アメリカの「ピエロ」騒動について、これまでに分かっていること

4つの学校が脅迫により、封鎖を余儀なくされています。

厳密に言うと、今回アメリカで騒動になっているのは「クラウン」であり、「ピエロ」と区別されます(ピエロはクラウンの一種になります)。しかし、記事中では、分かりやすさのため、日本で一般的になじみのある呼称である「ピエロ」を用い、「ピエロ」騒動などと表現しています。

この危機について、BuzzFeed Newsは調べました。

* 20以上の州が、何らかの形での騒動に悩まされています。

* ペンシルベニア州で、ある10代の男の子がもっていたピエロのマスクを巡って議論が行われました。彼はその口論の最中に刺し殺されました

* 国中で30人近くの人たちが、ピエロのいたずらをしたり、ソーシャルメディアで脅迫をしたり、強盗や殺傷などで逮捕されています。その中には重罪で起訴されている人たちもいます。

* 少なくとも4校の学校が封鎖を余儀なくされて、ある1つの学区全体がピエロに関する暴力的な脅迫により閉鎖されました。

* ピエロに関する脅迫のせいで生徒たちが欠席している間は、数十校の学校がセキュリティを強化しなくてはなりません。

* スティーヴン・キングでさえも、ピエロをぶち倒せという人々をなだめざるを得ませんでした

1. どうやって始まったのでしょうか?

Kobzev3179 / Getty Images

ピエロによる騒動の始まりは、サウスカロライナ州の街グリーンビルに端を発します。

8月20日、警察に匿名の電話がかかってきました。その電話をかけてきた人は、フリートウッド・マナー・アパートメントの裏の森でピエロたちを見つけた、と苦情を言いました。

8月21日、フリートウッドに住むある住人が警察に届け出をしましたが、その住人は自分の息子が「ピエロたちが森でささやき、何か変な音をたてている姿を見た」と主張しました。そして彼女自身も、「緑のレーザー光線を放って森の中へ逃げていくピエロたちを見た」と話しました。

最新映画の「It」や「31」にはピエロが登場しますが、これらの映画の製作会社は、自分たちがこのような目撃情報に関わっているとする陰謀説を否定しました

目撃情報は広く伝わりました。それからピエロの目撃情報や脅迫は全米で報告されています。

ノースカロライナ州の警察は、ソーシャルメディアの投稿がグリーンズボロにある複数の学校を脅迫した件の調査を行いました

2. 今回のピエロ危機。誰に責任があるのでしょう?

Facebook: 121815281200890

深く関与しているのは、ティーンエージャーたちと、ソーシャルメディアです。

9月から30人近くの人たちが逮捕されていますが、そのほとんどが10代なのです。彼らはソーシャルメディアを使って、公共の場所や学校に対する脅迫を行ったり、ピエロを見たという虚偽の報告をしていました。

9月15日、「FLOMO KLOWN」と「Shoota Cllown」というFacebookのアカウントから得られた「信憑性のある脅迫」について警察が学生たちを調査している間、アラバマ州の3つの学校が封鎖されました。 2人の子どもと1人の大人が告訴されて警察に身柄を拘束されました。そしてフロリダ州で、3人目の子どもがその事件に関与していたことを、警察は発表しました。

その数日後の9月20日、アラバマ州の警察は、ある学校にインターネット上でピエロを使った嫌がらせをしたとして、4人のティーンエージャーを逮捕しました。このティーンエージャーたちは、暴力的な脅迫行為を行ったとして起訴されました。学校も停学処分になりました。彼らはソーシャルメディアでアカウント「Stitchez_the_klown」と「Crazo_the_cappinclown,」を使ってその地域の学校を「狙撃する」と脅迫したと、AL.comは報じました。

アラバマ州の16歳の女子高校生も、ピエロに関連した3つの学校に対する複数の「テロ脅迫行為」に直面しました

9月27日、アリゾナ州のフェニックス警察はピエロ関連の脅迫に関わったとして3人の子どもを逮捕しました。その地域では二十数校近くの学校がピエロに関連した暴力的な脅迫行為を受けたと、警察は話しました。

またピエロのマスクを着けてコンビニ強盗をしたとして、2人の17才の容疑者がアリゾナ州で逮捕されました。

9月28日、ピエロのマスクを着けて子どもたちを追いかけたとして、バージニア州で2人のティーンエージャーが逮捕されました

アンソニアの学校に対するインターネット上のピエロを使った脅迫に関わったとして、2人の13才の少女が10月5日にコネチカット州で逮捕されました

最も若いピエロ事件の容疑者は12歳の少女です。その少女はインスタグラムのアカウント「Killerclownfromnj.」からある学校に脅迫行為を行ったとして逮捕されました

