加計学園理事長は安倍首相の「腹心の友」、昭恵夫人は「名誉園長」。「森友問題と似てる」との指摘も

52年ぶりの獣医学部新設に至ったプロセスとは。

学校法人「加計学園」の獣医学部新設について、「総理のご意向」などと記した文書が文部科学省にあったと5月17日、朝日新聞が報じて以降、波紋が広がっている。

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文科省は文書について「確認中」としているが、菅義偉官房長官は「そんな意味不明なものについていちいち政府で答えるようなことじゃない」などと一刀両断。「怪文書みたいなものじゃないか」と指摘した。

一方、民進党はPTを設置するなど追求姿勢を見せ、翌5月18日には朝日新聞が朝刊で別の文書を掲載するなど、問題は広がりを見せている。

そもそも加計学園とは何か。

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学校法人「加計学園」(本部・岡山県)は、岡山理科大学や千葉科学大学などの3つの大学や、中高や専門学校、こども園などを運営している。

焦点となっている獣医学部は、岡山理科大の学部だ。愛媛県今治市に2018年4月に新設される予定だ。

獣医学部はこれまで、獣医師の増えすぎを防ぐために新設が抑制されていた。

文科省もこれを理由に、今治市と愛媛県が加計学園誘致のために2007〜14年まで計15回申請していた「構造改革特区」への申請をすべて断ってきた。

その後、第二次安倍政権下で生まれた「国家戦略特区」に再申請すると、2015年12月に認定された。獣医学部の新設が認められたのは52年ぶりだ。

この特区を決める内閣府「国家戦略特別区域諮問会議」の議長は、安倍首相が務めている。

さらに、内閣府と文科省は2017年1月、特区の事業者を募集する段階になって、新たに「1校だけ」という条件を告示した。

公募期間は8日間。申請したのは、以前から今治市への計画を進めていた加計学園だけだった。

また、新設される学部の土地(評価額36億7500万円)は今治市から無償で、さらに事業費の半分(96億円)も提供される。

学園の加計孝太郎理事長と安倍首相はアメリカ留学時代から知り合いで、長年の友人だ。

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千葉日報によると、安倍首相は2014年5月24日、加計学園が運営する千葉科学大の記念式典で、理事長についてこう評価している。

「どんな時も心の奥でつながっている友人、私と加計さんもまさに腹心の友だ」

また、森友学園の小学校では「名誉校長」だった昭恵夫人。加計学園の運営するこども園では、「名誉園長」を務めている。

朝日新聞によると、昭恵氏は2015年6月から、学園の「御影インターナショナルこども園」(神戸市)の名誉園長を務めている。

2015年9月には講演も開いており、ここには政府職員2人が同行していた。

あまり注目されていなかった問題だったが、「森友学園に似た事例」として、3月上旬から国会で指摘されていた。

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民進党の福島伸享議員の質問(3月8日)が「学校設置をめぐっては同じような問題が起きている」と紹介したのが発端だ。

さらに3月13日の参議院予算委員会では、社民党の福島瑞穂副党首が安倍首相に、こう質問している。

「2016年7回食事やゴルフをしています。その前、2014年6月から2016年12月まで、2年半の中で13回食事などをしています」

「長年の友人じゃないですか、極めて長年の友人です。だからお聞きをしているんです。政策がゆがめられているんじゃないか」

安倍晋三首相はこう答えている。

「まるで私が友人であるから、この特区や政治的手続きに政治的力を加えたかのような質問。確証がなければ、その人物に極めて失礼ですよ」

「彼(理事長)は私の友人ですよ。だから会食もするし、ゴルフもする。しかし彼から頼まれたこともありませんよ。ですから、働きかけたこともありません」

安倍首相はこの日の答弁で、問題について「働きかけがあれば、責任を取る」と明言している。

「週刊誌を参考にされたのではと思いますが、あなたは何か学園や学生に影響があったら責任が取れるのか。土地の提供は今治市が決めたことでしょう。私が影響しようないじゃないですか」

「働きかけているというのなら、証拠を出してください。そうだったら、私は責任をとりますよ。当たり前じゃないですか」

朝日新聞が報じた「獣医学部新設に係る内閣府からの伝達事項」という題名の文書には、こんなことが書かれていたという。

「平成30年(2018年)4月開学を大前提に、逆算して最短のスケジュールを作成し、共有いただきたい」「これは官邸の最高レベルが言っていること」

野党はこの問題に対し、衆参両院予算委員会での集中審議を求める構えだ。

BuzzFeed Newsでは、話題の言葉「忖度」について【「忖度」という言葉について、日本語学者に聞いてみた】という記事にまとめています。

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