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【対訳付き】がんで亡くなった妻の、最後のジョーク。残された夫が気づいたこと

BuzzFeed の海外記事を英語と日本語でお届け!「このことで、ほんの一瞬だったけれども、母が父の元に戻りました」(英文記事の続きに翻訳記事あり)cancer:がん  retirement home:老人ホーム chuckling:くすくす笑い

Antonia Nicol is a 46-year-old firefighter with the London Fire Brigade in England. Her late mother, Phedre Fitton, had been living in Johannesburg, South Africa, with Antonia's dad Nigel before she died in 2013 from cancer.

Antonia Nicol

Since her mom's death, Antonia has been tirelessly traveling from her home in London to visit her dad in Johannesburg and spend more time with him. Most recently, she has helped him transition into his new life in a retirement home. "It was very difficult," she told BuzzFeed News.

Antonia Nicol

Sadly, because she and her parents live so far from each other, she was unable to spend as much time with her mother as she would have liked before her death. Phedre had been living with cancer for five years.

"When she died, I was on the plane on my way over, so I never got the chance to say goodbye," Antonia said.

"My dad stayed in the house as it was for a couple of years. He didn't want to change anything."

Antonia said one of Phedre's last directives to Nigel before she was admitted to the hospital about four years ago were "strict instructions to water the plants in the bathroom." So Nigel has been "religiously" watering this plant. He's been very proud of himself for not only keeping the plant alive, but doing so well that the plant looks vibrant today.

Nigel Fitton

Well, when Antonia flew to Johannesburg to help her dad pack and move to the retirement home, they both finally noticed something. The plant in the bathroom was plastic. It was a fake plant.

Dea / Getty Images

(That's a stock image — Antonia explained that she did not snap a photo of the full plant when she returned to London to share the story.)

"[It] had been in a purposely built plant holder that had a little drain but my mum must have replaced the real plants with plastic ones," she said.

Antonia said she and her dad instantly knew this was all part of Phedre's unique sense of humor, and she'd deliberately asked her dad to make sure to water this one plant in the bathroom as a joke.

"It was so funny when we found out — we laughed so much," Antonia said. "It was like she was there with us again."

Antonia Nicol

She also said she could "hear [her] mum chuckling" over her a joke she planted — pardon the pun — that's lasted years.

This week, Antonia decided to share this moment on Twitter, where it's gone viral.

@Flaminhaystack I was actually welling up til the punchline!!!

People say they're tearing up over the joke itself, and over the sweet and unique tribute to Phedre.

Life was meant to be LOVED. Don't take anything too seriously, or too harshly, because we all die in the end. The o… https://t.co/EUyXrIpNz1

Note: Antonia also used a stock image of a plant (which some people are using against her to call the validity of her story into question) but she said it was just a visual. After the tweet went viral, she asked her dad to take a photo of himself "watering" the plant. (So, internet sleuths, good job, but calm down.)

People are hailing Phedre a "legend" and an inspiration.

@Flaminhaystack OMG! What a legend! Sorry to hear of your loss <3

Me as a wifey, aspire to be this extra https://t.co/UXkneF1tFr

Others who've lost family who had a similarly "wicked" sense of humor really related.

@Flaminhaystack Sorry to hear of your loss. I lost my lovely mum last year, she was 85. But she would've loved that… https://t.co/OkUx8HkK4D

One person shared their own unique and silly story. "The comments coming out on the tweet about other people who have lost loved ones makes it even more beautiful," Antonia said. "People are connecting over a shared feeling of love and loss."

@Flaminhaystack Before my mom died we made a picture with the whole family there she is sitting in the middle of al… https://t.co/pukJsVeJkz

She added that her dad, who is recovering from a serious operation, knows about the surprising impact and laughs the story has caused, and it's touched his heart.

This one gave me a genuine smile from ear to ear. https://t.co/JlTFlWeDJU

"It's brought my mum back to life for him — just for a moment," she added.

