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J'ai suivi mon portable volé au bout du monde, et je me suis fait un ami pour la vie

Il m’est arrivé un truc très étrange. Puis c’est devenu encore plus bizarre. Et là on en est au grand n’importe quoi. Il faut que je vous raconte.

Publié le

IL Y A TRÈS TRÈS LONGTEMPS (bon ok en février 2014)

Bro Orange

On m'a volé mon iPhone dans un bar. Un an plus tard, alors que je regarde les photos de mon nouvel iPhone, je me mets à voir une série de photos que je n'ai PAS prises. Dont, parmi les plus mémorables, une série de 20 selfies d'un mec devant un oranger.

Après avoir halluciné, j'en parle à un ami qui me demande si j'ai perdu un téléphone récemment. Je lui dis que non –c'était il y a un an après tout. Et il me répond que mon téléphone est probablement en Chine, où finissent la plupart des smartphones volés aux Etats-Unis. En gros, ce type fan d'orangers a mon iPhone volé, qui est toujours connecté à l'iCloud. Je vais à l'Apple store, je le déconnecte, et voilà, affaire réglée.

SAUF QUE NON, AFFAIRE PAS RÉGLÉE

Parce que je suis devenu célèbre.

J'ai écrit «Comment je suis devenu une star en Chine (après que mon téléphone a atterri là-bas)» pour BuzzFeed, et en quelques heures l'histoire est devenue virale sur Weibo, le réseau social le plus populaire en Chine. Très vite, des Chinois m'écrivent sur Twitter et ils m'aident à retrouver mon mec mystérieux, Frangin Orange.

@mattstopera man I'm Chinese and in our country we r trying to find this man. You r famous in China now😂😂

En quelques heures, ils trouvent Frangin Orange. Et moi, je rejoins Weibo, et je me retrouve avec 100.000 followers en une semaine.

Weibo

Je discute sur Weibo pendant des semaines avec Frangin Orange et nos fans. Il me propose de venir lui rendre visite, et on prend date pour le 18 mars.

Weibo

En attendant, je fais des vidéos rigolotes de «cours d’anglais» pour les fans chinois qui le demandent:

Voir cette vidéo sur YouTube

youtube.com

Lui m’apprend à utiliser des baguettes:

Quand arrive enfin la date fatidique… Bonjour la Chine!

Pour arriver à destination, j'ai dû transiter par quatre aéroports différents (!!!).

Frangin Orange habite à Meizhou, dans le sud de la Chine. Et même en Chine, pratiquement personne n'en a entendu parler. Meizhou est une ville de 4,5 millions d'habitants, soit davantage que Los Angeles. Allez comprendre...

Arriver chez Frangin Orange va être atrocement long. Je vais devoir passer d'abord par Pékin, puis par Shantou, puis me fader 1 heure et demie de bagnole jusqu'à Meizhou. Soit 20 heures de trajet en tout. Un ami de Frangin Orange est censé venir nous chercher à l'aéroport.

QUI PLUS EST, j'ai annulé toutes nos réservations d'hôtel la veille au soir. Frangin Orange m'a dit qu'il a tout organisé. Je pars donc complètement à l'aveugle.

Frangin Orange poste cette photo devant une pancarte «BIENVENUE MATT» tandis que je suis à l’aéroport. Je flippe. C’EST QUOI CE DELIRE?!

Rien à signaler durant le voyage, jusqu'au vol entre Pékin et Shantou. Dans l'avion, je rencontre ma première fan.

Une femme s'avance vers moi et me dévisage: «Matt? Oh la la!». Je souris et je lui dis bonjour. Elle va s'asseoir à sa place.

Au milieu du vol, j'essaye de dormir et elle vient me taper sur le bras. Elle me laisse une lettre, c'est trop mignon. Elle signe son mot de «Je suis ta fan chinoise».

Matt Stopera/ BuzzFeed

Le vol dure à peu près trois heures.

A l'arrivée, je me lève de mon siège, un peu excité à l'idée que l'on m'ait ~reconnu~. En fait, je n'ai aucune idée du niveau de folie qui m'attend à l'aéroport.

Je vais récupérer mes bagages, je descends l'escalator et, là, je commence à être aveuglé par les flashs des appareils photos. Telle la reine d'Angleterre, je salue la foule de caméras et de fans.

MAIS QU’EST-CE...

