Como é viver totalmente fora do sistema

    No deserto da Califórnia, EUA, encontra-se Slab City – um lugar onde vivem pessoas que deram as costas às normas econômicas, tecnológicas e sociais contemporâneas.

    Bob Zahn

    No deserto da Califórnia, EUA, no terreno de uma base militar desativada, encontra-se Slab City – uma utopia para quem quer viver fora do sistema. As pessoas que moram ali tiveram suas próprias razões para deixar a civilização, mas todas estão unidas na rejeição às normas econômicas, tecnológicas e sociais contemporâneas.

    O fotógrafo Bob Zahn não é apenas um documentarista da vida em Slab City, como também é um morador do local. E sua série "Slab City" traz o olhar de alguém que realmente faz parte da comunidade.

    O BuzzFeed News conversou com Bob Zahn sobre Slab City e as vidas das pessoas dispostas a abrir mão de tudo na busca da verdadeira liberdade.

    Para você, o que é Slab City?

    Bob Zahn: O oposto do mundo de onde eu saí, Nova York, com suas vias expressas e arranha-céus, elite bilionária, alta-costura e, acima de tudo, seu materialismo. Se você consegue arcar com isso, não há nada de errado, mas para mim era hora de uma mudança.

    Durante a crise financeira de 2007, a bolha estourou e eu perdi tudo – meu negócio, minha esposa e família, minha casa, minha fortuna, minha própria sanidade. Mas sobrevivi. Fiquei tão desiludido que precisei de uma grande mudança no meu estilo de vida. Então peguei o que sobrou da minha vida e decidi virar um artista, louco pela liberdade, e viajei 3.460 quilômetros para chegar ao outro lado do país, com uma passagem só de ida para a Califórnia.

    Bob Zahn
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    Bob Zahn

    Quem é o tipo de pessoa que decide viver em Slab City?

    BZ: Bem, obviamente os "Slabbers" (habitantes de Slab City) que vivem lá o ano inteiro são pessoas com problemas econômicos. Como Bill Construtor disse, e ele já vive em Slab City há um bom tempo, "este é o último fio de esperança. Não há ponto mais baixo do que Slab City." Mas, mesmo assim, ainda é um lugar onde você pode chegar, montar um acampamento, cercá-lo com arame ou pneus usados, e transformá-lo no cantinho em que você pode viver sem pagar aluguel.

    O que os moradores de Slab City fazem para ganhar a vida? Vocês não precisam de alguma forma de renda para sobreviver?

    BZ: Alguns são empreendedores, como Solar Mike, que vende e instala painéis solares, ou Gary o Cara da Água, que faz entregas de água no nosso acampamento, e outros que fazem qualquer serviço de faz-tudo para você. Muitos artistas moram lá e vendem o seu trabalho – como joias, bolsas indígenas e cachimbos de vidro artesanais. Mas a maioria, acho, vive de auxílios do governo, benefícios militares para veteranos e coisas do tipo. Este é o lugar mais barato para viver nos EUA: não há aluguel, então a comunidade representa os 1%, ou 0,1%, na escala econômica.

    Bob Zahn

    "Viajando em nome do amor. Agradecemos doações."

    Bob Zahn

    Como é um dia na vida de um morador de Slab City?

    BZ: Long Island Mike, um "Slabber" sazonal, diz o seguinte: "Para mim, é um lugar onde você pode dançar como se ninguém estivesse olhando."

    Mas, na verdade, a vida em Slab City é uma de subsistência, sobrevivência, um dia de cada vez – o que pode ser bem assustador durante os meses de verão, quando as temperaturas chegam a 48 graus Celsius. E é por isso que temos apenas cerca de 150 "Slabbers" que vivem lá o ano todo. Não há ar-condicionado, eletricidade (os painéis solares fornecem o mínimo de energia para a sobrevivência), água corrente (usamos caminhões-pipa)...

    Há leis ou um modo de conduta adequado em Slab City?

    BZ: Isso é o que torna o lugar tão único. Em Slab City você pode "simplesmente ser", ou como Bill Construtor diz: "Fique à vontade para ser quem você é." Não há julgamentos e não há leis, salvo não interferir com o espaço ou bens do seu vizinho. E limpe sua sujeira! De qualquer modo, Slab City ainda é parte dos EUA, então todas as leis municipais, estaduais e federais ainda são aplicáveis.

    O que você acha que o resto dos EUA pode aprender com o povo de Slab City?

    BZ: Isso cabe a cada um decidir. A experiência será pessoal. Pixie diz: "Se a economia continuar assim, mais pessoas virão morar em Slab City." Mas eu sinceramente acredito que isso não vai acontecer, porque é necessário ser um tipo específico de pessoa, completamente desesperada ou quase isso. Ou um indivíduo resistente, que trilha o seu próprio caminho de acordo com o que o coração manda e está disposto a viver fora do sistema.

    O que eu aprendi é que, se você a renunciar ao materialismo, pode encontrar pessoas honestas e verdadeiras, dispostas a ajudar o próximo. Você pode sobreviver, a vida pode até ser boa, se você não exigir demais.

    Abaixo, uma seleção de citações e fotos da série Slab City, de Bob Zahn:

    Bob Zahn

    "A sociedade está sempre tentando nos enquadrar. Às vezes você tem que sair da sua caixa." — Frodo

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    "Feliz em compartilhar a magia." — Jesus Chocolate

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    "Você só conhece a paz depois de sofrer de verdade." — Jinx

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    "Não é uma cidade, é um lar." — Jazzy

    Bob Zahn

    "Eu realmente segui os passos do meu pai." — citação de O Faz-Tudo

    Bob Zahn

    "Foi Deus quem me chamou para Slab City." — Pastor Dave

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    "Este lugar é liberdade." — Apache

    Bob Zahn

    "Onde quer que você planeje estar, esteja preparado para partir." — Rabbit, acompanhada por Jack "Dois-Cavalos"

    Bob Zahn

    "S(lab), L(onliness), A(tonement), B(eauty), C(ops), I(nsanity), T(equila), Y(outhfulness) [Slab, Solidão, Redenção, Beleza, Policiais, Insanidade, Tequila, Juventude]" — Zeigh

    Para conhecer mais do trabalho de Bob Zahn, visite o site bobzahn.com.

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    Este post foi traduzido do inglês.

    Contact Gabriel H. Sanchez at gabriel.sanchez@buzzfeed.com.

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