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17 tolle Fotos von Saturn und Jupiter, die die Raumsonde Cassini gemacht hat

Wie schön unser kleines Sonnensystem ist.

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1997 ist eine Rakete vom Cape Canaveral in Florida gestartet, mit der kleinen Raumsonde Cassini an Bord. Seit nun fast 19 Jahren fliegt die Cassini durch das äußere Sonnensystem und macht dabei unglaubliche Fotos vom Gasriesen Jupiter und Saturn und ihren Monden. Sie gehören zu den schönsten Bildern in der Geschichte der Astronomie.

Nächstes Jahr wird die Mission von Cassini zu Ende gehen. Denn sie wird näher und näher an Saturn heran fliegen und schließlich in seiner Atmosphäre verbrennen. Aber lasst uns zuerst noch ein paar der atemberaubenden Bilder anschauen, die sie uns geschickt hat.

1. Saturn vor der Sonne.

NASA / Cassini / Via saturn.jpl.nasa.gov

Cassini hat 2006 über drei Stunden hinweg 165 Bilder geschossen. Sie wurden zu diesem unglaublichen Bild zusammengefügt, das zeigt, wie der Gasriese im All hängt, die Cassini in seinem Schatten. Die Rückbeleuchtung deckte neue, bisher unbekannte Ringe auf. Links oberhalb des hellsten Rings ist ein kleiner weißer Punkt zu sehen - die Erde, fast 1,6 Milliarden Kilometer entfernt.

2. Geysire auf Enceladus.

NASA / Cassini / Via saturn.jpl.nasa.gov

Dieses Bild aus dem Jahr 2009 zeigt große Salzwasserfontänen, die aus der Oberfläche von Enceladus, einem Saturn-Mond, hervor sprühen. Dies ist ein guter Beweis dafür, dass sich unter der eisigen Kruste dieser kleinen Welt ein riesiges Salzmeer befindet. Wissenschaftler halten Enceladus für einen der vielversprechendsten Orte auf der Suche nach außerirdischen Lebensformen in unserem Sonnensystem.

3. Saturn und zwei seiner Monde.

NASA / Cassini / Via photojournal.jpl.nasa.gov

Die zwei Saturn-Monde Dione und Titan (Titan ist der größere) vor dem Planeten mit seinen Ringen. Aufgenommen im Jahr 2011.

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4. Ein neuer Blick auf Jupiter.

NASA / Cassini / Via jpl.nasa.gov

Wir sind es gewohnt, Jupiter vom Äquators aus zu sehen. Aber im Jahr 2000 flog Cassini "unter" den Planeten, entlang um dieses zusammengesetzte Bild seines Südpols aufzunehmen. Der berühmte Große Rote Fleck befindet sich oben links auf dem Bild.

5. Eine Karte von Jupiter.

NASA / Cassini / Via photojournal.jpl.nasa.gov

Und hier ist die üblichere Seitenansicht von Jupiter, aus 36 Farbaufnahmen zusammengesetzt und damit die detaillierteste Karte von Jupiter, die je aufgezeichnet wurde.


7. Nahaufnahme von Saturn.

NASA / Cassini / Via nasa.gov

Als Cassini dieses wunderschöne Foto schoss, war sie noch gut 19 Millionen Kilometer von Saturn entfernt. Aber der Gasriese ist so groß, dass er trotzdem nicht ganz auf das Bild passte. Der kleine blasse Punkt unterhalb von Saturns Südpol ist Enceladus.

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8. Ein Blick auf eine versteckte Welt.

NASA / Cassini / Via saturn.jpl.nasa.gov

Titans Atmosphäre ist undurchsichtig. Normale Fotos können seine Oberfläche also gar nicht zeigen. Cassini hat dieses zusammengesetzte Bild mithilfe von Infrarotlicht und Wärmebildern aufgenommen. Dadurch kann man die Dünen, das Hochland und die Krater des riesigen Mondes sehen.

9. Eine Lücke zwischen Saturns Ringen.

NASA / Cassini / Via photojournal.jpl.nasa.gov

Um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie riesig Saturns Ringe sind: Diese schwarze Lücke zwischen dem hellen inneren Ring und dem blasseren in der Mitte hat einen Durchmesser von 4.800 Kilometern.

10. Ein Riese und sein Baby.

NASA / Cassini / Via photojournal.jpl.nasa.gov

Noch ein Versuch, sich die Größe von Saturn vorstellen zu können: Unten rechts ist Tethys, einer seiner Monde, der neben dem riesigen Planeten winzig aussieht. Tethys ist künstlich aufgehellt worden, damit man ihn besser sieht.

11. Ringe und Schatten.

NASA / Cassini / Via jpl.nasa.gov

Tethys mit Saturn im Hintergrund. Saturns Ringe sind oben im Bild zu sehen. Die unteren Streifen sind Schatten der Ringe, die auf die Oberfläche des Planten geworfen werden.

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13. Risse im Eis von Enceladus.

NASA / Cassini / Via nasa.gov

Die eisige Oberfläche von Enceladus. Man sieht einen Y-förmigen Riss, der durch die langsame Bewegung des Eises, die von tektonischen Kräften angetrieben wird, entstanden ist.

15. Noch ein Blick auf Dione.

NASA / Cassini / Via jpl.nasa.gov

Dieses Foto ist bei einer Wellenlänge aufgenommen worden, die vom Gas Methan, das in der Atmosphäre des Saturn reichlich vorhanden ist, absorbiert wird. Deshalb sieht der gigantische Planet dunkel aus, während Dione hell leuchtet.

17. Winter auf Saturn.

NASA / Cassini / Via jpl.nasa.gov

In der südlichen Hemisphäre des Saturn beginnt der Winter, wenn er sich von der Sonne weg neigt und er entwickelt dabei eine bläuliche Färbung. Dieses Bild wurde in echter Farbe aufgenommen.


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