Weibo

… QUI…

Weibo

… M’ARRIVE?!?!

Weibo

Je suis littéralement assailli par la foule.

Je n’avais aucune idée que Frangin Orange allait être à la descente de l’avion. Il m’a fait la surprise! C’EST DE LA FOLIE.
Qingqing Chen/ BuzzFeed

Je n’avais aucune idée que Frangin Orange allait être à la descente de l’avion. Il m’a fait la surprise! C’EST DE LA FOLIE.

Qingqing Chen/BuzzFeed

Tout va si vite que je ne me rappelle pas vraiment ce qui s'est passé, tout est flou dans mon esprit. C'est assez effrayant de voir tant de gens se jeter sur vous pour vous prendre en photo. J'en viens à comprendre Kim Kardashian. C'est d'autant plus atroce que tout le monde a l'air d'un cul en sortant d'un avion, moi y compris. VDM.

On me presse dans une voiture dont les portières arborent l'effigie de Frangin Orange. C'est incroyable.

Les photographes l'encerclent et me voilà en train de vivre le trip «star dans une limousine». C'est dingue. La voiture démarre, direction un hôtel qui est à une heure et demie de route. C'EST. JUSTE . DINGUE.

Frangin me rend mon iPhone. Je reconnais une petite entaille sur la coque que j'ai fait un jour en le laissant tomber. C'est tellement bizarre.

Avec Frangin Orange, on commence à se parler via nos interprètes.

Qingqing Chen/ BuzzFeed

Premier sujet de conversation: mon téléphone.

J'apprends que:

1. Mon téléphone a atterri à Hong Kong, comme la majorité des téléphones volés. De là, il est parti à Shenzen, soit le second plus gros marché de téléphones d'occasion du monde. Voici une vidéo complètement folle sur un marché de téléphones d'occasion à Shenzen, avec plus de 200 stands! VOUS ÉTIEZ AU COURANT VOUS?!

2. Le cousin de Frangin Orange a acheté mon téléphone et lui a offert en cadeau. Mon téléphone aura donc fait New York —> Hong Kong —> Shenzen —-> Meizhou.

3. Quand Frangin Orange a récupéré le téléphone, toutes mes photos étaient encore dessus. Mon voleur ne les avait même pas supprimées. Il y avait même des photos du voleur. Quel connard.

4. Frangin Orange a reçu le téléphone en août. Truc bien bizarre: ses photos n'ont commencé à apparaître sur mon nouveau téléphone qu'à la fin janvier. Comment? Pourquoi? Tout cela est bien mystérieux.

5. Les photos que j'ai pu prendre avec mon nouveau téléphone sont aussi apparues sur celui de Frangin Orange. Le flippe! Il me dit qu'il les a supprimées au fur et à mesure. Ni une ni deux, je pense aux photos que j'ai prises. Mais qu'est-ce qu'il a pu voir?!?! La honte...

On rentre à l'hôtel et, direct, c'est le festival de Cannes. Dans le hall, trois caméramans nous attendent. Je n'arrive toujours pas à m'y faire.

MAIS PUTAIN QU'EST-CE QUI M'ARRIVE?!

Je vais me coucher.

Le matin, quelqu'un toque à ma porte et me dit de préparer mes affaires. On ne reste à cet hôtel que pour une nuit. Ça va devenir une habitude. Je ne sais absolument pas quel est le programme du jour. Ça, aussi, ça va devenir une habitude.

On prend quelques photos avec le personnel de l'hôtel, puis direction le restaurant que possède Frangin Orange dans les environs de Wuhua, soit une «toute petite ville» d'1,5 millions d'habitants. Comme Lyon, quoi, minuscule.

Le restaurant de Frangin Orange donne sur un fleuve. C'est énorme. Il a rebaptisé son resto «Frangin Orange». On ne rigole plus.

La toute nouvelle enseigne de Frangin Orange. La nuit, ça clignote.
Qingqing Chen/ BuzzFeed

La toute nouvelle enseigne de Frangin Orange. La nuit, ça clignote.

On se gare devant le restaurant et, immédiatement, une cohue d'un milliard d'appareils photo se forme autour de la voiture. Je prends une profonde inspiration avant de sortir. Pendant cinq bonnes minutes, on pose pour les photographes avec Frangin Orange, puis la foule nous presse à l'intérieur du restaurant où nous attendent des journalistes et du thé.

