13 Cosas importantes que la ciencia nos enseñó recientemente

Incluyendo por qué no deberías orinar en la piscina.

1. Hay una razón científica real por la que no deberías orinar en la piscina.

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Los productos químicos de la orina interactúan con los del agua clorada para producir a su vez dos productos químicos tóxicos: la tricloramina y el cloruro de cianógeno. Pero se producen en cantidades tan pequeñas que es bastante improbable que provoquen daño alguno.

2. Es sorprendentemente fácil convencer a las personas de que sus manos están hechas de rocas.

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Los investigadores explican: “Golpeamos gentilmente la mano de los participantes con un pequeño martillo, mientras que reemplazábamos progresivamente el sonido natural del martillo contra la piel por el sonido del martillo golpeando una pieza de mármol”.

Después del experimento, los participantes calificaron sus manos como más rígidas, pesadas y menos sensibles.

3. Es posible revivir un virus gigante de hace 30,000 años, escondido en el pergelisol de Siberia.

Image courtesy of Julia Bartoli and Chantal Abergel, IGS and CNRS-AMU.

Está bien, “gigante” es relativo - el virus mide solamente 1.5 micras de largo y 0.5 micras de diámetro. Sigue estando activo, pero no parece ser capaz de infectar humanos o animales.

4. Sesenta y seis millones de años atrás había un dinosaurio que parecía básicamente “una gallina del infierno”.

Mark A. Klingler, Carnegie Museum of Natural History

Tenía un cuerpo de apróximadamente 10 pies de largo y unas enormes garras afiladas. Un humano típico parado a su lado, llegaría sólo hasta su cintura.

5. Hay olas de metano en Saturno.

NASA/JPL/Space Science Institute

Titán es la luna mas grande de Saturno y tiene todo un sistema climático basado en hidrocarbonos como el metano, incluyendo lagos y océanos. Lo malo es que sus olas son tan sólo de 2 centímetros de altura.

6. Existe un planeta enano escondido en el exterior del sistema solar.

Scott S. Sheppard: Carnegie Institution for Science

Orbita aún más lejos que Plutón, e incluso que su compañero planeta enano Sedna, y mide alrededor de 450 kilometros de diámetro.

7. Es casi seguro que en el universo temprano hubo un período de expansión super rápida llamado inflación.

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Los científicos han medido un eco del big bang en forma de ondas gravitacionales del mismo universo temprano, proveyendo fuerte evidencia de que la inflación ocurrió.

8. Usted puede crear una fotografía para fichaje usando sólo ADN.

Los científicos han creado un modelo estadístico para crear un retrato en 3D exacto del rostro de una persona en base a marcadores raciales, de género y genéticos. La técnica también puede usarse para darnos una mejor idea de la apariencia de nuestros ancestros.

9. Algunas salamandras se están encogiendo y esto prodría ser producto del cambio climático.

EJack

Los investigadores encontraron que la reducción de tamaño de las salamandras en los montes Apalaches de Estados Unidos era mayor a bajas latitudes, en regiones que experimentaron incrementos de temperatura y una disminución de las lluvias en el transcurso de los 55 años de estudio. Parece ser que las salamandras se adaptaron a las condiciones cambiantes quemando la energía más rápidamente.

11. Hay un sistema de anillos alrededor de un asteroide en el sistema solar.

Lucie Maquet

El asteroide Chariklo orbita el sol entre los gigantes gaseosos Saturno y Urano. Hasta ahora, solo habíamos visto anillos alrededor de planetas, y no alrededor de ningún otro objeto del sistema solar.

12. Puede ser que no estemos tan lejos de los lentes de contacto con visión nocturna.

Flickr: treehouse1977 / Creative Commons

Los investigadores han creado un sensor infrarrojo súper delgado con el maravilloso material favorito de todos: grafeno. El prototipo del sensor es más pequeño que una uña y puede hacerse aún más pequeño.

13. La seda del Hombre Araña sería tan fuerte como para detener un tren.

DenBoma

Varias compañías están trabajando tratando de reproducir seda de araña sintética para aprovechar su genial fuerza. Sería útil para hacer cables y chalecos antibalas, pero también para vendajes gracias a sus propiedades antimicrobianas.

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Kelly Oakes is science editor for BuzzFeed and is based in London.
 
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