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Cet haltérophile a gagné l'or, retiré ses chaussures et pris sa retraite

Voilà comment finir en beauté.

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Voici l'haltérophile colombien Óscar Figueroa. Il a participé mardi à la finale de la compétition d'haltérophilie des moins de 62kg aux Jeux olympiques de Rio.

Il avait déjà réussi à soulever 142kg à l'arrachée –une épreuve où les concurrents soulèvent la barre d'haltères au-dessus de leur tête en un mouvement sec et la maintiennent pendant deux secondes.

Il avait également réussi à soulever 176kg à l'épaulé-jeté, une épreuve où les athlètes doivent d'abord soulever la barre au niveau des épaules depuis le sol, avant de la soulever au-dessus de leur tête.

Avec un poids total combiné de 318kg, il dépassait déjà son rival le plus proche lorsqu'il a tenté de soulever 179kg à l'épaulé-jeté pour son dernier tour.

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Mais cela n'avait pas d'importance: son score final dépassait tout de même de 6kg celui de son rival indonésien. Il venait de décrocher sa toute première médaille d'or.

L'athlète quatre fois olympien s'était blessé durant les Jeux de Pékin, et a subi une opération du dos en janvier dernier. Il était bouleversé par sa performance.

Il a rapidement retiré ses chaussures –un geste traditionnel pour ceux qui veulent indiquer leur retraite du sport– et a lâché un rugissement.

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«Ça fait 22 ans que j'ai commencé et il est temps maintenant de prendre ma retraite, et c'est pour ça que j'ai enlevé mes chaussures», a-t-il dit selon la Fédération internationale d'haltérophilie. «Mais je suis rempli d'émotions –c'est comme si je soulevais pour le pays tout entier, et ces larmes étaient pour la Colombie toute entière.»

Il a cependant laissé entendre qu'il «réfléchirait» à sa participation aux Jeux de Tokyo dans quatre ans.

Les Colombiens présents dans le public ont explosé de fierté quand on lui a placé la médaille d'or autour du cou, avant d'entamer une interprétation pleine d'entrain de leur hymne national.

David Mack is a reporter and weekend editor for BuzzFeed News in New York.

Contact David Mack at david.mack@buzzfeed.com.

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