Comme à l'aéroport, tout est absolument dingue.

Qingqing Chen/ BuzzFeed
Qingqing Chen/ BuzzFeed

Là, je réponds aux mêmes questions encore et encore: qu'est-ce que je pense de la Chine? de sa nourriture? bla bla bla. Je commence à comprendre l'air blasé de Madonna. Tout cela est si réducteur! Et j'ai déjà répondu au moins cinq fois!

Ayé, la célébrité me rend maboule.

Qingqing Chen/ BuzzFeed

Après 20 minutes d'interviews, on nous presse à l'extérieur pour nous faire planter un oranger, symbole de l'amitié sino-américaine.

Un concept qui sera très présent pendant tout le voyage. L'histoire des relations entre la Chine et les Etats-Unis est assez tendue, et je suppose que c'est un moyen de nous faire dire «Ok, tout va bien maintenant».

Qingqing Chen/ BuzzFeed

Et c'est toujours rigolo de voir 50 personnes vous observer quand vous avez une pelle à la main.

Qingqing Chen/ BuzzFeed

Le temps passe, et c'est l'heure du déjeuner. Un déjeuner tout simple entre Frangin Orange, moi, et une vingtaine de caméras. Normal.

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Voilà ce que j'ai en face de moi pendant mon déjeuner.

A l'heure actuelle, il doit y avoir environ 15.000 photos de moi en train de manger qui circulent dans le monde. Et qui n'a pas l'air con en train de manger? Voilà, personne.

En plus, j'ai mangé des trucs que je n'avais encore jamais mangé. De la vraie de vraie cuisine chinoise! Sur la photo ci-dessous, je mange du poisson cru. C'était peut-être pas la meilleure idée qui soit, mais qu'importe. Il s'agit d'un plat local qui s'appelle le Hakka sashimi, et c'est délicieux.

Maintenant que j'y pense, je vais devoir me creuser la tête pour trouver de meilleurs adjectifs. En une semaine, j'ai peut-être dit «la nourriture est délicieuse» un bon millier de fois. Mais trouver de nouveaux mots, c'est pas facile.

Qingqing Chen/ BuzzFeed

Frangin Orange me présente sa famille. Il a quatre enfants. QUATRE!!! Sa femme est aussi très sympa, comme le sont ses cousins, ses oncles, ses soeurs et ses frères. Tout le monde m'a accueilli à bras ouverts.

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Le déjeuner se termine et on va prendre quelques selfies devant l'oranger HISTORIQUE, celui des photos, et on saute dans la voiture.

J'apprends que c'est sa fille qui avait pris la plupart des fameuses photos sur mon iPhone, d'où les petites mains.

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On s'arrête rapidement chez un footballeur célèbre. Si jamais vous vous posez la question, on a des t-shirts assortis parce qu'on pensait que ça serait mignon.

La maison du footballeur est très belle et spacieuse.

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Malheureusement, un des caméraman a glissé et s'est fait assez mal. Tout le monde se calme! Tout le monde aura son image! C'est la foire d'empoigne.

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Après la maison du footballeur, direction un tailleur de pierres où je donne quelques coups de burin sur une gigantesque chèvre en pierre. Pour une raison étrange, ils me laissent faire.

J'ai l'impression d'être un homme politique en campagne.

C'est trop chelou, mais j'assume. Je fais de la pub pour des trucs sans m'en rendre compte.

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Et je pose pour des selfies. Un selfie, tout le monde veut son selfie!

Qingqing Chen/ BuzzFeed

Puis vient la dernière étape de la journée: un complexe hôtelier avec des BAINS DE BOUE.

Avec Frangin Orange, je prends mon bain de boue sous les yeux de 25 journalistes. C'est super intime et super étrange.

Qingqing Chen/ BuzzFeed
Qingqing Chen/ BuzzFeed
Qingqing Chen/ BuzzFeed

C'est dans ce bain de boue qu'on commence vraiment à se lier, Frangin et moi. Même si on ne parle pas la même langue, on se parle beaucoup. Il est tout le temps à me montrer des trucs, à m'apprendre une anecdote sur les environs.

Et on devient aussi complices à cause de toute cette folie qui nous entoure. Ça peut paraître dingue, mais être ensemble sous le ~feu des projecteurs~ peut vous rapprocher de quelqu'un très vite.

On fait équipe lui et moi.

