Was Körperdysmorphie wirklich ist

    Nein, es ist nicht einfach nur ein anderes Wort für "geringes Selbstwertgefühl".

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    1. Zunächst einmal ist die Körperdysmorphose (BDD) eine schwere psychische Erkrankung.

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    Es ist eine psychiatrische Störung im Zusammenhang mit Zwangsstörungen (OCD). Menschen mit BDD verbringen mindestens eine Stunde pro Tag (aber oft noch länger) damit, über einen Schönheitsfehler nachzudenken, der entweder geringfügig oder gar nicht vorhanden ist, sagt Danyale McCurdy-McKinnon, Ph.D., lizenzierter klinischer Psychologe und Direktor der UCLA Fit for Healthy Weight Clinic. Etwa 2,5% der Erwachsenen in den USA haben eine Diagnose von BDD, sagt Dr. Sari Fine Shepphird, lizenzierter Psychologe und Autor von 100 Fragen & Antworten über Anorexia Nervosa.

    BDD scheint gerade ungefähr gleichmäßig bei Männern und Frauen aufzutreten, obwohl es bei Männern wahrscheinlicher ist, dass sie Probleme mit der Größe ihrer Muskeln oder ihrer Genitalien haben, sagt Fine Shepphird. Eine Untergruppe der BDD, die Muskel-Dysmorphie genannt wird und sich in einer verzerrten Gedanken über Muskelgröße, und -form äußert, wird fast ausschließlich bei Männern diagnostiziert.

    2. Eine Person mit BDD konzentriert sich auf eine Sache an ihrem Aussehen, die real oder imaginär ist.

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    Zum Beispiel glaubt sie, dass ihre Nase auffallend groß oder unförmig ist, obwohl diese objektiv gesehen völlig durchschnittlich ist. Oder sie fokussiert sich auf etwas, das wirklich dort ist, wie Akne oder eine Narbe. Völlig egal, ob dieses Merkmal real oder imaginär ist, eine Person mit BDD würde sich so darauf fokussieren und auch glauben, dass ihr "Makel" sie abscheulich macht oder sogar entstellt, sagt McCurdy-McKinnon.

    3. Obsessives Verhalten und wiederkehrende Gedanken sind Erkennungszeichen von BDD.

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    Menschen mit BDD haben ein zwanghaftes oder sich wiederholendes Verhalten, erklärt Fine Shepphird, wie z.B. ständige Spiegelkontrolle, obsessives Anfassen an Haut oder Haaren oder übermäßiges Trainieren, Pflegen oder Vergleichen mit anderen.

    In schweren Fällen können Menschen auch eine kosmetische Operation in Anspruch nehmen, um das, was sie als falsch empfinden, zu "korrigieren". Diese pflegenden oder kontrollierenden Verhaltensweisen sind zeitaufwendig und können sich sogar aufdringlich und unerwünscht anfühlen, als ob die Person nicht in der Lage wäre, sie zu verhindern oder zu stoppen.

    4. Was nicht dasselbe ist wie die Unzufriedenheit des Durchschnittsmenschen mit seinem Aussehen.

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    Es ist nicht ungewöhnlich, sich nicht selbstbewusst zu fühlen oder sogar zu wünschen, dass man etwas an seinem Aussehen ändern könnte. Aber BDD kommt mit ernsteren und störenden Gedanken und Verhaltensweisen, sagt McCurdy-McKinnon. Jemand, der kein BDD hat, könnte sagen: "Meine Schenkel sind groß, es ist schwer, eine Jeans zu finden, die ich mag." Ein Mensch mit BDD könnte sagen: "Meine Schenkel sind riesig. Sie sind so groß, dass ich einfach ekelhaft und abscheulich bin. Ich muss sie in jedem Fall verstecken." Sie sagt, dass jemand mit BDD Worte wie "ekelhaft", "abscheulich" oder "widerlich" verwendet und dass diese Worte ihren tief verwurzelten Glauben an ihr Aussehen widerspiegeln würden, anstatt ein vorübergehender Kommentar zu sein.

