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極寒の中おもしろ写真を撮るお父さん、実は彼の人生は壮絶そのもの

ハンカチのご用意を

ニューヨーク在住のジョン・ウルフさん。「いつも冗談を言ったりして、ふざけています」と娘のマロリーさん(22)は語ります。「極寒の中でも、彼なりの笑いを追求しているんです」。

John Wolfe

爆弾サイクロンと呼ばれる、冬の大型低気圧が彼の住む街を襲った時ですら、ウルフさんの姿は家の外にありました。記録的な大寒波に対抗して、ホットなタコスを売っていたのです。しかも、タンクトップ一枚で!

「寒さを気にしないというのが最近のテーマさ」とウルフさんはBuzzFeed Newsに語りました。「みんな家の中でスマホを見つめてるけど、それこそ気が狂いそうだ」。
Mallory Wolfe

「寒さを気にしないというのが最近のテーマさ」とウルフさんはBuzzFeed Newsに語りました。「みんな家の中でスマホを見つめてるけど、それこそ気が狂いそうだ」。

「車で通りすぎる人たちの表情を見るのは最高だ。自分なりに楽しんでいるし、それを見て楽しんでくれる人がいるならばなにより。だから来る日も来る日も、家の外にいるんだ」

タコスを売るおもしろい父の姿を見たマロリーさんがSNSに写真を投稿したところ、ウルフさんは一躍時の人に。寒いなか薄着であることと、怖そうな見た目とは裏腹なお茶目さに注目が集まりました。

Reddit
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「最高!」「これが目指すべき父の姿だ!」など数百件のコメントが寄せられたのです。また「もっともっと見たい」という声も多く届きました。

みんなのリクエストにお応えする形で、マロリーさんは写真を投稿し続けました。

Mallory Wolfe

こんなのとか。

Mallory Wolfe

こんなのをね。

Mallory Wolfe
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「父はいつも気さくで、話しやすい性格です。ただ昔は、お茶目な一面を見ることができませんでした」とマロリーさんはコメントしています。

「父がおもしろ写真を撮るようになったのは、断酒を始めた2013年からです。アルコール依存症を治療していく過程で、今のおちゃめな姿に変化していきました」

政治家のスピーチライターとして活動した頃のウルフさんは25年もの間、四六時中お酒を飲んでいました。主任のライターとして、当時ニューヨーク州知事を務めたジョージ・パタキ氏のスピーチ原稿を代作していた10年間も例外ではありません。

それだけでなく、2005年に離婚した妻との間に生まれた二人の子どもを育てている時も、お酒を飲み続けていたのです。「子どもたちは、私がアルコール浴びるように飲んでいたのを目の当たりにしています」とウルフさん。

「リハビリ治療を開始する前、集中治療室に運ばれるほど飲みすぎてしまったことがあります。本当に死の瀬戸際だったのです。自分の父が死にかけている光景を子どもたちに見せてしまいました。彼らのトラウマを取り除いてあげなくてはいけないと思いました」

ウルフさんは現在、新たな本の執筆に取り組んでいます。内容はいかにして彼が断酒の道のりをたどったのかについて。本の中で彼は、「お酒を飲むのをやめるという強い意思がなく、何度も断酒に失敗した。それでも子どもたちに勇気付けてもらっておかげで、一年後、お酒をやめるという確固たる自信を得ることができた」と語っています。

そうしてお酒をやめたウルフさんは、おもしろ写真の撮影を始めたのです。

ウルフさんはこう良います。「お酒をやめると、自分を再発見するのでしょう。今は幸せで、常に笑顔が絶えません。それだけでなく、アルコールを常に摂取していた25年間、見ることができなかった昔の自分の姿に出会うことができました。今は、必死に自分を取り戻そうとしている最中です」

John Wolfe

現在ウルフさんは再婚し、二人の継子の父親にもなっています。「写真を撮ることで、子どもたちに自分の元気な姿を見せるだけでなく、人生には明るい面があることを伝えています」

John Wolfe

そして彼はプロレスラーのような強面を活かし、他人を寄せつけず、娘のマロリーさんを過保護に育てているようです。

John Wolfe
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「しばらくの間、マロリーと自分は二人で生活をしていた。そんな中でも娘はひとりでに、しっかり育っていった。とても誇りに思う」

彼のネタはどうやって生み出されているのでしょう。彼の妻、リサ・オドネルは「彼のネタは、突発なイスピレーションから生まれるものである」と述べました。

ボディービルダーの妻をモノマネするウルフさん。
John Wolfe

ボディービルダーの妻をモノマネするウルフさん。

「いきなり部屋を出て行ったと思ったら、踊りながら戻ってきたり。コスプレをして出てきた時もありました」
とリサさんは言います。

「街の人は私を見かけると、彼がいかに面白いかを伝えてくるのです」

「彼の今までの人生は、人間どんなに辛い時があったとしても、笑って人生を楽しむべきであるということを私たちに伝えています。笑いさえすれば、気分は良くなるのですから」

John Wolfe
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SNS上では #dadgoals (目指すべき父の姿)としてウルフさんは有名になっています。「子どもたちはネットで話題なっていると言うけれども、そんなにすごいことなの?」

John Wolfe

ウルフさんはそんなジョークを言いつつも、「ありのままの姿でいることは素晴らしい」と写真を通じて人々を勇気づけられればと語ってくれました。

「自分と同じようにお酒を飲んでいたら、人生をダメにしてしまうよ。今は、何にでもなれるってぐらいの自信を取り戻すことができたけれども。写真を見ている人の中には、自分のおどけた姿を見てバカだなと思っている人もいるかもしれない。それでも楽しんでやっているし、なおかつこんな幸せを子どもたちと共有できるなんて最高だよ」

この記事は英語から翻訳されました。

この記事は、BuzzFeedコミュニティのメンバーにより作成されました。投稿の内容はBuzzFeed編集部による監修や承認を受けていません。コミュニティに関する情報を見る(英語)