Weibo

Ce soir-là, le dîner est très arrosé: de la liqueur et du vin doux. Les Chinois ont cette habitude de boire uniquement si vous portez un toast, alors on toaste tout le temps.

Là, je commence à vraiment connaître Frangin Orange. Ce gars adore bouffer et bouffe de tout. J'adore. Il est constamment à me resservir comme une mémé italienne sous exta.

Le dîner se termine.

On prend un dernier thé et on va se coucher.

On se lève aux aurores et on prépare nos affaires.

Nouveau jour, nouvel hôtel.

Aujourd'hui, on a une conférence de presse (hein?!). Mais d'abord, arrêt dans une boutique de téléphones.

Qingqing Chen

C'est de la folie furieuse. Les photographes et les fans sont partout. On m'offre un téléphone comme souvenir de mon voyage en Chine. A ce moment-là, j'ai déjà cinq téléphones sur moi. Les gens n'arrêtent pas de m'en donner.

Puis direction la conférence de presse.

La conférence de presse est organisée dans un hôtel. Là, je pense que c’est la conférence de presse, mais, en fait, c’est juste la pré-conférence. OKAY.

Qingqing Chen/BuzzFeed

La vraie conférence, c’est un truc de malades.

Une vraie conférence de presse de pro. Genre Britney Spears qui annonce sa tournée au Mexique.

Quand j'arrive, les gens applaudissent, les appareils photo crépitent. Il y a des gens qui ont des pancartes «MATT JE TAIME».

Est-ce que vous voyez devant quoi je suis assis? CE QU'IL Y A ECRIT DERRIERE MOI!??!

C'est à ce moment que je décide de laisser tomber mon nom de famille. Je serai «Matt», et c'est tout. Comme Madonna, Beyonce, Britney, Ke$ha. Matt? Oui, c'est moi.

Qingqing Chen/BuzzFeed
Qingqing Chen/BuzzFeed
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Les temps forts de la conférence de presse:

1. Dès que je parle chinois, les gens applaudissent.

2. Dès que je parle, les gens applaudissent.

3. Mes fans sont là. L'une d'entre elles est en fauteuil roulant. Elle me dit qu'elle ne sort jamais de chez elle, mais qu'aujourd'hui, elle est venue me voir. Elle me demande de danser. Je me mets donc à danser devant tout le monde au son de Roar de Katy Perry. Encore un bon trip «allô, qu'est-ce qui se passe?!»

4. J'essaye de me pincer pour me réveiller. Je rêve là, en fait, non?

Wechat

La conférence de presse se termine. On quitte l’hôtel. Maintenant, je suis dans un convoi composé de deux voitures et d’un bus, tous à mon effigie. Cool.

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Au déjeuner, c'est toujours le même délire. Des tonnes de photographes qui se bousculent autour de nous. Sans faire exprès, je fais la pub d'un alcool local. Pendant tout le voyage, je vais poser à côté de plein de trucs sans savoir ce que c'est. On s'en fout, c'est la fête!

Qingqing Chen/BuzzFeed
Qingqing Chen/BuzzFeed

Me voilà à poser avec des bébés. Je suis un président en campagne.

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On finit de déjeuner et on va prendre nos chambres à l'hôtel. Je signe des autographes. A ce moment-là, je me suis mis à tout le temps signer le même truc: «t'es super, change rien». Je suis un gros gamin. Les Chinois adorent.

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On fait le tour de l'hôtel et on tombe sur ces EXTRAORDINAIRES stands pour photos de fiançailles. Il y a une douzaine de couples, habillés comme le jour de leur mariage qui se prennent en photo dans des dizaines d'ambiances différentes.

C'est le truc le plus cool de la terre.

Avec Frangin Orange, on se prend aussi en photo. A un moment, on vole même le voile d'une future mariée super vénère. On se marre comme des baleines.

Et c'est là que je me rends compte que Frangin Orange est juste hyper drôle comme type. Vraiment. C'est fantastique qu'on puisse se marrer à se prendre en photos comme des futurs mariés. J'adore ce mec, c'est un taré.

Qingqing Chen/BuzzFeed
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Le reste du 3e jour, on le passe à l'hôtel. Je me déguise en Chinoise traditionnelle et on joue à la dinette. C'est marrant. Frangin Orange est marrant. Je commence vraiment à adorer ce type.

