米メディア「大統領選が不安な人に…」と、なぜか日本の温泉カピバラ動画をオススメしてしまう

    分断が深まるアメリカでは、選挙結果を多くの人が固唾を飲んで見守っている。そうした人々の「選挙疲れ」に癒しを与えてる存在として、なぜか米紙ニューヨーク・タイムズが紹介したのが、日本のカピバラだった。

    日本時間の11月4日現在、開票が続いているアメリカ大統領選。トランプ氏は「率直に言ってもう私たちは勝利した」と事実上の勝利宣言と取れる内容の発言をし、投票結果をめぐり裁判を起こす可能性もチラつかせた。

    しかし開票作業は続いており、郵便投票も含めて投票結果が確定するまでは数日かかるという見立てもある。バイデン氏はこうしたトランプ氏の動きを牽制している。

    分断が深まるアメリカでは、その結果を多くの人が固唾を飲んで見守っている。そうした人々の「選挙疲れ」に癒しを与える存在として、なぜか米紙ニューヨーク・タイムズが紹介したのが、日本のカピバラだった。

    Getty images / 渡辺克仁

    ニューヨーク・タイムズは投票のあった11月3日、「冷静でいられない?選挙を不安を除く5つの方法」という記事を配信。

    「誰もがパニックになり始めている」という有権者の声や、民主党員の76%と共和党員の67%にとって、大統領選挙が彼らの生活における重大なストレスの原因であるとするアメリカ心理学会の調査を紹介した。

    そのうえで、以下のような「メンタルヘルスの専門家やジャーナリスト」の述べている内容を紹介しているのだが……。

    • 勝者がすぐにわからない可能性があると認識しましょう
    • ニュースから離れて休みましょう
    • あなたの中の「悲観主義」を食い止めましょう(試してみましょう)
    • あなたがコントロールできるものに集中しましょう
    • アクティブでいましょう
    • 社会的なつながりを保ちましょう
    • あなた自身の不安を受け入れましょう


    そして、なぜかこの項目のなかで突如として、「温泉に入るカピバラ」が紹介されているのだ。

    「カピバラが癒しをアメリカに届けるなんて…」

    カピバラが登場するのは「アクティブでいましょう」の項目。散歩やウォーキングなどの適度な運動や、パソコンやスマホの画面と距離を取ることのできる入浴を勧めている。

    そこで「あなたがお風呂があまり好きでない場合」として貼り付けられていたのが、日本のカピバラ動画だった。そこにはこう、コメントも添えられている。

    「代わりに、柚子の香りがするカピバラのこのビデオをご覧ください」

    数匹のカピバラがのんびり冬至のゆず湯を楽しむ、まさに癒し動画。栃木県の那須どうぶつ王国で2018年、カピバラ写真家の渡辺克仁さんが撮影したものだ。

    渡辺さんはBuzzFeed Newsの取材に「何でアメリカ大統領選挙の記事内でカピバラ温泉が関係あるのかと疑問でした」と驚きを隠さない。

    別のメディアからの取材で掲載を知ったといい、「カピバラが癒しをアメリカに届けるなんて感動です」とも語った。

    「全てを忘れさせてくれる場所」

    渡辺克仁 / Via Twitter: @capybarahp

    年間、約100回カピバラに会いに国内の動物園をまわり、ブラジルに野生のカピバラの撮影にも行くという渡辺さん。

    今回のアメリカ大統領選に象徴されるように、米国のみならず日本でも分断などが懸念されているが、そうした中におけるカピバラの癒し効果について、聞いてみると……。

    「難しいご質問に困惑しておりますが、私はカピバラのみならず動物園の中は、政治や株価や面倒な日常とは関係なく、全てを忘れられる場所だと思っております。人間とは違う生き物と対面する非日常空間である動物園は、気持ちをリセットさせてくれ、脳を休ませてくれるような癒しがあると思います」

    「なかでもカピバラは、特に動物園ではマイペースであり(野生では違います)、のんびりした雰囲気、寝て、食べて、お風呂に入る…という、人間にとって少し羨ましい生活で、長く観察していても飽きなく、ほっこりと心が癒される動物です」

    柚子の癒し効果も…

    渡辺克仁 / Via Twitter: @capybarahp

    なお、今回紹介されていた那須どうぶつ王国の「カピバラ風呂」のお勧めポイントを聞くと、「国内では珍しい本当の温泉湯です。浴槽は総ひのきで作られ、国内屈指のカピバラのための豪華な露天風呂施設です」と教えてくれた。

    「その中に柚子が加わりますと、浴槽から少し離れていても柑橘系の甘い香りに包まれます。カピバラも見ている私たちにも、カピバラの姿と香りの癒し効果は抜群です」

    アメリカ大統領選だけではなく、日々流れるニュースやコロナ禍、そして忙しい日常に、疲れてしまっているあなたへ。ぜひカピバラを、ゆっくり楽しんでみてはいかがでしょうか。

    渡辺さんの動画はこちら。

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