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終戦の日、靖国神社と千鳥ヶ淵戦没者墓苑 ふたつの追悼の場で、祈られたこと

熱気と静寂と

8月15日、東京・九段下は人で溢れかえる。「英霊」をまつる靖国神社と、「無名戦没者の墓」である千鳥ヶ淵戦没者墓苑があるからだ。

2箇所は、たった800メートルしか離れていない。にもかかわらず、訪れる人も、空気も、まるで違う。

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靖国神社は、1869年に建てられた「東京招魂社」が前身。明治維新以降、「国のために命を捧げた」246万柱以上とされる軍人や軍属、警官などを「英霊」として祀る。

戦後は国の管理を離れて宗教法人に。1978年に、東条英機元首相ら「A級戦犯」を合祀した。

首相や閣僚らによる靖国参拝は常に注目の的だ。A級戦犯らを英霊として合祀していることが、「過去の戦争の肯定」につながるとの批判があるからだ。これに対し、「英霊」に祈りを捧げない方がおかしいとの逆の批判もある。

一方、千鳥ヶ淵戦没者墓苑は政府が1959年に設置した「無名戦没者の墓」だ。

海外から持ち帰られたが、身元が判明しなかったなどの理由で、遺族の手に戻らなかった軍人、軍属、民間人の遺骨36万4896柱(今年5月末現在)が眠る。環境省が管理している。

2013年10月、来日したケリー米国務長官とヘーゲル国防長官は、ケネディ駐日大使とともに千鳥ヶ淵を訪問した。

どちらが国の追悼施設か。米国の考えがわかる。

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では、71年目の終戦の日。それぞれの場に、どんな人たちが集っていたのか。まず、朝の靖国神社。さまざまな主張の立て看板があった。

Kensuke Seya / BuzzFeed

「日本語に誇りを持って、先人が死守してくれた美しい日本の言葉を守りましょう」「北朝鮮に囚われた日本人を必ず助け出そう!」などと書かれたビラが次々と配られる。

日本最大級の保守団体にして、安倍政権に近い「日本会議」が主導する「美しい日本の憲法をつくる国民の会」はのぼり旗を立て、憲法改正を呼びかける署名を募っていた。

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衆参合わせて約70人の国会議員が参拝した。会長の尾辻秀久・元参議院副議長(自民党)は記者会見を開いた。

Kensuke Seya / BuzzFeed

「来ていただいた方々は、ひたすら国のためを思っている」と語った尾辻会長。安倍首相が参拝しないことについて問われると「よっぽどの事情があるのだと察する。総理が国益のためだというのであれば、理解できる」と語った。

閣僚の参拝は諸外国から反発があると問われると、こうも答えた。

「どこの国でも、国のために散っていただいた方々に対する慰霊の施設は持っております。そこにお参りするのは極めて常識的なこと。私からするとちょっと、理解に苦しむと思うところであります」

午後。靖国神社には、君が代の歌声が響いた。

Kensuke Seya / BuzzFeed

この会場近くでもやはり、「日本会議」が事務局を担う「感謝の心をつなぐ青年フォーラム」のビラが配られていた。

境内で開かれるこのフォーラム。10〜40代が対象だという。タレントのフィフィさんや、「日本が戦ってくれて感謝しています アジアが賞賛する日本とあの戦争」の著書を持つジャーナリストの井上和彦さんらが登壇者となっていた。

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参加した社民党の福島みずほ副党首はスピーチで言った。「戦後の日本の歩みを振り返ると、平和を貫くいい国だったと思うことがあります」

Kota Hatachi / BuzzFeed

その上で、「日本国憲法の価値が真に実現される社会を目指します」として、安倍政権による安保関連法の成立や憲法改正に向けたスタンス、自民党の改憲草案、さらには沖縄の基地問題への対応までも批判。

スピーチの最後には「戦争犠牲者のみなさん、私たちの努力を見守ってください。そして、憲法改悪をさせない決心と行動にどうか力をお与ください」と力を込め、その後、険しい表情で手を合わせた。

この集会に向けた談話で、民進党の岡田克也代表は、同様に安倍政権を批判。「日本は今、時代の大きな分岐点に立っている」として、「憲法の平和主義」を守るべきだと述べている。

71年目の8月15日、靖国神社は熱気が、そして、千鳥ヶ淵戦没者墓苑には淡々とした空気が流れていた。

Kota Hatachiに連絡する メールアドレス:Kota.Hatachi@buzzfeed.com.

バズフィード・ジャパン ニュース記者

Kensuke Seyaに連絡する メールアドレス:kensuke.seya@buzzfeed.com.

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