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Je me rends compte que les barrières culturelles et linguistiques n'ont plus trop d'importance. On est en 2015, on vit dans le même monde, c'est génial. Je suis super content.

Avant que cette photo ne soit prise, on écrit chacun un vœu sur un ruban rouge qu'on attache à un arbre. Notre vœu est le même: que l'on reste amis pour toujours.

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Ce jour-là, j'en apprends aussi davantage sur mon téléphone. Sur la photo ci-dessous, on pose avec le neveu de Frangin Orange. Fondamentalement, c'est lui qui est à l'origine de tout ça. Et je comprends pourquoi les Chinois adorent mon histoire: elle a commencé à devenir virale au moment de la nouvelle année, et le neveu en a entendu parler le premier soir de la nouvelle lune. Ce n'est pas un hasard, c'est un signe!

Moi-même, je me mets à croire de plus en plus à la théorie chinoise du destin. C'est très important dans la culture chinoise et c'est une autre raison qui explique le succès de mon histoire là-bas. Les gens n'y voient pas une série de coïncidences aléatoires qui ont changé nos vies - c'est le destin.

Qingqing Chen/BuzzFeed

Ce soir là, au dîner, des fans nous accueillent avec des énormes pancartes.

Je commence à prendre conscience de toutes les photos qu'on peut prendre de moi discrètement. C'est hyper marrant. Des fois, je pose pour les photos que certains pensaient prendre en secret et ça les met mal à l'aise. J'adore. J'ai enfin atteint la gloire.

Qui plus est (on va me prendre pour un dingue, mais tant pis), je commence à comprendre ce que peut signifier la célébrité. A un moment donné, vous devenez un objet. Vous n'avez plus de vie privée. Y a pas d'interrupteur «maintenant, on arrête». Pour les gens, c'est normal de vous agiter tout le temps leur appareil photo sous le nez. C'est tellement bizarre. Lady Gaga, comme je te comprends!

Qingqing Chen/BuzzFeed

On sort dans une boîte de nuit chinoise.

Tout le monde est épuisé.

Quelle journée!

Au dodo.

La journée commence par la visite d'un mémorial dédié à une sommité communiste locale.

J'invoque l'esprit de Victoria Beckham pour faire des poses super sérieuses.

Qingqing Chen/BuzzFeed

Je rencontre mon plus vieux fan. Il a 78 ans et il m'a vu danser au journal télé. Il danse avec moi et m'offre une sorte d'étrange gelée jaune. C'est un grand moment.

Pendant ce temps-là, les gens de mon équipe assurent comme des bêtes. Je dois leur tirer mon chapeau. Mon équipe est consituée de deux interprètes (Camby et Qingqing), Abe de BuzzFeed et Frangin Orange. On ne se quitte jamais et, très vite durant ce voyage, nous sommes devenus très proches.

C'est rigolo, parce que vous entendez toujours des stars à la télé parler de leur «équipe». Ces gens remercient leur équipe. Mais je capte le truc, maintenant. Vous avez vraiment besoin de gens super autour de vous pour vous sentir à l'aise dans des situations aussi folles. J'adore mon équipe! Bravo à eux!

Ce jour-là, je suis devenu l'ambassadeur d'un village magnifique, Citaslow. C'est incroyable tellement c'est beau. Je n'arrive pas à croire que je sois devenu l'égérie d'un endroit. Encore un moment surréaliste.

J'accepte cet honneur en faisant ma meilleure pose «Taylor Swift ébahie». Je commence vraiment à assurer question photos officielles.

Dans une ancienne école devenue un hôtel-restaurant, très mignonne, on joue à des jeux. Je frôle la mort sur un vélo. Cool.

Qingqing Chen/BuzzFeed
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Avec Frangin Orange, nous devenons vraiment très protecteurs l'un de l'autre. On est une équipe et si l'un de nous deux ne veut pas faire un truc, alors on ne le fait pas. Ça se voit sur les photos. Nos sourires deviennent plus sincères, plus spontanés, moins forcés.

C'est une… pardon, je m'excuse d'avance… C'est une belle «bromance» –une forte histoire d'amitié entre mecs– qui commence!

Nous voilà à inspecter une plantation de thé qui déchire sa race.

Qingqing Chen/BuzzFeed
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Qingqing Chen/BuzzFeed

On cueille du thé pendant des heures. On admire le paysage. Il m'apprend des chansons chinoises. Je lui apprends Oops!… I Did It Again.

