Updated on 4 de noviembre de 2019. Posted on 8 de octubre de 2015

    18 Cosas que creías saber sobre los altares de muertos

    Para recordar a los que ya no están, como se debe.

    Poner una ofrenda en Día de Muertos es una de las tradiciones más lindas de la cultura mexicana.

    Javier Castañon / Via Flickr: javier_castanon

    Todos los objetos que están ahí tienen una razón de ser y un significado.

    Javier Castañón / Via Flickr: javier_castanon

    Hay algunas variaciones según la zona y su cultura particular. Pero en general...

    1. Hay altares de dos, tres y siete niveles.

    Gabriel Flores Romero / Via Flickr: gabofr

    Cuando son de dos representan el cielo y la tierra. Si son de tres, incluyen también al inframundo y los de siete simbolizan los siete niveles por los que debe pasar el alma para llegar al descanso eterno. También puede referirse a los siete pecados capitales.

    2. El arco encima del séptimo nivel representa la puerta de entrada hacia el mundo de los muertos.

    Angélica Portales / Via Flickr: frozen-in-time

    Es el último nivel por el que debe pasar el difunto para llegar al Mictlán (inframundo).

    3. El aroma del copal se usa para purificar las almas de los que nos quedamos.

    Juan Frances / Via Flickr: juanfrances1951

    Fue con la llegada de los españoles que se empezó a utilizar el incienso y las infusiones herbales para ayudar a guiar al muerto en su camino.

    4. La presencia de la cruz también es una tradición que llegó después de la conquista española.

    Suzuki Akira / Via Flickr: ippy

    Se pone una cruz de sal para para purificar el espíritu y una de ceniza, para que pueda salir del purgatorio. También se usan otras imágenes religiosas y rosarios.

    5. El papel picado representa el viento...

    Christian Fausto Bernal / Via Flickr: cfrausto

    Y la dualidad entre la vida y la muerte, la cual se ve representada con colores morado y amarillo.

    6. Las frutas, especias, semillas y aserrín representan la tierra.

    Ray Bouknight / Via Flickr: raybouk

    Tiene que ver directamente con el dogma cristiano de "polvo eres y en polvo te convertirás".

    7. El cempasúchil puede guiar o iluminar el camino de los muertos.

    Urban Sea Star / Via Flickr: urbanseastar

    Algunos dicen que se usa porque su olor es el que ayuda a los muertos a encontrar su camino. Otros, que su color, representativo del Sol, iluminaba su camino.

    También se usan flores como las nubes, el amaranto y el terciopelo.

    8. Las calaveras son para que no se nos olvide que la muerte siempre está presente.

    Gwen / Via Flickr: gwen

    Las hay de azúcar, chocolate, amaranto, yeso, barro y hasta gomitas.

    9. En muchos lugares, cada vela que se pone en la ofrenda representa a un muertito.

    Isan / Via Flickr: isan

    Se usan para iluminar el camino de los muertos y hay que acomodarlas como si fueran un camino. También se ponen cuatro cirios, en forma de cruz, que representan los cuatro puntos cardinales.

    10. El agua es para calmar la sed del espíritu en su camino a casa.

    Supernova / Via Flickr: supernovamx

    Además de que refleja su pureza. En algunos casos se ponen objetos para que también pueda limpiarse, como jabón, toalla y/o espejo.

    11. El mole, el arroz y la barbacoa son tres de los platillos más comunes en una ofrenda.

    Juan Frances / Via Flickr: juanfrances1951

    Pero en realidad, se puede poner cualquier tipo de comida que le gustara al difunto.

    12. Las tiras sobre las corteza del pan de muerto representan los huesos del difunto.

    Jos Enrique / Via Flickr: supernovamx

    Hay otro tipo de pan de muerto que tiene ajonjolí, éste representan las lágrimas de quienes no logran tener paz.

    13. ¿Qué tienen que ver los xoloitzcuintles con los huaraches?

    Gabriel Flores Romero / Via Flickr: gabofr

    Poner la escultura de un perro xoloitzcuintle y unos huaraches es tradición para que el espíritu pueda cruzar el río y llegar a Mictlán.

    14. Enfrente de la foto del difunto se pone un espejo...

    Supernova / Via Flickr: supernovamx

    El cual simboliza que podemos verlo aunque ya no esté con nosotros.

    También se ponen distintos objetos importantes para él: ropa, cosas de su trabajo, o juguetes y dulces si la ofrenda es para un niño.

    15. Y el alcohol no puede faltar para que el espíritu se acuerde de los buenos tiempos y venga de visita.

    Jedi Holocron. / Via Flickr: jedi-holocron

    Se sirven las bebidas tradicionales que más le gustaban al muertito, como pulque y tequila y cerveza. También se ponen refrescos y aguas de sabor.

    16. El 31 de octubre se reciben los espíritus de los "angelitos"...

    Ute Art / Via Flickr: uteart

    O sea, de los niños pequeños que fallecieron.

    17. El Día de Todos los Santos se celebra el primero de noviembre.

    David Cabrera / Via Flickr: linkogecko

    Y es cuando se despiden a los "angelitos" y se deja todo listo para la ofrenda de los adultos.

    18. A la mañana siguiente, la familia se reúne alrededor del altar para recordar a los que se fueron.

    Janet Lackey / Via Flickr: janet

    Y a medio día inicia la convivencia, donde los seres queridos comparten recuerdos y los objetos de la ofrenda.

    Conoce más sobre las tradiciones mexicanas, en BuzzFeed México.

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