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Así es como surgieron las más extrañas y enigmáticas fotos de stock

¿Por qué existen siquiera estas fotos de archivo? A continuación lo explicamos.

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Al igual que un juez del Tribunal Supremo que dijo una vez que no era capaz de definir lo que era la pornografía, pero que la reconocía cuando la veía, es imposible no detectar una foto de archivo cuando nos encontramos con una.

Y, justo como pasa con la pornografía, estas parecen seguir esa regla que afirma que si eres capaz de imaginar algo, seguramente exista en forma de fotografía de archivo. En consecuencia, esto significa que por ahí pululan algunas muy extrañas e inexplicables.

¿Necesitas una foto de un hombre besando a una sandía como si se tratase de su mujer? Hecho. ¿Y qué tal la de un tío rebosante de gozo alardeando de su rollo de papel higiénico? Elije la que prefieras.

if there is a better stock photo narrative i haven't seen it.

Las fotos de archivo son básicamente un suministro infinito de lienzos en blanco esperando convertirse en memes. Nos han dado clásicos de los memes de la vieja escuela, desde el "Hide The Pain", a mujeres riéndose solas con una ensalada", pasando por un blog enteramente dedicado a comentarios de Pornhub en forma de fotos de archivo.

Aunque llevan años siendo populares en Reddit y Tumblr, han experimentado un resurgimiento a mayor escala a través de la cuenta de Twitter @DarkStockPhotos.

«Dan en la diana», afirmó Andy Kelly a BuzzFeed, el periodista del Reino Unido que ha empezado @DarkStockPhotos, al hablar sobre lo que le inspiró a hacer la cuenta. «Es rollo... ¿cómo podemos ilustrar la depresión estacional? Pongamos a un tío llevando una pistola frente a un árbol de Navidad».

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Desde que comenzó con la cuenta en junio, @DarkStockPhotos ha crecido hasta tener más de 140 000 seguidores. «Encontrar nuevas fotos para la cuenta es un proceso bastante sencillo», dijo.

«Solo pienso en las peores cosas posibles», dijo Kelly. «Es increíble cómo a través de estos sitios disponemos de fotos para cualquier combinación de cosas que puedas imaginar».

Aw look how quickly they made up. We have much to learn from Getty Images.

Pero, ¿quién saca estas estrambóticas fotografías y qué les lleva a hacerlo?

BuzzFeed News habló con algunos de los autores intelectuales que se esconden detrás de las más famosas y extrañas fotos de archivo para preguntarles lo obvio: «¿Por qué existe esa foto de archivo?»

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Estas fotografías de un niño llorando mientras sostiene una pistola se hicieron virales tras su publicación en Shutterstock.

Han estado en el centro de la acción de Reddit, en primera plana de CollegeHumor y aparecido en múltiples tuits virales.

El autor de estas fotos es Sergey Komisar, un fotógrafo ruso que fotografió a su hijo hace unos tres años. Pero no esperaba que la gente que viera las fotos se riera con ellas.

De hecho, BuzzFeed News contactó recientemente con él y no supo explicar por qué se han hecho unas de las fotografías de archivo más reconocibles de todo internet. Las fotos se han descargado menos de 20 veces desde Shutterstock según sus cálculos.

La historia que hay detrás es bastante menos oscura de lo que unos esperaría respecto a unas fotografías de un niño sollozante y armado.

Komisar afirmó a BuzzFeedNews que las fotos se habían tomado cuando Roman, su hijo de tres años, se había empezado a poner insoportable al final de una sesión de fotos. Mientras sujetaba su pistola de juguete (sí, era de juguete) empezó a llorar.

«Era una situación adorable y uno siempre quiere inmortalizar esos momentos. Así que le pedí que posase tal cual estaba», contó Komisar a BuzzFeed News. «Tras cinco minutos posando, paró de llorar y comenzó a reírse».

¿Y qué hay de estas 40 fotos de un tío con una máscara de caballo? Son producto del trabajo de Rich Ellgen, cuya creativa producción puede encontrarse en iStock, una web de fotos de archivo.

«Cuando empecé con iStock, trabajaba en un rutinario centro de llamadas en la sección de servicio al cliente», dijo el fotógrafo con residencia en California a BuzzFeed News. «Así que empecé a esbozar ideas como vía de escape creativa».

Su hermano le dio una máscara de caballo hace unos años, y se divertía tanto con ella que empezó a incorporarla en su trabajo. Él o su mujer la usan en las fotografías con el objetivo de ver cuántas más cosas pueden hacer como 'caballos'.

«Una vez, mi esposa se puso la máscara de caballo y le pusimos un plato con flores», dijo. «Luego empecé a decirme... ¿qué más puedo hacer? Bueno, el caballo puede beber demasiado y desplomarse en la mesa».