Ce soir-là, je reçois un message sur mon Twitter chinois de quelqu'un qui me dit avoir fait 5 heures de bus pour dormir dans le même hôtel que moi.

Super.

Parfois, la célébrité, c'est un peu flippant.

Qingqing Chen/BuzzFeed

La soirée est consacrée au karaoké.

On boit comme des trous. On chante des chansons chinoises. On chante des chansons américaines. On danse, on boit, on mange de la pastèque.

Les karaokés américains ne sont vraiment pas au niveau.

Je lui chante I Want It That Way des Backstreet Boys. La soirée se termine.

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Une journée sensationnelle.

On se rend à l'endroit le plus magnifique que j'ai pu voir dans ma vie: le massif montagneux des «cinq doigts» à Meizhou.

A un moment, les photographes me font un peu flipper parce qu'ils se mettent à se bousculer au bord d'une véritable falaise. OUH OUH LES GARS, Y A LE VIDE EN DESSOUS, FAITES PAS LES CONS!

C'est officiel, je suis Katy Perry.

Qingqing Chen/ BuzzFeed
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Ce qui est officiel aussi, c’est que j’adore cet endroit. Et j’adore ce type.

Qingqing Chen/ BuzzFeed

Après les montagnes, on va dans une cave à vins. Pour les Chinois, c'est une cave à vins, mais en réalité, c'est plutôt une distillerie au pied d'une montagne. Même le plus célèbre des domaines bourguignons peut pas test.

Je fais la promo de quelques bouteilles.

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Dans la cave, on me traite comme un véritable dignitaire officiel. Je fais des choses réservées aux dignitaires. Je fais de la calligraphie chinoise et avec ma dextérité de pachyderme j'écris «Le vin Nan Tei, c'est très bien!» Toute la salle m'applaudit. Je vais décéder. Je n'arrive toujours pas à croire ce qui m'arrive.

JE SUIS LÀ PARCE QUE J'AI PERDU MON TELEPHONE.

Qingqing Chen/ BuzzFeed
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On prend des photos avec tout le monde. Partout, tout le monde nous connaît. Tout le monde m'appelle par mon prénom, tout le temps. Tout le monde veut poser avec nous.

Je me sens comme un homme politique.

Un autre truc drôle: je pose toujours en levant le pouce ou en faisant un V avec les doigts. Et les gens qui posent avec moi m'imitent. Un peu comme Lady Gaga et ses «griffes dehors». Sauf que moi, je fais un banal like. Naze.

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Le soir, nous refaisons du karaoké. Puis on se fait masser les pieds. Notre amitié passe un cap.

On arrive à être à l'aise ensemble, sans rien dire. On est juste là, posés, oklm.

On imite aussi les Drôles de Dames. Je nous adore.

Qingqing Chen/ BuzzFeed
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Le jour où tout a changé.

Ce fut notre journée la plus personnelle. Je n'ai pas pris beaucoup de photos, parce que c'était souvent très intime. Franchement.

Le truc, c'est que Frangin Orange est vraiment un gars super. C'est un super papa et un super fils. Et il en a bavé dans sa vie. J'apprends que ses deux parents sont morts en 2012. Il était revenu dans sa ville natale pour s'occuper d'eux. A côté de ça, il a acheté un bateau de pêche qui s'est révélé être un mauvais investissement. Après une inondation, le gouvernement l'a obligé à ne plus s'en servir. La vie n'a pas franchement été rose pour Frangin Orange ces derniers temps.

Aujourd'hui, la presse nous a laissé un peu tranquilles. J'ai eu l'impression qu'il a enfin pu me faire faire les choses qu'il voulait. Il a voulu me montrer sa vie.

Il m'a montré des endroits super personnels. Là où il grimpait aux arbres quand il était petit, un temple, la maison de ses parents. On a rendu hommage à ses ancêtres. A un moment, il m'a demandé comment je faisais cela en Amérique, je n'ai pas su quoi lui répondre. En vérité, les Américains ne rendent pas hommage à leurs ancêtres. C'est complètement merdique et ça me fait me sentir mal. Putain de fossé culturel!

En Chine, les gens ne s'ouvrent pas souvent comme ça. Maintenant, je fais partie de sa famille. On est des frères, pour de vrai.