@clownclannや@clownsightingsなどの複数のソーシャルメディアのアカウントや、#IfISeeAClownなどのハッシュタグもヒステリーを増大させ、延々と繰り返させました。

そして、10月4日に「ピエロ狩り」をするためペンシルバニア州の学生たちが大勢集まりました。警察がキャンパスでのピエロの目撃情報を否定したにも関わらずです

"...and no matter who you're voting for we can all agree on one thing, f--k the clown."

「……あなたが誰に投票するとしても、私たち全員が賛成できることが1つあります。ピエロはくたばれ、ということです」

3. ピエロに関する事件は、どれくらい深刻なのでしょうか?

'Creepy clown' incidents should be taken 'quite seriously' by law enforcement, White House press secretary says.… https://t.co/XydRcTfbaz

ホワイトハウスが言及するほど深刻です。10月4日の報道関係者への説明会で、ホワイトハウス報道官のジョシュ・アーネストは、この国を悩ませている気味の悪いピエロの目撃例について尋ねられました。

「大統領がこの特定の状況について説明されたかどうか、私は知りません」と、アーネストは言いました。しかし、地元の警察当局はそのような脅威を「全くまじめな話」として受け止めなければならないと、彼は言いました。

「彼らは、コミュニティの安全に対して脅威と認められたケースについては、慎重かつ完全にチェックしなければなりません」と、彼は言いました。

アメリカ中の警察署は、大量のピエロ関連報道と不満にも対処していて、保安とパトロールのための人員をさらに投入することを強いられています。

警察署の多くは、ピエロのいたずらと脅威に関するFacebookの投稿に対して厳しい刑事告発をするという警告を公表しました。

「今夜、我々はピエロに関する通報をいくつか受けましたが、ピエロはバンの中から、また、森の中で、子供たちに話かけようとしました」と、ジョージア州のラグレーンジ警察署は9月に言いました。「この行為は可愛いくもなければ、おかしくもありません。警察官がこの行為を見たら、警察官がその行為をしている人に話しかけることになると理解してください。そして、法が適用されれば、その人は刑事告発されることになるかもしれません」

「暴力の脅威は、まったく面白いものではありません。それを効果的に分析し、調査するには、巨額のリソースが必要となります」と、フェニックス市警はフェイスブックに投稿しました。

オハイオ州では、ピエロの格好をした男性によって襲われたという女性からの通報のあとに、各学校は校内へ退避しなければならなくなり、さらに1つの学区全体を閉鎖しなければならなくなりました。伝えられるところでは、このピエロは生徒たちを脅かしました。「我々は、早朝に歩いて登校する多くの生徒たちを特に心配し、学校を閉鎖する決定をしました」と、レディング・コミュニティ市立学校は、9月30日に言いました

あるティーンエイジャーが、所持していたピエロのマスクのために疑わしいと議論されている最中に刺し殺された頃、ペンシルバニアでもピエロ関連の致命的な事件がありました

4. 実際のピエロたちは、この問題にどのように対処しているのでしょうか?

Snuggles / Via facebook.com

Snugglesの名で知られるプロのピエロ、ジョーダン・ジョーンズは、#ClownLivesMatter運動を開始し次のことを語った。「ピエロがどんな悪いことをしているというのだ。みんなこんなことはやめるべきだ。役者たちのためではなく、ピエロになりたい小さな子供たちのハロウィンを台無しにしているのだから。」

別のプロとアマチュアのピエロたちは、自分たちのイメージを取り戻し、よりポジティブな光で自分たちを照らすために#realclownsareaboutloveのハッシュタグをフェイスブックで始めました。

スティーブン・キングでさえピエロの支持を表明し、以下の様にツイートしています。「ねえ、みなさん、そろそろピエロ・ヒステリーを鎮静化させましょう。彼らのほとんどは善良で、ちびっこを励ましたり、人々を笑わせたりするのですから」

あっ、それと #ClownLivesMatterはツーソンで「ピースウォーク」を計画している。

facebook.com

「ピエロは精神異常の人殺しではありません」

5. 心配すべきでしょうか?

いいえ、多分だけど?

UPDATE

「ピエロ」と「クラウン」の区別について追記しました。