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18-jähriger Instagram-Star erzählt, wie ihr "perfektes Leben" sie unglücklich machte

"Das Einzige, was mir an dem Tag ein gutes Gefühl gab, war dieses Foto."

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Das ist die 18-jährige Essena O'Neill aus Australien.

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Schon in der High School fing O'Neill an, auf einem Blog, auf YouTube und in sozialen Netzwerken zu posten, und entwickelte schnell große Begeisterung dafür, wie sie erzählte. Über die letzten Jahre hat sie dort mehr und mehr Follower gesammelt.

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"Ich liebte diese Idee, dass ich für andere Leute wertvoll sein könnte", schrieb sie. "Lasst es uns einfach als eine Sucht bezeichnen, von anderen gemocht zu werden."

Sie wurde online schnell zu einer Berühmtheit. Inzwischen hat sie über eine halbe Million Follower auf Instagram und mehr als 250.000 Abonnenten auf YouTube, wie sie sagt.

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Als ihre Bekanntheit stieg, bekam sie mehr und mehr Sponsoring-Anfragen. Nach einiger Zeit konnte sie von dem Sponsoring leben und bekam Angebote, in Los Angeles als Model zu arbeiten, so O'Neill.

Für ihre Tausenden von Fans wirkte es, als ob sie alles hatte. Doch sie war sehr unglücklich, schrieb O'Neill.

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"Klar, die 16-jährige Essena hätte gesagt, 'hey, Mädchen, Du hast das absolute Traum-Leben'", schrieb sie. "Warum also fühlte ich mich so verloren, einsam und elend?"

Kürzlich beschloss O'Neill, dass sie genug hat. Sie begriff, dass sie nicht mehr "ihre eigenen Werte lebte", und kein authentisches Leben führte, wie sie sagte.

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"Ich war süchtig danach, was andere von mir dachten, einfach weil es diese Rückmeldung schnell verfügbar war", schrieb sie. "Ich war ernsthaft abhängig. Ich glaubte, dass die Anzahl der Likes und Follower damit zusammenhing, wie viele Menschen mich mochten. Ich sah das nicht einmal kommen, aber plötzlich waren Social Media meine einzige Identität. Ich wusste nicht einmal mehr, was ich ohne das war."

Deshalb beschloss sie, etwas zu ändern. O'Neill kündigte letzte Woche an, dass sie sozialen Netzwerken den Rücken kehrt. Jetzt bearbeitet sie die Beschreibungen ihrer "perfekten Fotos", um die Wahrheit hinter den Bildern zu erzählen.

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Sie sagt, dass sie ihren Tumblr-Account gelöscht hat und plant, nichts mehr auf YouTube zu posten.

Sie hat auch 2.000 Fotos von ihrem Instagram-Account gelöscht, die "keinen anderen Zweck hatten als pure Eigenwerbung", wie sie sagte.

All ihre inspirierenden "fitspo"-Bilder? O'Neill schrieb, dass sie sich ungesundes Verhalten angewöhnte, nur um die perfekten Bilder eines "heißen Körpers" zu bekommen.

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"Es kann kein Ziel sein, als 15-Jährige seine Kalorien-Aufnahme einzuschränken und exzessiv Sport zu machen. Jeder, der wie ich zu dieser Zeit süchtig nach Berühmtheit in Social Media ist, ist nicht bei vollem Bewusstsein", schrieb sie zum obigen Foto.

Dieses "echte" Bikini-Foto? Komplett gestellt.

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"… Bauch eingezogen, strategische Pose, hochgedrückte Brüste", schrieb O'Neill. "Ich will einfach nur jüngere Mädchen wissen lassen, dass das nicht das echte Leben ist, und es ist auch nicht cool oder inspirierend. Es ist gekünstelte Perfektion, einzig und allein mit dem Ziel, Aufmerksamkeit zu bekommen."

O'Neill schrieb, dass einige ihrer "echten" Posen nur für Instagram waren. Zum Bild unten sagte sie, dass sie dieses Outfit niemals irgendwo anders als zuhause trug.

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"Was soll diese Besessenheit damit, älter und sexier auszusehen?", schrieb sie.

O'Neill sagte auch, dass sie stundenlang versuchte, das "perfekte" Selfie zu machen, und es dann in verschiedenen Apps bearbeitete.

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"Bitte liked dieses Foto. Ich habe mich geschminkt, meine Haare eingedreht, trage ein enges Kleid und riesigen, unbequemen Schmuck … Ich habe über 50 Bilder gebraucht, bis ich eins hatte, das euch vielleicht gefällt, danach habe ich dieses eine Selfie ewig lange in verschiedenen Apps bearbeitet – nur damit ich ein bisschen Bestätigung von euch bekomme", schrieb sie.

Und manchmal waren ihre Fotos das Einzige, was sie glücklich machen konnte.

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"Das einzige, was mir an dem Tag ein gutes Gefühl gab, war dieses Foto", schrieb sie. "Wie unglaublich deprimierend. Einen straffen Körper zu haben ist nicht alles, wozu wir Menschen in der Lage sind."

O'Neill verrät nun auch, wie viele ihrer Posts von Marken gesponsert wurdne. Sie schrieb, dass sie häufig Geld mit Fotos wie diesem machte, obwohl sie völlig echt und ungestellt aussahen.

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"Wenn Du Mädchen und Frauen auf Instagram siehst und Dir wünschst, dass Dein Leben wäre wie ihres … denk daran, dass Du nur siehst, was sie wollen", schrieb sie. "Wenn sie eine Firma im Post taggen, ist der Post in 99 Prozent der Fälle bezahlt."

In einem Video in ihrem YouTube-Channel ist eine ungeschminkte O'Neill zu sehen, die anfängt zu weinen, als sie darüber spricht, wie sehr sie sich fühlt, als ob ihr Leben bedeutungslos geworden ist.

Dieses Video auf YouTube ansehen

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"Ich habe jeden Tag damit verbracht, auf einen Bildschirm zu starren, andere zu betrachten und mich mit ihnen zu vergleichen", schrieb sie. "Es ist einfacher, funkelnde und schöne Dinge anzusehen, die glücklich aussehen, als damit aufzuhören und der Realität ins Auge zu sehen."

Jetzt ermutigt O'Neill andere, sich selbst herauszufordern und eine Woche lang auf Social Media zu verzichten. Auf der Webseite LetsBeGameChangers.com erzählt sie ihre Geschichte und fordert andere auf, im Hier und Jetzt authentisch zu leben.

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"Ohne es zu bemerken, habe ich einen Großteil meiner Teenie-Zeit damit verbracht, abhängig von Social Media zu sein, abhängig von sozialer Bestätigung, sozialem Status und meiner körperlichen Erscheinung", schrieb sie. "Soziale Netzwerke, besonders so, wie ich sie benutzt habe, sind nicht echt."

BuzzFeed News hat O'Neill um einen Kommentar gebeten.

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