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Un bébé est mort alors que ses parents auraient soigné sa méningite au sirop

Plutôt que de consulter un médecin, David et Collet Stephan auraient tenté de faire guérir leur enfant avec des remèdes maison.

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L'enfant était malade depuis quelques semaines et présentait différents symptômes, dont un écoulement nasal, de la fièvre et des problèmes de respiration, d'après les déclarations de sa mère, Collet Stephan, à la police, selon CBC.

Collet et son mari, David, possèdent une entreprise de compléments alimentaires appelée Truehope Nutritional Support, qui a connu des problèmes judiciaires dans le passé, selon CBC.

La mère a dit avoir demandé à une amie infirmière de passer voir son enfant et que cette dernière soupçonnait une méningite.

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Ces traitements comprendraient du sirop d'érable mélangé à de l'eau, du jus à base de fruits congelés et une concoction d'ail, de racine de gingembre et de vinaigre de cidre de pommes, entre autres choses, d'après CBC.

Le couple s'est également rendu chez un naturopathe, selon le Global News, qui aurait suggéré un traitement contre la méningite virale, mais qui n'a pas examiné Ezekiel.

Entre-temps, l'enfant a eu des courbatures et est devenu léthargique, d'après la police.

Les parents sont désormais poursuivis en justice et accusés d'avoir failli dans leur devoir de «pourvoir aux besoins» de leur fils. Le couple a posté des messages sur Facebook sur ce procès, en qualifiant leur action de lutte contre l'«industrie des vaccins».

Sur la page Facebook des parents, on apprend qu'ils sont persuadés que le gouvernement tente de «forcer» les gens à vacciner leurs enfants «en recourant à la menace de poursuites pénales».

«La situation dans laquelle Collet et moi nous trouvons, c'est qu'il y a une organisation qui tente de sacrifier notre famille sur l'autel de l'industrie des vaccins», disait l'une des publications.

Le couple a mis en place différentes pages de collecte de fonds pour soutenir sa cause, mais certaines ont été fermées.

Lundi, le procureur Clayton Giles a dit aux jurés de cette affaire que les parents n'avaient pas l'intention de tuer leur fils, mais qu'ils ont clairement fait preuve de négligence.

«Je ne dis pas qu'ils l'ont tué, maltraité ni ignoré -ils l'aimaient», a-t-il ajouté. «Ils ne l'ont pas emmené chez un médecin avant qu'il ne soit trop tard -bien trop tard.»

Stephanie McNeal is a social news editor for BuzzFeed News and is based in New York.

Contact Stephanie McNeal at stephanie.mcneal@buzzfeed.com.

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