    5. BDD und Essstörungen sind nicht dasselbe.

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    In der Vergangenheit haben sogar Forscher und Ärzte sie verwechselt, sagt McCurdy-McKinnon. Aber jetzt sind die Ärzte angewiesen, Diagnosen auf der Grundlage dessen zu stellen, was das Verhalten des Patienten besser erklären würde. Wenn das Verhalten zwanghaftes Überprüfen und Pflegen einschließt, wird der Patient wahrscheinlich die Diagnose BDD erhalten.

    Auf der anderen Seite, wenn das Verhalten eines Patienten sich nur um die Nahrung dreht und darum, das Gewicht niedrig zu halten (auch wenn sie glauben, sie sind übergewichtig, wenn sie es objektiv nicht sind), wird eine Essstörung diagnostiziert.

    McCurdy-McKinnon sagt, ein anderer Faktor, der den Forschern oft hilft, zwischen den beiden zu unterscheiden sei, wo der Patient zuerst um Hilfe bittet.

    Essstörungspatienten neigen dazu, in der Therapie aufzutauchen, während BDD-Patienten dazu neigen, zuerst einen Arzt aufzusuchen, weil sie nach einem Spezialisten (wie einem Dermatologen oder plastischen Chirurgen) suchen, der ihnen hilft, einen wahrgenommenen Fehler zu korrigieren.

    6. BDD kann dein Leben einschränken.

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    Bei der Diagnose von BDD oder dem Versuch, ihre Schwere zu verstehen, untersucht ein Arzt auch, inwieweit das Leben einer Person durch die Konzentration auf einen Fehler oder Defekt gestört wird. "Der Unterschied zwischen der Unzufriedenheit einer durchschnittlichen Person mit einem Körperteil und einer Person mit BDD liegt in der klinischen Beeinträchtigung und verminderten Funktionalität", sagt McCurdy-McKinnon.

    Menschen mit BDD vermeiden es, das Haus zu verlassen, bis zu dem Punkt, dass sie sich bei der Arbeit krank melden und sich selbst mit engen Freunde nicht treffen. "Es ist etwas, das die meisten Bereiche eines Menschenlebens beeinflusst", sagt Fine Sheppird.

    Sie sagt, dass ein Fünftel der Schüler, bei denen BDD diagnostiziert wurde, die Schule wegen ihrer Symptome abbrechen. Und Menschen mit BDD sind einem erhöhten Selbstmordrisiko ausgesetzt. Nach Angaben der International OCD Foundation berichten 80% der Menschen mit BDD über Selbstmordgedanken und jeder Vierte begeht tatsächlich Selbstmord.

    7. BDD wird anscheinend durch eine Kombination aus genetischer Veranlagung und Umweltfaktoren verursacht.

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    McCurdy-McKinnon sagt, dass die Entwicklung von BDD, wie bei vielen psychischen Erkrankungen, aus einem "perfekten Sturm" von biologischen und ökologischen Faktoren resultiert. Beispielsweise könnte eine genetische Veranlagung in Verbindung mit risikoerhöhenden Erfahrungen - etwa einem Kindheitstrauma oder einer bestimmten Art der Elternschaft - zu einer BDD führen.

    8. Und auch Kultur spielt eine Rolle.

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    Fine Shepphird weist schnell darauf hin, dass das Leben in einer vom Körperbild besessenen Kultur nicht per se BDD verursacht. Aber sie glaubt, dass es einer der Faktoren für den oben beschriebenen perfekten Sturm ist.

    "Wir wissen, dass in Kulturen, die von westlichen Medien beeinflusst werden, die BDD-Raten höher sind. Es ist also ein Risikofaktor, in einer Gesellschaft zu leben, in der Perfektion, Aussehen und ein Schönheitsideal im Vordergrund stehen", sagt sie.

