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かまぼこ嫌いを克服するために「かまぼこの里」へ行った結果...

◯◯なら美味しいということを知った

「大人になったなー」と実感する時の1つが、子供の頃嫌いだったものが美味しく感じた時だと思う。

25歳になった今、だいぶ好き嫌いは減った。でも、1つだけ「一生好きになれないな」と諦めているものがある。それは「かまぼこ」だ。

私は8歳の時に初めてインターナショナルスクールから日本の小学校に転入をし、人生で初めての給食の時間を迎えた。その日の献立に「焼きかまチーズ」があった。

当時日本語がほとんど不自由だった私は、目の前に出されたものが何なのかわからなかった。でかい一口を食べた時の衝撃は、今でも忘れられないくらいに大きなものだった。

amzn.to

すぐにトイレへ駆け込んで吐いてしまった。これから小学校で5年間、焼きかまチーズが出てくるのかと思うと絶望的な気持ちだった。

それ以来、何回か挑戦したことはあるけど、毎回吐きそうになる。言葉でうまく説明できないけど、あの弾力、食感、味に耐えられない。人に相談しても、「美味しいじゃん」「嫌いになるほど味しないよ」としか返ってこない。克服はもう無理なのか…。

諦めきっていた頃、小田原に「鈴廣かまぼこの里」があることを知った。

Kyla Ryan / BuzzFeed

かまぼこ博物館や手作り体験教室があるらしい。これは克服するチャンスかもしれないと思い、さっそく向かってみた。

待ち合わせた広報の方に、「かまぼこ嫌いなのですね。初めてのことです」と苦笑いをされた。

かまぼこの歴史や魅力について、力説してくれる広報の方。

Kyla Ryan / BuzzFeed

かまぼこは昔、貴族の食べ物だったそうだ。あのペリーにも出されたという。

ペリーもこんなに美味しそうに食べているのに、「かまぼこが嫌い」と言っている自分が急に恥ずかしくなった。

揚げかま手作り体験教室へ。揚げものが大好きなので、揚げかまなら食べられるかもしれない。

Kyla Ryan / BuzzFeed

目の前には魚のすり身と、4種の具材(桜えび、にんじん、コーン、枝豆)が置かれていた。

「コーンを入れると甘くなるので、食べられるかもしれないですよ」と助言を受けたので、コーンを入れた。

5分ほど揚げて完成!

う、うまい...

Kyla Ryan / BuzzFeed

まさかかまぼこを食べられるようになる日が来るとは!何か大きなものを乗り越えられた気がして、自然に笑顔になった。

揚げかまはまだアツアツで、外側がカリッとしてて中はふっくら。ほんのりとした魚の味とコーンの甘みが絶妙に合う。

嫌いだったものが克服できた喜びに浸っていたころ...

「板かまぼこも食べてみます?」

広報の方から声をかけられた。

内心ドキッとした。板かまぼこは蒸しただけのものなので、揚げかまよりもハードルが高い。

ここまで来て断ることはしたくないので、食べてみることにした。

出されたのは、1個3600円をする高級かまぼこ。職人が手作りをしたもの。

Kyla Ryan / BuzzFeed

厚さは12mmに切ってあり、これが一番美味しい厚さだという。アンケートをとった時に一番投票数が多かった厚さだ。

見た目が高級感に溢れていて、自分にこんないいものはもったいなさすぎるのでは...

かまぼこ博物館の隣にはビールを作る場所もあり、地元でとれる「箱根百年水」を使っている。かまぼこに合うビールらしい。

12mmはすごかったーー。好きになろうとすごく頑張ったけど、17年前のトラウマが蘇ってきて、飲み込むのに必死だった。3600円の高級感は十分に味わえなかったかもしれない。

でも、かまぼこが好きな人にとってここは美味しいビールも飲めるし、天国だ。かまぼこが大嫌いだった自分もかまぼこに詳しくなれたし、「揚げかま」がすごく美味しいことも知った。

とにかく苦手克服には近づけた。これからはラーメンの上にかまぼこが乗っていても残さず食べようと思う。

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