Qingqing Chen/ BuzzFeed
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On a rendu visite à son cousin. J'ai compris que c'était de là qu'avaient été prises les photos de feu d'artifice.

J'aime vraiment la famille et les amis de Frangin Orange. Je juge souvent les gens en fonction de qui les accompagne, et Frangin Orange est accompagné de gens vraiment super. Tout le monde l'adore. Tout le monde veut être lui. Il dégage une merveilleuse énergie.

Qingqing Chen/ BuzzFeed
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Tout cela a été épuisant.

Cette soirée était censée être notre dernière soirée ensemble. Honnêtement, j'étais vraiment triste. Nous sommes devenus tellement proches, si vite. J'ai vraiment l'impression qu'on devait se rencontrer. C'était écrit, c'était le destin.

Et puis, évidemment, on a refait du karaoké. Et on a versé quelques larmes.

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On échange des cadeaux. Tout le monde pleure. JE N'ARRIVE PAS A CROIRE CE QUI M'ARRIVE. Personne ne peut comprendre combien ce que nous avons vécu a été extraordinaire, fou. Personne sauf nous. On a été ensemble. Nous avons formé une équipe.

Le voyage est fini.

Qingqing Chen/ BuzzFeed
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Le jour où on devait se dire au revoir, où je devais retourner à Pékin tout seul.

Au final, on ne s'est pas couché avant trois heures du matin. On ne voulait pas se coucher. On a dû se lever à 7 heures. On avait une gueule de bois de chacal.

On s'est retrouvés pour le petit-déjeuner.

Trois heures avant le décollage de notre avion, Frangin Orange s'est acheté un billet pour Pékin. Il venait avec moi! C'était franchement romantique, je n'arrivais pas à le croire.

Le voyage n'était pas encore fini!

À la dernière minute, Frangin Orange a décidé de venir avec moi à Pékin! On va passer deux jours ensemble! Trop content!!!
Weibo

À la dernière minute, Frangin Orange a décidé de venir avec moi à Pékin! On va passer deux jours ensemble! Trop content!!!

À l'aéroport, notre vol est retardé. Alors qu'est-ce qu'on fait? Ben, on filme un clip sur I Really Like You de Carly Rae Jepsen.

La sauce prend immédiatement. J'adore vraiment ce type. Il me comprend.

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A Pékin, on décide d'y aller doucement. Les 24 dernières heures nous ont sucé jusqu'au trognon. Et nous n'avons que 4 heures de sommeil au compteur. On est lessivés.

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Le soir, on va dîner. Notre dîner le plus tranquille de tout le séjour, et c'est super agréable.

Un truc rigolo s'est passé parce que je suis vraiment un abruti. J'ai oublié mon téléphone au restaurant! Et, évidemment, je m'en rends compte une fois arrivé à l'hôtel. Là, Frangin Orange fait son super grand frère et retourne avec moi au restaurant pour que je récupère mon téléphone. À qui d'autre cela pouvait arriver? Franchement? À personne. On devrait m'interdire d'avoir un téléphone. Avec Frangin Orange, on se marre bien à cause de cette histoire.

Puis on va se coucher. Demain est un grand jour.

Pour tous les deux, c'est notre première fois à Pékin. Techniquement parlant, Frangin Orange y est passé quelques semaines auparavant pour enregistrer une émission de télé, mais il n'a pas vraiment eu le temps de faire le tour de la ville. C'est vraiment un gars de la campagne.

On m'a dit que visiter Pékin et se rendre sur la place Tiananmen est un rite de passage pour les Chinois. Frangin Orange n'y était encore jamais allé et il piaffait d'impatience, comme un gamin. Et moi aussi. Il est content, je suis content.

Nous avons d'ailleurs inventé un signe. Dès que nous sommes contents, on se tape le cœur et on crie «content, content, content, content». Et c'est arrivé un millier de fois. On aime aussi beaucoup se toucher. On se prend souvent dans les bras, on se prend par l'épaule. C'était super agréable. On est très proches.

Qingqing Chen/ BuzzFeed
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On croise un groupe venant de Meizhou, la ville natale de Frangin.

C'était putain de ouf.

Un des objectifs du voyage, c'était de faire en sorte que les gens connaissent Meizhou, et on a réussi! Tout le monde en parlait, même sur CCTV News, la plus grande chaîne de télé chinoise! Aujourd'hui, Meizhou est célèbre en Chine. Cette «petite» ville de 4,5 millions d'habitants a enfin eu la reconnaissance qu'elle mérite. Enfin, les Hakka (l'ethnie de Meizhou) se sont fait remarquer!

