まさに生ける伝説、イチローが達成間近メジャー3000本安打の価値

    文字通りの「生きる伝説」

    マーリンズのイチロー外野手は31日(日本時間8月1日)、本拠地でのカージナル戦に代打で出場したが、ファーストフライに終わった。

    Steve Mitchell / USA Today Sports

    メジャー通算2998安打までは残り2本のまま、本拠地マイアミでの10連戦が終了。偉業達成は1日(同2日)から始まる敵地でのカブス3連戦に持ち越しとなった。

    全米から注目を浴びるイチローのメジャー通算3000本安打

    Jasen Vinlove / USA Today Sports

    メジャーリーグの公式ホームページでは、イチローの3000本安打目がどんなヒットとなるか異例の投票も始まっている。

    イチローが達成間近のメジャー3000本安打とはどれほどの偉業なのだろうか。

    メジャー140年の歴史で達成者はわずか29人

    Shannon Stapleton / Reuters

    1876年にナショナル・リーグが設立して以来、約140年の歴史を誇るメジャーリーグだが、3000本安打を達成した選手はこれまでわずか29人しかいない。

    球聖と呼ばれたタイ・カッブ(4191安打)、ハンク・アーロン(3771安打)、近年ではデレク・ジーター(3465安打)、アレックス・ロドリゲス(3114安打、現役)などだ。

    ベーブ・ルース(2873安打)、ルー・ゲーリッグ(2721安打)、バリー・ボンズ(2935安打)などの名だたる名打者も3000本安打の壁に阻まれた。

    日本球界では張本勲(3085安打)だけが達成している。

    米国の野球殿堂入りがほぼ確実となる重要な数字

    Via amazon.com

    3000本安打達成は、米国の野球殿堂入りがほぼ確実となる重要な数字でもある。

    このため2004年には、3000本安打達成し引退した選手が、公式記録の誤りで2997本となり、残り3本のために50歳で現役復帰するというコメディー映画「Mr.3000」ができたほどだ。

    コンスタントにヒットを打ち続ける難しさ

    Steve Mitchell / USA Today Sports

    3000本安打を達成するためには、20シーズンならば平均して150安打と、数多くのヒットをコンスタントに打ち続けなければならない。

    重要となるのが、まず長いシーズンにわたって打席に立ち続ける体力だ。

    メジャー15年でイチローが故障者リスト入り(DL)をしたのはたった一度。マリナーズ時代の2009年4月1日の胃潰瘍による出血だけと、筋肉系のトラブルによる欠場とは無縁だった。

    それは徹底した体調管理の賜物だ。

    イチローのヤンキース時代の同僚カルロス・ベルトランはNewsdayに明かしている。

    「ある日、イチローにメジャーリーグに来てからどれだけ体重が増えたか聞いたことがあるんだ。返ってきた答えは『1ポンド(約453.59グラム)』だよ。信じられるかい(笑)」

    徹底したルーティーンで磨かれた集中力

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    バッターボックスに立った時に常に集中力を発揮できるかも重要だ。

    そのためにイチローが大事としているのがルーティーン。

    モノマネされるほど特徴的な打席前の"儀式"はもちろん、ランニングやウェートトレーニングは常に変わらず、チームメイトからは時計代わりになると言われたほどだ。

    Rob Foldy / Getty Images

    試合後も徹底したルーティーンは変わらない。

    2015年、地元紙「Sun Sentinel」の取材には、試合後にはまずグラブを磨き、家に帰った後に夕食を食べ、ウェートトレーニングを行う一連の流れは毎晩同じと答えている。

    「次の日のゲームへの準備で、自分ができることはすべてやっている」

    こうした毎日の積み重ねがイチローを記録へと近づけた。

    アジア人初となるメジャー3000本安打

    イチローは日本のプロ野球界を経て、2001年にマリナーズからメジャーデビューを果たしている。

    デビュー時の年齢は27歳。加齢とともに力が落ちることの多い野球の世界で、遅いデビューはけして記録達成に有利には働かない。

    しかしイチローはデビュー年に242安打の新人記録となる安打を放つと、この年から10年連続で200本安打を達成。その後も凄まじいスピードでヒットを重ね、メジャー16年目で3000本の大台にあとわずかまできた。

    記録達成となればアジア人として初の3000安打打者。サンケイスポーツによれば、台湾の野球ファンも記録達成を心待ちにしていると報じている。

    日本球界を経験したおそらく最初で最期のメジャー3000本安打達成者

    Hunter Martin / Getty Images

    MLBコミッショナーのロブ・マンフレッドは、日本での活躍を経ての大記録について「3000本安打は全てのメジャー選手にとって信じられない成績だ。日本で長年活躍した後での到達はまさに歴史的な快挙だ」と称賛する。

    また現役時代、通算2153安打を放ったマーリンズのドン・マッティングリー監督も「私は21歳からメジャーのキャリアを始めたが、イチローは27歳からだ。3000本安打はどれだけ大変なことか」と感嘆した。

    メジャーでの3000本安打達成の困難さを考えれば、イチローのように日本球界を経験し、メジャーで3000本安打達成する日本人選手はおそらく最初で最期となる。

    われわれは今、文字通り「生きる伝説」を目の当たりにしているのだ。

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