La serie de fotos BoJack Horseman ha tenido «un éxito tremendo», aseguró.

Ahora, Ellgen trabaja a tiempo completo como pastor de jóvenes, pero sigue haciendo fotos de archivo como una «afición que reporta beneficios». Debido a que las fotos deben presentar unos estándares de calidad altos para que se acepten en iStock, Ellgen toma nota en función de si aceptan cada envío o no y lo utiliza para mejorar en su trabajo.

«Soy de los que creen firmemente que si algo está bien hecho, su utilidad es infinita», dijo. «Así que trato de ofrecer imágenes bien hechas y que puedan interpretarse de varias formas».

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Tras las imágenes de este Papá Noel pellizcándose apasionadamente los pezones, se esconde el trabajo de Tracy King (que ejerce al mismo tiempo de fotógrafo y modelo).

«No es como yo. Yo soy tímido, discreto, no me gusta llamar la atención y no me encuentro a gusto con el hecho de estar gordo», dijo King a BuzzFeed News. «Pensé, bah, hagamos un pequeño esfuerzo. Diviértete. Nadie verá las fotos de todas formas».

Sin embargo, la gente sí que las vio. De hecho, su popularidad se extendió por todos los rincones de internet; tanto es así, que actualmente es el avatar de la cuenta de Twitter @DarkStockPhotos.

«Hacer algo que me incomodaba me ayudó a romper el cascarón y abrirme un poco al mundo; total, se suponía que nadie iba a hacerse eco de ello», dijo. «Era la primera fotografía que hacía posando así».

Desde entonces (además de otras fotos de archivo 'normales'), King ha publicado muchísimas fotos de archivo raras y tipo autorretrato: él a punto de comer un puñado de papel higiénico mientras está sentado en el váter, él durmiendo con una mano en la entrepierna y cosas por el estilo.

«Si venden soy feliz porque el dinero siempre me hace feliz», afirmó. «Pero si no es el caso, tampoco es que gaste haciéndolas, por lo que el riesgo financiero, al menos, es inexistente».

Pero King sí que gana dinero con sus extrañas creaciones. Estima que ha conseguido unos 750 $ solo con la fotografía de Santa, por lo que «las fotos de archivo raras» se han convertido en su segundo trabajo.

«Nadie en este juego piensa que esto pueda dar dividendos o tener un uso comercial», dijo. «Es decir, no es un tipo genérico vestido de forma genérica y con una pose genérica que aparece para darte la mano y que puede usarse para miles de cosas diferentes. Es un tipo gordo pellizcándose los pezones.»

Sus estrafalarias fotografías también responden a la curiosidad: ¿realmente alguien puede darle algún uso a estas imágenes?

«Hago búsquedas en Google para ver si puedo encontrarlas por ahí», dijo. «Es divertido encontrar las imágenes y leer las historias que hace la gente con ellas o los memes que generan a partir de las mismas».

Definitivamente, King conoce el secreto para exprimirlas. Afirma que le encanta ver que «gente creativa» transforma sus fotografías en memes.

«Cuando consiguen la imagen y la modifican, ponen en ella palabras de su cosecha. Sea para lo que sea, es increíble» dijo. «¿A quién no le gustan los memes?».

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Si alguna vez necesitas una foto de un tipo flotando en el aire con unos pantalones gigantes, Mihai Blanaru, un fotógrafo rumano, es tu hombre.

Blanaru trabaja como especialista en TI para Hewlett-Packard. Como afición, hace fotografías de archivo así como ejerce de fotógrafo en eventos, para moda, para familias o para realizar retratos.

La imagen forma parte de una serie de fotos de archivo que Blanaru le hizo a sus amigos en 2015.

«Todo comenzó cuando vi un par de pelucas de colorines y las junté con algunos accesorios de carnaval. Luego me di cuenta de que podía usar algún pantalón gigantesco y otros muchos complementos divertidos», dijo. «Pensando en traer algo muy grande a la sesión vi una tienda de ropa XXXL; esto fue lo más divertido».

Su amigo de toda la vida, Alex Marcu, se puso los pantalones para esta foto realmente icónica.

«Recuerdo que tenía que descansar unos cinco minutos por cada diez de fotos porque no podía parar de reír durante toda la sesión», dijo.

En total, la sesión le hizo ganar unos 800 $ (de los cuales 200 $ fueron por la foto con los pantalones).

Tampoco era consciente de la popularidad que sus fotos iban a lograr en la red, algo que le «sorprendió y entusiasmó» cuando sucedió.

«Creo que a la gente le encantaron estas fotografías porque eran algo nuevo, original, pero además porque Alex fue bastante espontáneo, divertido, auténtico y posó de un modo relajado. Eso la gente lo nota», dijo.