Antonia Nicol

【日本語訳】

アントニア・ニコルはロンドン消防隊に所属する46歳の消防士。アントニアの亡き母、フェードル・フィットンは、アントニアの父、ナイジェルと一緒に、南アフリカのヨハネスブルグに住んでいたが、2013年に母親のフェードルはがんで他界した。

Antonia Nicol

アントニアさん

母親が亡くなってから、アントニアはロンドンの自宅から、ヨハネスブルグにいる父親の元を頻繁に訪れた。最近、アントニアは父親は老人ホームでの新生活が始まったが、「とても大変でした」とBuzzFeed Newsに話す。

Antonia Nicol

アントニアと両親は離れて暮らしていたので、思うように一緒に過ごせなかった。母親は5年間、癌を患っていた。

「母の死を知ったのは飛行機の中でした。なので、最期を看取ることができませんでした」とアントニアは振り返る。

「その後何年か、父は母の遺品を整理しませんでした。何も変えたくなかったのです」

4年くらい前のこと。母親が入院する前、父親に「いいつけ」を残した。それはトイレの植物に「必ず」水やりをすること。父親は指示通り植物に水をやっていた。イキイキとした緑を眺め、父はとても満足そうだったと話す。

Nigel Fitton

父親のナイジェルさん

老人ホームへの入居を手伝っていたときのこと、2人はあることに気がついた。トイレにあった植物は実はプラスチック製だった。そう、ニセモノの植物だったのだ。

Dea / Getty Images

(写真の植物は実物ではない。ロンドンに戻って話をシェアする際に、植物の写真は撮らなかった、とアントニアは説明)

「本物の植物をプラスチックのものと入れ替えたに違いありません」とアントニアは話す。

トイレにあるこの植物に「必ず」水をやるように父親に厳しく言いつけたのは、母のジョークだったとアントニアは語る。

「おかしくて、ふたりして大笑いしました」「まるで母が戻ってきてくれたかのようでした」

Antonia Nicol

「母が笑い声が聞こえた気がしました」とアントニアは言う。

この出来事をツイートしたところ、大きな反響が。

@Flaminhaystack I was actually welling up til the punchline!!!

「母は亡くなる前に、トイレの植物に『必ず』水をやるように父に厳しく言いつけていた。父は緑が枯れないよう、言いつけ通りに水をやりをした。父は引っ越し先に持っていこうとしたとき、それがプラスチック製なことに気がついた。母の笑い声が聞こえる」

「オチを聞く前に涙が込みあげてきてしまいました」

面白いけど優しさに泣ける。

Life was meant to be LOVED. Don't take anything too seriously, or too harshly, because we all die in the end. The only thing that matters is how you lived. I love this so much! https://t.co/rdcmeTIpoU

「人生は愛されるためのもの。あまり深刻に受け取りませんように。私たちはみな死ぬのだから。大切なのは、どう生きたか。素敵なお話ですね」

注:アントニア自身もストックイメージの植物画像を使っているため、話の真偽を問う意見が出た。アントニアは写真はイメージだと語る。Tweetの反響が大きくなった後、アントニアは父親に植物に「水やり」をしている写真を送ってくれるように頼んだ。(ネットポリスのみなさん、よくやりました。でも、落ち着いて)

みんな、フェードルを賞賛している。

@Flaminhaystack OMG! What a legend! Sorry to hear of your loss <3

「レジェンドですね。お母様のこと、残念です」

Me as a wifey, aspire to be this extra https://t.co/UXkneF1tFr

「妻として、ここまでできるようになりたいです」

@Flaminhaystack Sorry to hear of your loss. I lost my lovely mum last year, she was 85. But she would've loved that joke; my mum like yours had a wicked sense of humour.

「お母様のこと、お悔やみ申し上げます。私も昨年、母を失いました。85歳でした。母もこのジョークには笑ったと思います。うちの母もあなたのお母さんと同じように、『抜群』のユーモアのセンスの持ち主でした」

中にはユニークなエピソードをシェアしてくれる人も。「愛する人を亡くした人がコメントしてくれた」「愛と喪失の気持ちを共有して、みんな繋がっている」とアントニアは話す。

@Flaminhaystack Before my mom died we made a picture with the whole family there she is sitting in the middle of all of us she always wanted a pic like that after she died we looked at the pic and saw that she had stuck her toungue out at us😂

「母が亡くなる前、母を囲んで家族全員で写真を撮りました。家族写真が撮りたいと言っていたのです。母が亡くなってから、写真を見返してみたら、母は舌を出していました」

療養中の父親はこの反響に感動しているようだった、とアントニアは言う。

This one gave me a genuine smile from ear to ear. https://t.co/JlTFlWeDJU

「この話を読んで、とても笑っていました」

「ほんの一瞬だったけれども、母が父の元に帰ってきた気がしました」とアントニアは最後に語る。

Antonia Nicol

(写真左)アントニアさん、(右)父親のナイジェルさん

この記事は英語から翻訳・編集しました。