    9. Forscher denken, dass Menschen mit BDD die Dinge anders sehen könnten.

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    Forschungen zeigen, dass Menschen mit BDD visuelle Daten anders sehen und verarbeiten können, sagt McCurdy-McKinnon.

    Bei einer Laboraufgabe, bei der der Teilnehmer angewiesen wird, sich ein Bild zu merken, würde sich eine Person mit BDD eher auf sehr kleine Details konzentrieren als auf die "globale Aufnahme des Gesamtbildes", sagt sie.

    10. BDD wird in der Regel mit kognitiver Verhaltenstherapie (KBT) behandelt.

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    Diese Therapie befasst sich mit der Art und Weise, wie Gedanken, Gefühle und Verhaltensweisen miteinander verbunden sind, was bedeutet, dass es Patienten mit BDD helfen kann, ihre eigenen negativen Gedanken zu erkennen und zu hinterfragen und schließlich das daraus resultierende Verhalten zu ändern.

    Z. B. kann ein Therapeut KBT verwenden, um einem Patienten zu helfen, die Fehler in seinem Denken zu finden ("Durch meine Aknenarben sehe ich schrecklich aus") und dann aufmerksam zu sein, wenn solche Gedanken entstehen. Sobald der Patient dieses Bewusstsein hat, kann der Therapeut dem Patienten helfen, neue, positive Gedanken zu generieren.

    11. In einigen Fällen werden auch Medikamente verschrieben.

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    Wenn jemand mit BDD "Einblick" in seinen Zustand hat, was bedeutet, dass er Verständnis dafür hat, dass seine Überzeugungen über seinen "Makel" verzerrt sind, dann ist KBT allein schon eine gute Strategie.

    Aber wenn ein Patient eine wahnhaftere Einstellung zu seinem Makel hat - er sieht nicht, dass er nicht wirklich widerlich ist oder dass es einen Fehler in seiner Wahrnehmung oder seinem Denken gibt -, dann könnten Medikamente ins Spiel kommen. Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) sind eine Klasse von Medikamenten, die typischerweise als Antidepressiva eingesetzt werden, aber auch zur Reduzierung von Zwangsgedanken und -verhalten. Sie haben sich in Verbindung mit KBT als hilfreich erwiesen, sagt Fine Shepphird.

    Medikamente werden auch für Patienten verwendet, die aufgrund ihres zwanghaften Verhaltens in einer solchen Notlage sind, dass sie Panikattacken oder schwere Depressionen erleiden.

    12. Der Beginn der BDD ist in der Regel um die Pubertät herum.

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    In etwa zwei Dritteln der Fälle treten BDD-Symptome auf, bevor die Patienten 18 Jahre alt werden, und Fine Shepphird sagt, dass die Pubertät und all die körperlichen Veränderungen, die während dieser Zeit auftreten, eine Rolle bei ihrem Auftreten spielen könnten.

    13. Wenn du Symptome von BDD bei dir selbst oder jemandem, der dir wichtig ist, bemerkst, kann ein Therapeut helfen.

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    "Hör dir an, was jemand über sich selbst sagt, wenn er anfängt, eine Menge negative Selbstgespräche zu führen, besonders wenn es etwas ist, das imaginär oder einfach nur verzerrt erscheint", sagt Fine Shepphird. Einige rote Flaggen könnten Dinge wie: sich hässlich fühlen, hässlich aussehen, wie ein Monster aussehen, oder das Benutzen von Wörtern wie "ekelhaft", um sich selbst zu beschreiben. Du kannst auch Ausschau nach Verhaltensweisen halten, die zwanghaft oder wiederholend erscheinen, wie z.B. übermäßiges Putzen oder Spiegelkontrolle.

    Wenn diese Symptome das tägliche Leben stören - oder wenn sie von Scham, Verlegenheit oder Selbstmordgedanken begleitet werden - ist es vielleicht an der Zeit, dass du oder deine Lieben Hilfe von einem Arzt oder Therapeuten suchst.

    Dieser Artikel erschien zuerst auf Englisch.

    BuzzFeed Daily

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