dressing (des hommes qui s’habillent en femme, des femmes qui s’habillent en homme). On les appelle parfois drag queens et drag kings. Les personnes trans peuvent se travestir, mais tous les travestis ne sont pas forcément trans. DONC, évitez de qualifier une personne trans de «travesti», et encore moins de «travelo».

Pour désigner les personnes qui ne s’identifient pas au genre qui leur a été attribué à la naissance, on utilise les termes transgenre ou transidentitaire.

Le terme transsexuel est sans doute le plus polémique: certains l’utilisent, d’autres le critiquent. C’est un vieux terme, qui peut vouloir dire la même chose que «transgenre», mais que certaines personnes jugent mal connoté. En effet, il fait référence au «transsexualisme» et à la «dysphorie de genre», considérés par le corps médical comme un trouble psychiatrique.*

De manière générale, si vous ne voulez vous fâcher avec personne, il est donc conseillé d’utiliser «trans», l’appellation «la plus répandue et considérée comme la moins insultante», comme l’explique à BuzzFeed France Laure Pora, présidente d’Act Up Paris.

*En 2010, le transsexualisme a été retiré de la liste des affections psychiatriques de longue durée répertoriées par la Sécurité sociale. Cependant, les mentalités évoluent lentement, et pour pouvoir changer d’état civil, les personnes trans doivent encore être suivies par des psychiatres.

8. FtM, MtF

 

FtM signifie «Female to male», de femme à homme en français. On l’utilise donc pour désigner une personne née avec des attributs féminins, mais qui s’identifie comme un homme et a opéré une transition pour refléter cette identité.

MtF, ou «male to female», c’est l’inverse: une personne née avec des attributs masculins, qui opère une transition pour refléter son identité de femme.

Toutes les personnes trans n’ont pas forcément envie de subir des opérations chirurgicales. La transidentité n’est pas qu’une question d’apparence physique, c’est avant tout un ressenti intérieur, intime et personnel.

Surtout, il ne faut pas oublier que les personnes trans sont régulièrement victimes de violences, de discriminations et d’isolement. Et comme l’a récemment expliqué l’actrice Laverne Cox, «si l’on se focalise sur la transition [physique], on ne peut pas parler de ces choses-là.» Pour cette raison, et aussi par pur principe de politesse, il est déconseillé de demander à une personne trans à quoi ressemble l’intérieur de sa culotte - sauf si la personne en question choisit d’elle-même de vous en parler, évidemment. Parce que personne n’a envie que son identité soit résumée à ses parties génitales.

9. VIH

Lakshmi Narayan Tripathi, militante des droites des trans, et James Robertson, directeur exécutif de l’Alliance de l’Inde pour la lutte contre le VIH/sida. / AP Photo/Mustafa Quraishi

Peu d’études existent sur le sujet, mais selon Laure Pora, présidente d’Act Up Paris, la population transgenre est une des plus touchées par le sida. Selon une enquête INSERM publiée en 2011, il existe une prévalence du VIH de 6 à 7% chez les personnes trans. «C’est plusieurs dizaines de fois ce qu’on trouve dans la population générale», affirme Laure Pora. On estime que 150.000 personnes en France vivent avec le SIDA, soit 0,23% de la population.

Selon la présidente d’Act Up Paris, cette prévalence s’explique par la précarité de nombreuses personnes trans, qui manquent souvent de ressources financières et médicales. «Pour beaucoup, c’est difficile simplement d’aller chez un toubib: on peut souvent faire face à des refus de soins, et énormément de trans renoncent d’eux-mêmes aux soins médicaux, pour cette raison.»

En France, un groupe de militantes féministes a lancé un questionnaire pour mettre au point une liste de soignants et soignantes recommandé-e-s pour leur approche non-culpabilisante (notamment en ce qui concerne le VIH ou la transidentité).

Par ailleurs, les femmes trans sont les plus touchées, ainsi que les travailleurs-ses du sexe. L’enquête INSERM rappelle à ce titre que «20,6% des MtF ont déjà pratiqué le travail du sexe au moins une fois dans leur vie, ainsi que 12,5% des FtM.» Chez les MtF ayant déjà eu recours au travail du sexe, 17,2% sont séropositives.

Enfin, certains problèmes persistent tels que l’absence de prévention ciblée pour les personnes trans, et l’absence d’informations sur l’interaction entre les traitements hormonaux et les traitements contre le VIH.

10. Violences, maltraitances et discriminations

 

Les violences contre les personnes transgenres sont nombreuses. Tous les ans, des personnes trans sont harcelées verbalement et physiquement, sont battues, violées, tuées en raison de leur identité. Laure Pora explique aussi que certaines populations «font face à des difficultés cumulées»: les femmes trans (qui en plus des attaques transphobes, se tapent la misogynie à laquelle nous avons toutes droit), noires –qui ont droit au racisme en plus–, immigrées, travailleuses du sexe et séropositives.

L’exemple le plus célèbre de crime transphobe est peut-être le meurtre de Brandon Teena - un jeune homme trans battu, violé et assassiné en 1993. Son histoire a été racontée dans le film Boys Don’t Cry, qui a valu à Hilary Swank l’Oscar de la meilleure actrice en 2000.

