Posted on 2016年4月7日

    話題沸騰中の英語教科書「エレン先生」 イラスト担当者に話を聞いた

    人気者になりましたが……

    昨日、Twitterの主人公となった「エレン先生」。

    こちらは、東京書籍が発行する中学用英語教科書「NEW HORIZON(ニューホライズン)」。平成28年度版で、登場人物のイラストやストーリーが一新されました。

    そこに登場するエレン・ベーカー先生が、「かわいすぎる!」と話題になっているのです。

    東京書籍 / Via Twitter: @haiyore_audio
    東京書籍 / Via Twitter: @haiyore_audio
    東京書籍 / Via Twitter: @haiyore_audio
    東京書籍 / Via Twitter: @haiyore_audio

    確かにアニメやライトノベルに登場していてもおかしくないですね……。

    エレン先生は、トレンドワードに入ったり、コラ画像グランプリが開催されたり、ピクシブ百科事典に載ったりとTwitterユーザーの間で話題になりました。

    この挿絵を担当したのは、イラストレーターの電柱棒さん。BuzzFeedは、本人に今の心境などを聞くことができました。

    ーーイラストのコンセプトなどあったのですか?

    キャラクターデザインに関しては、国籍以外は特に東京書籍さんからは指定もなく自由でしたので、とにかく僕自身が見てかわいいと思えるキャラクターを作ろうと心がけました。生き生きと描くには自分自身そのキャラクターに愛着がわいていないと難しいので。

    エレン先生については「年上だけれども楽しむ時は子供たちと同じ目線になってくれるお姉さん」という感じで考えました。

    ーー他のキャラクターも?

    そうですね。生徒たちに関しても国籍以外は所属クラブなどの情報だけで、外見に関しては「現代風のキャラで」というざっくりとしたオーダーでしたので、エレン先生と同じく、とりあえず自分が良いと思えるようにという点を意識し、教材という特性上の加減も考えながらですが、のびのびと描かせていただきました。

    ーー確かに生徒たちの関心も高まるかもしれませんね!

    はい。東京書籍さんからも、もともとはそのような意図でお話をいただきました。まずはキャラクターに興味を持たせることで、彼らが喋る英語にも興味が湧いてもらえれば嬉しいです。

    ***

    一方で電柱棒さんは、このような心配もしていました。

    「話題になっているのは、大変うれしいのですが、一方で、あくまで学校教材なので、教育現場を離れて騒ぎになると保護者の方々から悪い印象を受けたりしないかと気になってもいます……」

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