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24 images qui montrent toute la beauté du vitiligo

« Je cherche la beauté dans ce que beaucoup dans la société perçoivent comme imparfait.»

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Le travail de l'artiste Brock Elbank met en lumière des caractéristiques physiques qui ont longtemps été mal comprises ou fustigées par les normes de beauté conventionnelles. Avec son point de vue brut et direct, Elbank amène les spectateurs face à toutes les marques, cicatrices et taches de rousseur de ses sujets.

Pour son nouveau projet, Elbank pointe son appareil photo sur des personnes vivant avec une affection appelée vitiligo, dans laquelle certaines cellules ne produisent pas de mélanine, entraînant une perte de couleur sur certaines aires de la peau. Toutes les ethnies et tous les genres peuvent être sujets au vitiligo, et la maladie n'est ni fatale ni contagieuse.

BuzzFeed News a parlé avec Brock Elbank de ce qui le motive en tant qu'artiste et l'inspiration qui sous-tend le projet #Vitiligo:

Je suis un artiste photographe anglais basé à Londres, et je suis spontanément attiré par le caractère unique des individus. Je cherche la beauté dans ce que la société considère souvent comme étant des imperfections et je présente sous un jour positif des êtres humains à l'apparence incroyable. Après avoir terminé mon projet, Freckles [taches de rousseur], l'automne dernier, j'ai eu plusieurs idées, principalement liées à la peau, ce qui me semblait être une progression logique. Lorsque j'étais un petit garçon de 6 ou 7 ans, je me souviens du voisin de ma mère qui avait du vitiligo sur les mains, les bras et le cou, et j'étais fasciné.

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Comme avec tous mes derniers travaux, l'objectif est simple: il s'agit de produire une série diversifiée d'œuvres qui présentent le vitiligo d'une manière visuelle forte, qui célèbre l'incroyable et magnifique apparence d'un individu. J'espère que les gens seront capables de regarder ces visages et ces corps d'une façon constructive et positive et qu'ils accepteront davantage des choses dont ils n'ont peut-être pas grande connaissance ou qu'ils n'ont jamais vues auparavant.

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J'ai commencé dans la mode avec mon premier éditorial pour la merveilleuse Isabella Blow, dans le Sunday Times Style magazine. J'ai toujours aimé les modèles qui avaient un look plus personnel et, alors que je gravitais dans l'univers de la mode masculine, j'ai souvent casté dans la rue, car je trouvais qu'il y avait là beaucoup de sujets formidables. Après la mode, je me suis dirigé vers la publicité et, en 2004, j'ai déménagé en Australie, où j'ai commencé à photographier des séries de portraits plus personnels. En 2011, j'ai commencé à prendre une série sur tous les types de pilosités faciales; cela m'a amené à commencer le #Project60, une série de portraits de sensibilisation au cancer de la peau pour l'association caritative Beard Season [la saison de la barbe].

Mon projet suivant, Freckles, a commencé tout de suite après et, en raison de la presse que j'ai reçue, j'ai eu la chance d'obtenir des réactions similaires pour ce nouvel ensemble de travaux avec plus de 6500 personnes postulant pour être des sujets, depuis l'Argentine, l'Australie, la Chine, l'Europe, le Mexique, le Nigéria, l'Afrique du Sud et les États-Unis. Un livre grand format est prévu pour le printemps 2018 ainsi qu'une exposition en Suède en mai 2018.

À l'heure actuelle, cela ne fait que quelques mois que nous sommes dans la série #Vitiligo, donc il y a encore beaucoup à en tirer. [Ce que] je trouve incroyable, c'est la diversité dans cette affection de la peau: elle ressemble exactement à une carte. Elle est souvent en constante évolution avec l'individu, et beaucoup m'ont dit qu'ils reviendront me voir dans quelques années afin d'être photographiés à nouveau pour voir la progression.

Comme tous mes projets, celui-ci a commencé à Londres. Je suis extrêmement reconnaissant d'avoir pu, avec l'aide des médias sociaux, en particulier Instagram, attirer des gens du monde entier et de milieux différents prêts à voyager jusqu'à Londres, pour s'asseoir et prendre la pose. Cela rend très humble. J'ai la chance d'avoir eu l'occasion de rencontrer des gens incroyables, tous avec leur propre histoire, mais ils ont tous un lien commun et, à mesure que le projet se développe dans les médias sociaux et avec la presse, toujours plus de sujets superbes se présentent d'eux-mêmes.

Chacune de mes séries devient personnelle lors de son élaboration. Comme je l'ai déjà mentionné, le voisin de ma mère avait du vitiligo, et cela me ramène à des souvenirs d'il y a près de 40 ans. Une fois que vous vous êtes plongé dans un sujet, vous découvrez une culture tout entière, comme une grande famille. C'est vraiment incroyable.

Une histoire particulière que j'apprécie provient d'une séance photo qui a en fait eu lieu le jour de de mon anniversaire. Bashir est d'ascendance africaine et arbore cette bande de cheveux blancs qui descend du milieu de sa tête et se prolonge par la couleur jusqu'en bas de son nez. Avec son torse moucheté, il était vraiment le sujet le plus incroyable du document. C'était génial de lui parler, alors qu'il expliquait pourquoi il était comme ça depuis la naissance et comment les gens réagissaient à son incroyable apparence. À tous ceux que je photographie, je parle toujours d'abord pendant une bonne heure, car je ne les ai jamais rencontrés auparavant. Il faut connaître ses sujets, les comprendre, savoir comment ils fonctionnent. Ils semblent tous avoir des expériences similaires avec la population générale, ce qui est intéressant à savoir. Bashir avait une grande énergie, à l'instar de tous ceux qui ont participé au projet à ce jour.

Ce projet a un chemin à parcourir, mais à mesure qu'il prend de l'ampleur en ligne et que de plus en plus de personnes postulent pour être des sujets, j'arriverai finalement à un point où je ressentirai que je dispose d'une sélection variée de portraits de toutes les origines et le projet atteindra alors son point final.

Pour voir plus de photographies de Brock Elbank, rendez-vous ici ou sur son site internet, ou suivez-le sur Instagram.

Ce post a été traduit de l'anglais.