Les personnes trans sont aussi particulièrement exposées à des discriminations à l’embauche et au harcèlement physique et verbal en public ou dans leur environnement familial, ce qui peut les conduire à des situations d’extrême précarité et de mal-être psychique.

Selon une enquête menée en 2009 par l’association Homosexualité et Socialisme (HES) et le Mouvement d’Affirmation des jeunes gays, lesbiennes, bi et trans (MAG), 69% des personnes trans interrogées avaient déjà pensé au suicide (à cause de leur identité) et 34% avaient déjà fait une ou plusieurs tentatives de suicide.

11. État civil

Isaac Barnett, un jeune homme transgenre de 18 ans, au Kansas. Après avoir fait son coming out en tant qu’homme, Isaac a été autorisé par son école à rejoindre l’équipe masculine de basket. / Via Allison Long/Kansas City Star / MCT via Getty Images

Dans son rapport sur l’homophobie 2014, SOS Homophobie affirme que «le changement d’état civil est toujours un parcours du combattant particulièrement attentatoire à la dignité des personnes.»

Selon la jurisprudence française, pour changer d’état civil, «la personne doit établir, au regard de ce qui est communément admis par la communauté scientifique, la réalité du syndrome transsexuel dont elle est atteinte ainsi que le caractère irréversible de la transformation de son apparence.» Cela veut dire, entre autres, fournir la preuve de son opération.

Dans les hôpitaux publics, cela nécessite aussi souvent de passer par un suivi psychiatrique. Ainsi, ces personnes se retrouvent à la merci d’experts, de médecins et de juges censés décider pour eux de leur identité.

Cependant, Laure Pora explique que la décision reste arbitraire: «cela dépend du juge, il y a des tribunaux qui sont plus cool, et il y en a qui refusent, ce qui peut conduire à des situations catastrophiques.» En 2012, Karima Saddiki s’est vue refuser un changement d’état civil, alors qu’elle avait été opérée. Elle s’est suicidée.

Le changement d’état civil «libre, gratuit, détaché des contraintes médicales ou psychiatriques, et sans se confronter à l’arbitraire d’un juge», est l’une des revendications primordiales des militants d’Act Up.

Le 22 avril 2015, l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe a adopté une résolution historique, encourageant les États européens à agir sur de nombreux points, et notamment sur la question de l’état civil:

L’Assemblée appelle les États membres […]

en ce qui concerne la reconnaissance juridique du genre:
- à instaurer des procédures rapides, transparentes et accessibles, fondées sur
l’autodétermination, qui permettent aux personnes transgenres de changer de nom et de sexe sur les certificats de naissance, les cartes d’identité, les passeports, les diplômes et autres documents similaires; à mettre ces procédures à la disposition de toutes les personnes qui souhaitent les utiliser, indépendamment de l’âge, de l’état de santé, de la situation financière ou d’une incarcération présente ou passée;
- à abolir, en matière de reconnaissance d’identité de genre, l’obligation légale de
stérilisation et de soumission à d’autres traitements médicaux, y compris le diagnostic de troubles mentaux, dans les lois encadrant la procédure de changement de nom et de genre

Vous pouvez lire le reste de la résolution ici.

13. Culture et médias

Marcelo Ohio, gagnante du concours de beauté trans Miss International Queen 2013 / Damir Sagolj / Reuters

La représentation des trans dans la culture et les médias semble doucement évoluer, grâce notamment à des figures médiatiques importantes comme l’actrice trans Laverne Cox, qui incarne Sophia Burset, une détenue trans, dans la série Orange Is The New Black.

Cependant, s’il existe de nombreux personnages transgenres à la télé et au cinéma, nombre d’entre eux sont incarnés par des acteurs ou actrices cisgenres. Le personnage de Sophia Burset, incarcérée dans une prison de femmes, n’est pas non plus représentatif de la réalité à laquelle sont confrontées les détenues trans, souvent internées dans des prisons pour hommes, et exposées à des violences de la part du personnel et des autres détenus.

14. Pour en savoir plus sur les questions gênantes ou insultantes auxquelles les personnes trans sont souvent confrontées, regardez la vidéo hilarante de Calpernia Addams:

15. Jetez aussi un coup d’œil au projet «A Series of Questions», du photographe L. Weingarten.

© L. Weingarten / Via lweingarten.com

16. Enfin, vous pouvez aussi lire les articles de BuzzFeed sur la question.

Mise à jour

Cet article, publié le 28 juin 2014, a été mis à jour après l’annonce de sa transidentité par Bruce Jenner. On a ajouté des détails sur cette annonce, ainsi que la résolution passée par le Conseil de l’Europe en 2015 pour encourager les Etats européens à de meilleures pratiques concernant la population trans.

18. Suivez-nous sur Facebook et Twitter:

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Anaïs Bordages est en charge de la rubrique Buzz chez BuzzFeed France et travaille depuis Paris.
Contact Anais Bordages at anais.bordages@buzzfeed.com
 
 
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