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車の窓を開けっ放しにしてたら… 猫がポップコーン状態に?!

🐈🍿😹🍿

Courtesy of the Ryce Family

ここまで爆笑したのはいつ以来だろう。

自分の車の中で数匹の猫が飛び回るのを見たナターシャ・ライスは、ふとそう思うぐらい大笑いしてしまったという。

5人の子どもを育てるナターシャは、サウスカロライナ州ヘミングウェイにある実家に来ていた。実家は40エーカーもある農場だ。

その時に、高校生の長女のジェスが撮影した動画 #popcorncat(ポップコーンキャット)が、今ネットでバズっている。

TikTokで再生回数800万回以上、いいね!の数160万と大バズりしているのは、ナターシャの車内を飛び回る6匹の猫動画。

フロントガラスやシート、窓を巧みに蹴って飛び回る様子はまさにポップコーン。弾けるような動きで、次々に窓から飛び出して行く様子をジェスが動画におさめ、SNSにアップした。


Hey mom, roll your windows up next time #Popcornkittys #Tornado @TheEllenShow

ナターシャいわく「娘が馬に乗るからと車に鞍を取りにいったんです。そしたら、私がうっかり車の窓を閉め忘れてたんでしょうね。車内にはポップコーンとコーンスナック、レンチドレッシングがあったので、その匂いが(猫を)ひきよせたのかもしれません」。

スマホをいじりながら車に近づいたジェスは思わず車内を二度見。すぐに動画を撮影しながら近づいた。

じーっとジェスを見つめていた猫たちは、彼女がドアに近づくとポップしはじめたという。

ジェスが撮影したポップコーンキャットの動画を見たナターシャは大爆笑!

「両親と湖畔に座ってまったりしてたら、ジェスが走ってきて『ママ、これ見てよ』って。人生であんなに笑ったことはないかもっていうくらい笑ってしまいました。あれは、一生に一度あるかないかの偶然が生み出した笑いですよ」

車内にいたのは6匹だったと思う、というジェス。正直、あまりに素早い動きで本当に6匹だったのか、残像だったのかわからなかったとか。

ナターシャの父の敷地内にはたくさんの猫が住み着いており、普段から奔放な行動はしているものの、餌を持って近寄るとフレンドリーに寄ってくることもあるそうだ。

他にも、農場には犬やアヒル、馬、豚がおり、車椅子で生活するナターシャの母の癒しとなっている。今回、ナターシャとジェスが農場を訪れたのは、最近体調がよくないという祖母を見舞うためだった。

ナターシャの母は動画に興味を示さなかったそうだが、彼女自身無類の猫好きらしく、ナターシャは動画がバズった今、もう一度動画を母に見せようと考えている。

「お母さん、お宅のワイルドな猫たち、世界で有名になってるよって言ってあげたいんです」

Jess Ryce

日常の大半を子どもと動物の世話に追われて暮らすナターシャにとって、自分の車で起きた猫事件が世界で拡散されているというのは、どうもピンとこないという。

「不思議ですよね。田舎に住んでいる普通の人に、世界中からいいね!やコメントが届くなんて。世の中どうなってるの?って思っちゃいます。SNSに日常を投稿はしますけど、まさかそれがバズる日がくるなんて考えもしませんでした」

Jessica Ryce/TikTok

動画が拡散されている各種SNS(Twitter、Instagram、TikTok)では、たくさんのコメントが寄せられている。

「こっちが寝ようとしてるときの猫の動きがまさにこれ」

「脳が追いつかない」

「パリピが捕まりそうになって逃げてるっぽい」

「車の営業なら、この瞬間『猫ちゃんもこんなに乗れます』ってうまく対応したはず」

「猫ノリノリすぎだろ」

すでにネットミームも出始めている。

Jessica Ryce/TikTok

ジェスは、動画がバズった理由をヤラセなしで偶然撮影されたものだからだと分析。

「最近は、みんなバズらせようとネタや企画を仕込んでます。そんな中で、完全なるハプニングで、撮影した本人もびっくりするようなことが起きたら、それはやっぱり1番面白い」

ナターシャの母が退院して以来、週末にジェスと共に農場を訪れることが多いというナターシャ。今週末も2人で行くという。ナターシャは取材の最後に一言。

「もちろん、車の窓は開けっ放しにしておきますよ」

この記事は英語から翻訳・編集しました。 翻訳:soko / 編集:BuzzFeed Japan