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花や自然とともに。再定義されるアフロの美

「美しいのは、まっすぐな長い髪だけではありません」

Leahは人気ブロガーで、学生。SNSを活用して、「ブラック・パワー」という言葉に対する、人々の意識を調査した。

「『ブラック・パワー』という言葉は、あなたにとって何を意味しますかと、みんなに尋ねました」と、彼女はBuzzFeed Newsに語った。

彼女が受け取った回答は、例えば次のようなものだ。「自分の髪には価値があると実感すること」「私たちの特徴、文化、背景を卑下しないこと」、「自分自身の全てを愛すること」「自分自身の黒い肌を心地よく感じることを」

これらの回答は、「ブラック・パワー」をテーマにした「Afro Bloomin' (アフロの花が咲く)」という写真集に反映されている。

「私は自然な髪に美を見て、花にも美を見ます。この二つは密接な関係にあると思うのです。私の写真を通じて、自分の感情と意見はもちろん、他の人たちの見方も表現したいと思いました」

Leahは、写真へのポジティブな反応に圧倒されたと話す。

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You made these?? Theyre so beautiful and the craftsmanship is so good! https://t.co/DlSuDWAz6t

「これあなたの作品??すごく美しいし、技術もすごい!」

@Dazhaneleah @5ftanomaly Beautiful..... This is Enchanting....

「美しい……魅惑的な作品ですね」

「花というものは通常、命、美、鮮やかさなどの象徴です。でも、長い間、自然なままの髪と、アフロヘアは見下されてきました。今もまだそうです」と彼女は語る。

Leahはそれらが「扱いにくく」「野性的」だと見なされ、社会が考える「良い髪」に適合していないからだ、と語る。

「美しいのは、まっすぐな長い髪だけではありません。アフロな風合いの髪は、神から与えられたものです。まっすぐな髪と変わらず『美しい髪』だと見なされるべきです」

その後、これらの写真はTwitterで、何千回もシェアされた。

Afro Bloomin' Taken and edited by me ✨💕✨💕

「私が理解してもらいたかったメッセージを、多くの人に受け取ってもらえて嬉しいです」と彼女は語る。「今回の反響の大きさは、写真家としての創作に力を注ぐよう、私を刺激し、パワーをもらいました」

Meet Crystal Marcelle. - The beauty featured in the shots ✨💕✨ Taken by me.

Leahは、他の若い黒人たちに元気を与えたいと願っている。「全世界が同じ考えを持っていなくてもいい。私たちは芸術そのものであり、私たちは美しく、ブラック・パワーを祝福し続けるべきだと、みんなに示したいと思います」

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