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Cómo BuzzFeed News ha utilizado datos sobre apuestas para investigar partidos de tenis amañados

Con GIFS.

publicado

Me llamo John Templon y soy un periodista de investigación de datos para BuzzFeed News. He pasado los últimos 15 meses analizando datos sobre apuestas en el tenis para ver si podía descubrir si los jugadores estaban amañando los partidos o no.

Jared Harrell / BuzzFeed News

(Puedes leer la historia completa aquí)

Yo no juego al tenis. Lo mío son los números. Y mi primer presentimiento de que algo no iba bien en el mundo de ese "deporte de caballeros" surgió de una publicación sobre estadísticas.

Jared Harrell / BuzzFeed News

Un profesor de gestión deportiva del estado de Florida se unió con un apostante profesional de tenis, y juntos publicaron un estudio en el que se estima que los jugadores de tenis profesionales probablemente "manipulan o directamente amañan" 23 partidos de primera ronda en torneos profesionales cada año. Eso supone un 1 % del total pero en el informe no se contempla a los jugadores individuales. Y solo se estudiaron los partidos jugados entre 2011 y 2013. Así que...

He analizado una enorme cantidad de datos sobre apuestas buscando indicios de jugadores que pudieran estar amañando partidos.

¿Por qué utilizar datos sobre apuestas? Bueno, lo principal cuando se amaña un partido es ganar dinero con las apuestas. En los partidos normales algunas personas apuestan por el jugador que terminará ganando, y otras por el otro, basándose en las posibilidades que los corredores de apuestas han establecido. Pero, si empiezan a hacerse apuestas masivas por uno solo de los jugadores, eso tiene toda la pinta de que algunas personas que están apostando piensan que saben más que el corredor sobre cómo va a transcurrir ese partido. Quizás saben que a uno de los jugadores no le va a ir nada bien.

He analizado datos de 26.000 partidos profesionales jugados entre 2009 y 2015.

Jared Harrell / BuzzFeed News

Que es un montón. Los corredores de apuestas ajustan las probabilidades dependiendo de cómo la gente apuesta en un partido. Así que le eché un vistazo a las probabilidades que los corredores de apuestas ofrecieron inicialmente para cada partido, y luego las comparé con los resultados finales, para ver si hubo algún cambio.

A continuación seleccioné los partidos en los que las probabilidades cambiaron más: un montón, de hecho. Más de 10 puntos porcentuales.

Esto ocurrió en más o menos un 11 % de todos los partidos. Existen toda clase de razones posibles para tales movimientos. Puede que un jugador se lesionara durante el calentamiento, por ejemplo, y la gente cambiara sus apuestas en consecuencia. Pero puede que alguna gente tuviera información privilegiada, como por ejemplo saber que un jugador va a perder el partido de forma deliberada.

Los apostantes parecían estar poniendo su dinero de forma clara contra ciertos jugadores. A continuación, algunos jugadores perderían sus partidos bastante más a menudo de lo que las probabilidades iniciales hubieran podido sugerir. Qué curioso...

Jared Harrell / BuzzFeed News

Para estimar cómo de a menudo debería esperarse que esos jugadores perdieran ejecuté un millón de simulaciones informática por jugador. (Para descubrir más sobre esto puedes leer nuestra metodología detallada)

A lo largo de este análisis identifiqué 15 jugadores que perdían sorprendentemente a menudo partidos donde se apostó de forma significativa.

4 jugadores mostraron patrones particularmente inusuales, perdiendo casi todos estos partidos. Dadas las probabilidades iniciales de los corredores, las posibilidades de que los jugadores lo hicieran tan mal eran menos de una entre mil.

El análisis fue realizado con solo la información sobre apuestas que está disponible de forma pública. Las autoridades del tenis y las casas de apuestas tienen acceso a datos mucho más detallados, tales como las cuentas que realizan apuestas, además de pruebas forenses como información telefónica y registros bancarios. Sin acceso a tal información es imposible saber con suficiente grado de certeza si estos patrones sospechosos son en realidad el resultado de amañar partidos. Por esta razón BuzzFeed Noticias ha decidido no nombrar a los jugadores implicados.

En el caso de un jugador en concreto, pude identificar 16 partidos en los que los corredores tuvieron que revisar y reducir las probabilidades de que ganase en al menos 10 puntos porcentuales.

Perdió 15 de los 16 partidos, incluyendo algunos en los que comenzó como claro favorito.

Jared Harrell / BuzzFeed News

Solo por medio de los patrones de apuestas no es posible ofrecer pruebas de que se ha amañado el partido. Los jugadores pueden rendir como se esperaba por toda clase de razones (lesiones, cansancio, mala suerte), y a veces ese mal rendimiento resulta que coincide con un montón de apuestas contra ellos. Pero es extremadamente improbable que un jugador rinda de forma mediocre y repetidamente en partidos en los que la gente apuesta enormes cantidades contra ellos.

De hecho, según mis simulaciones, se esperaba que este jugador perdiera tantos partidos (o más) 1 de cada 7 500 veces, basándonos en las probabilidades iniciales de los corredores.

Durante un torneo en 2010, un corredor estimó inicialmente que cierto jugador tenía más o menos un 69 % de probabilidades de ganar su primer partido. Pero, durante las horas previas al partido, sus probabilidades bajaron a solo un 47 %.

Jared Harrell / BuzzFeed News

Acabó perdiendo en dos sets.

De nuevo, es imposible saber si este partido fue amañado o no. Pero estos patrones son muy extraños, y, en fin, improbables. Y no solo estos patrones. Para aprender más acerca de posibles partidos amañados en el tenis puedes leer la investigación de BuzzFeed News y la BBC al completo.