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Como o BuzzFeed News usou dados de apostas para investigar a manipulação de resultados no tênis

Com gifs.

publicado

Sou John Templon, repórter de dados investigativos do BuzzFeed News. Passei os últimos 15 meses analisando dados de apostas de tênis para ver se descobria se os jogadores estavam manipulando os resultados das partidas..

Jared Harrell / BuzzFeed News

(Você pode ler a história toda aqui.)

Não jogo tênis. Me dou bem com números. E minha primeira impressão de que alguma coisa estava estranha no mundo do "jogo de cavalheiros" veio de um periódico de estatística.

Jared Harrell / BuzzFeed News

Um professor de gestão esportiva no estado da Flórida se juntou a um apostador oficial de tênis e eles publicaram um estudo estimando que jogadores de tênis profissionais provavelmente "manipulam ou forjam completamente" 23 partidas da primeira fase em campeonatos profissionais anualmente. Isso representa aproximadamente 1%. Mas o relatório não considerou jogadores individuais. E eles só observaram partidas entre 2011 e 2013. Então...

Revirei uma grande quantidade de dados de apostas, buscando sinais de jogadores que poderiam estar combinando as partidas.

Por que prestar atenção nos dados de apostas? Bem, o principal motivo para manipular uma partida é ganhar dinheiro com as apostas. Em um jogo normal, algumas pessoas apostam que um jogador vai ganhar e outras apostam em outro, com base nas probabilidades definidas por corretores de apostas. Mas se apostas enormes começam a pesar em um dos lados, isso parece muito um sinal de que alguns apostadores pensam que sabem mais do que os corretores de apostas sobre como o jogo vai acabar. Talvez eles saibam que um jogador vai falhar.

Analisei dados de 26.000 partidas profissionais de 2009 a 2015.

Jared Harrell / BuzzFeed News

O que é realmente muito. Os corretores de apostas ajustam as probabilidades, dependendo de como as pessoas estão apostando em um jogo. Assim, observei as probabilidades que sete dos principais livros de apostas inicialmente ofereciam para cada partida e, então, as comparei com as probabilidades finais, para ver quanto elas mudaram.

Então, selecionei as partidas nas quais as probabilidades mudaram — muito. Como nos casos de mais de 10 pontos percentuais.

Isso aconteceu em aproximadamente 11% de todas as partidas. Há muitas razões possíveis para esse tipo de mudança. Talvez um jogador tenha se lesionado enquanto estava se aquecendo, por exemplo, e as pessoas mudaram suas apostas por isso. Mas talvez algumas pessoas tinham informações privilegiadas, como a de que um jogador iria perder deliberadamente sua partida.

Aparentemente, os apostadores estavam apostando muito dinheiro contra certos jogadores. E, então, alguns desses jogadores perdiam as partidas com muito mais frequência do que as probabilidades iniciais levavam as pessoas a esperar. Curioso...

Jared Harrell / BuzzFeed News

Para estimar com que frequência esperava-se que eles perdessem, rodei 1 milhão de simulações de computador por jogador. (Para saber mais, você pode ler nossa metodologia detalhada.)

Através dessa análise, identifiquei 15 jogadores que perderam partidas com apostas significativas com frequência.

Quatro jogadores mostraram padrões particularmente incomuns, perdendo quase todas essas partidas. Considerando-se as probabilidades iniciais dos corretores de apostas, a chance de que os jogadores iriam se dar mal era de menos de uma em 1.000.

A análise foi realizada apenas com as informações de apostas disponíveis publicamente. As entidades de tênis e casas de apostas têm acesso a muitos dados minuciosos, como as contas que fazem apostas, assim como provas periciais, tais como dados telefônicos e registros bancários. Sem o acesso a tais informações, é impossível saber com um grau suficiente de certeza se esses padrões suspeitos são de fato o resultado de manipulação de resultados. Por esta razão, o BuzzFeed News decidiu não mencionar o nome dos jogadores.

No caso de um jogador, identifiquei 16 partidas nas quais o corretor de apostas revisou suas probabilidades de ganhar de forma decrescente em pelo menos 10 pontos percentuais.

Ele perdeu 15 das 16 partidas, incluindo algumas nas quais ele começou como um grande favorito.

Jared Harrell / BuzzFeed News

Os padrões de apostas por si só não são provas de manipulação. Os jogadores podem ter um desempenho inferior por inúmeras razões — lesão, fadiga, má sorte — e, às vezes, o mau desempenho simplesmente coincide com apostas significativas contra eles. Mas é extremamente improvável que um jogador tenha desempenhos ruins repetidamente nas partidas em que as pessoas estão simplesmente apostando quantias enormes contra ele.

Na verdade, de acordo com as minhas simulações, esperava-se que este jogador perdesse tantas partidas (ou mais) menos de 1 em 7.500 vezes, com base nas probabilidades iniciais dos corretores de apostas.

Em um torneio, em 2010, um corretor de apostas começou dando ao jogador uma probabilidade aproximada de 69% de chances de ganhar sua primeira partida. Mas algumas horas antes da partida, suas chances foram reduzidas para apenas 47%.

Jared Harrell / BuzzFeed News

Ele perdeu em dois sets.

Mais uma vez, é impossível saber se esta partida foi manipulada. Porém, estes padrões são muito estranhos e, bem, improváveis. E não são apenas estes padrões. Para saber mais sobre possíveis manipulações de resultados no tênis leia a investigação completa de BuzzFeed News/BBC.

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