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Notre dernière étape du voyage: rendre visite aux gens qui ont rendu toute cette histoire possible. En d'autres termes, aller à Weibo. Sans Weibo, on n'aurait jamais pu se rencontrer. Cette histoire n'aurait jamais existé. L'histoire de notre rencontre a fait 70 MILLIONS DE VUES SUR WEIBO. C'est. Complètement. Ouf.

Weibo ressemble beaucoup à BuzzFeed. C'est un grand open space qui emploie principalement des jeunes. Je me suis senti chez moi.

En Chine, Weibo n'est plus aussi populaire qu'avant. Une application, WeChat, qui ressemble beaucoup à WhatsApp, commence à prendre sa place. Cette histoire a prouvé la puissance de Weibo. La puissance de l'internet chinois!

Qingqing Chen/ BuzzFeed
Qingqing Chen/ BuzzFeed

Dans les locaux de Weibo, on nous traite comme des stars. Tout le monde veut son selfie. C'était incroyable, fou, c'était trop. La conclusion parfaite pour un voyage de tarés.

JE N'ARRIVE PAS À LE CROIRE.

Pendant une heure et demie, on répond aux questions des utilisateurs en chat. Soit des milliers de questions, qui vont extrêmement vite. Dans la salle, l'humeur commence à se faire de plus en plus mélancolique. La fin est proche. Bien évidemment, nous faisons encore un autre clip. Sur une chanson de Taylor Swift, ça va de soi.

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Weibo

Le soir, on dîne avec les équipes de Weibo. C'était vraiment bizarre de parler à des gens qui font à peu près le même boulot que moi… mais en Chine. Un autre truc que j'ai appris, c'est combien nos internets se ressemblent. Ils ont aussi des tics de langage, des mèmes. Ici, l'histoire de «La Robe» a été un gros succès. Les gens se sont écharpés dans les bureaux!

C'est tout simplement fou.

Qingqing Chen/ BuzzFeed

Avec Frangin, on porte un dernier toast. Puis on rentre en métro. Il prend des dizaines de selfies avec moi. Nous sommes nerveux, anxieux. Nous passons chacun une demi-heure de plus dans la chambre de l'autre. C'est bientôt la fin.

Qingqing Chen/ BuzzFeed

La dernière matinée du voyage.

Aujourd'hui, nous n'avons pas d'interprète.

Voilà, c'est fini. Qu'est-ce qui s'est passé?

On est resté dans la voiture. On a ravalé nos larmes. Quand allons-nous nous revoir? Qu'est-ce que ça va nous faire? Quand viendra-t-il à New York me voir?

Nul ne le sait.

Ab / BuzzFeed

À ce moment, je n'ai pas pu m'empêcher de penser à toutes les frontières que nous avons fait tomber. Nous sommes en 2015, les ordinateurs et les téléphones portables ont tout changé. Le fossé linguistique n'existe même plus vraiment. Il y a une application pour tout.

Tout est possible. Merci Steve Jobs.

Ab / BuzzFeed

On s'est dit adieu comme dans les films. Il est resté derrière la porte d'embarquement et a attendu que je disparaisse. Salut, Frangin!

Par le passé, j'aurais dit que notre histoire était terminée. Mais, maintenant, ce que je sais, c'est que vous ne savez jamais comment les choses vont se goupiller. Qui aurait pu prévoir qu'une banale histoire d'iPhone volé mènerait à une histoire aussi FOLLE, à cette amitié incroyable faisant le pont entre deux cultures? Non, je ne m'arrêterai jamais de le répéter: C'EST COMPLÈTEMENT FOU.

Je sais qu'il y aura un autre chapitre à notre histoire. Je sais que je reverrai mon Frangin Orange. Non, ce n'est pas terminé. Ce n'est qu'un au revoir. C'est le destin. Maintenant, j'y crois.

L'histoire de Matt et de Frangin Orange va devenir un documentaire, voici la bande-annonce ci-dessus.

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Traduction et adaptation par Peggy Sastre, Cécile Dehesdin, Marie Telling et Anaïs Bordages.

Deputy Editorial Director, Devout Member of the Church of Godney

Contact Matt Stopera at matt.stopera@buzzfeed.com.

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