I LOOKED UP "HUGE PANTS" FOR A SHITPOST BUT I FOUND THESE STOCK IMAGES AND IM LAUGHING SO HARD THAT I THINK IM GONN… https://t.co/UtmnoRboU5

En Shutterstock, una empresa lider en fotografía, el objetivo, según contó a BuzzFeed News Pul Brennan, vicepresidente de contenido del sitio, es asegurarse de que haya un amplio abanico de contenido que abarque cualquier necesidad potencial de los usuarios; no importa lo rara que sea.

«Está muy orientada al mercado y a los clientes», dijo Brennan.

Muchos sitios de fotografías de archivo ofrecen guías ambiguas sobre el material que buscan, lo que hace que la responsabilidad recaiga sobre el fotógrafo a la hora de publicar material.

Sin embargo, para formar parte de Shutterstock debes enviar 10 ejemplos de tu trabajo para que se revisen. Una vez se aprueban las imágenes, tu cuenta se activa y entonces es cuando entras en el terreno real.

De todas formas, todas las fotografías se revisan antes de publicarse para asegurarse de que técnicamente tienen una calidad alta y que no incumplen con ninguna ley (por ejemplo, asuntos relacionados con derechos de autor o permiso por parte de los modelos), así como para confirmar que son relevantes a nivel de metadatos (es decir, que siguen las pautas respecto a títulos y palabras clave).

Una vez que las fotografías de archivo se publica en el sitio, se ponen a disposición de todos los usuarios. Estos pueden comprarlas a través de la página y, una vez adquiridas, los fotógrafos que las venden rara vez saben para que se usan.

Por supuesto, la aparición de esta actividad ha hecho que muchas de ellas se roben a través de capturas de pantalla y circulen por todas partes.

Brennan afirmó que Shutterstock se toma «muy muy en serio» la protección de su contenido.

«Siempre va a ser nuestra prioridad y si descubrimos que una de nuestras fotos se ha usado de forma incorrecta, investigaremos para que su autor obtenga lo que legalmente le corresponde», dijo Brennan.

Mientras que algunos fotógrafos están muy entusiasmados con la idea de que su trabajo se haga viral, incluso cuando es a través de prácticas fraudulentas, otros, por el contrario, se muestran un tanto contrariados. Este es el ejemplo de Rubén Carbó, un fotógrafo y editor español.

«Cuando empecé a hacer fotos, se me daba fatal. Pero lo que es muy muy mal» dijo. «Así que intenté 'forzar' las imágenes para convertirlas en algo raro, imposible, que gustase a la audiencia y la gente dijese: "no puedo dejar de mirarlo"».

El trabajo de Carbó fue mejorando, pero el concepto permaneció. En 2013, durante los exámenes finales de la universidad, creó la foto de arriba con una dentadura en la cuenca de un ojo.

«Lo único que hacía era estudiar, no tenía tiempo para nada. Cuando estoy estresado, como. Mucho. Aunque no tenga hambre», dijo.

«La cosa es que aquí en España hay un dicho que dice "Estás comiendo más con los ojos que con el estómago", literalmente.

La foto se ha vendido 12 veces, lo que ha supuesto a Carbó unos ingresos de 87.19 $. Comentó que una vez, la foto se vendió por 60 $, pero, generalmente, las cifras son mucho menores.

Pese a todo, la foto, así como otras que ha hecho, han circulado ampliamente por Reddit y Twitter.

Esto puso a Carbó «un tanto triste», pues la foto se expandía por la red sin que él recibiera nada por su trabajo. Si una compañía le roba las fotos, puede demandarla, pero en una red social no hay mucho que se pueda hacer.

«Sin duda, es increíble que la gente vea tú trabajo y diga: "Guau, es bueno, debería verlo más gente"», dijo. «El problema es cuando alguien ve el trabajo de un artista y suelta: "¡Eh, eso es bueno, lo subiré a mi página personal, ganaré seguidores y me gustas, tal vez dinero, y todo ello sin nombrar al autor original"».

«¿Qué pasaría si en todas las cuentas tuviesen mi nombre puesto? ¿Si compartiesen mi imagen a través de mi sitio?» dijo. «Tal vez las cosas serían diferentes. Quizá, y digo quizá, hubiese hecho unas cuantas ventas más. O habría obtenido más proyectos de la gente que me ha visto en la red».

Aun así, a Carbó le encanta formar parte de la «estrafalaria comunidad de las fotos de archivo».

«Cuando los doctores sonrientes y las puestas de sol perfectas no pueden conseguir nada, ¡ahí estamos nosotros!», dijo. «La... gente rara».

Este artículo ha sido traducido del inglés.

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