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    26 libros que deberías leer antes de mudarte a Londres

    O después de, si es que ya estás allí.

    Hay miles de libros ambientados en Londres. Obviamente aquí recojo solo algunos. Para aquellas obras que transcurren en diferentes emplazamientos londinenses, me he centrado en un lugar en particular.

    1. Constitutional de Helen Simpson

    Vintage
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    En la historia principal de esta colección de cuentos, una maestra pasa la hora de su almuerzo en Hampstead Heath contemplando a los transeúntes y atendiendo a sus conversaciones.

    Ideal para: gente que disfruta de observar a los demás.

    2. Brick Lane de Monica Ali

    Black Swan
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    El debut de Monica Ali en el mundo de las letras toma su nombre y ambientación de una calle situada en el centro del este de Londres. Es el lugar donde se concentra la comunidad bangladesí. La obra cuenta la historia de Nazneen, una joven de 18 años que llega a Londres desde Bangladés para casarse con un hombre mayor.

    Ideal para: gente culturalmente curiosa.

    3. Neverwhere de Neil Gaiman

    BBC Books

    Cuando un joven empresario de nombre Richard Mayhew salva la vida de Door, una joven, se ve atrapado por un mundo subterráneo conocido como London Below: una ciudad bajo la ciudad llena de criaturas fantásticas y parajes familiares, pero, sin embargo, a un tiempo extraños.

    Ideal para: la gente que sueña despierta.

    Vintage
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    De estructura experimental, la historia narra las vicisitudes de una chica china a la que obligan a dejar su aldea para ir a Londres a estudiar inglés. Se llama a sí misma 'Z' y se hace novia de un hombre inglés de 44 años, bisexual y vegetariano que vive en Hackney. La barrera del idioma, por lo que parece, es el menor de los problemas.

    Ideal para: estudiantes de intercambio.

    5. Love, Nina de Nina Stibbe

    Penguin

    Nina Stibbe se mudó a Londres en 1982 y comenzó a trabajar como niñera de los vástagos de la editora de London Review of Books Mary Kay y su exmarido, el director Stephan Frears. Reuniones literarias entre la clase alta londinense y vecinos de la talla de Alan Bennet como invitados de lujo para la cena.

    Ideal para: escritores en ciernes y niñeras/os.

    6. The Lonely Londoners de Sam Selvon

    Penguin
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    Una novela beat centrada en los migrantes pobres trabajadores procedentes de las Indias Occidentales que llegaron a Londres en la década de 1950 y se instalaron para desarrollar vida y labor en Notting Hill y Bayswater.

    Ideal para: beatniks.

    7. The Night Watch de Sarah Waters

    Virago
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    Si volvemos unos años atrás respecto a la posguerra nos encontramos con la historia de estos cuatro personajes en tiempos de guerra (1941). The Night Watch , transcurre en Londres ofreciendo un relato convincente sobre cómo era la ciudad en aquella época, así como sobre aquellos que se vieron obligados a sentirla en secreto... ¡Y no por la guerra, sino por amor!

    Ideal para: aquellos que alguna vez han sentido la necesidad de esconderse.

    8. Tunnel Vision de Keith Lowe

    MTV Books

    En la víspera de su noche de bodas, Andy apuesta durante una borrachera a que puede recorrer todas las estaciones de metro en un solo día. Si no gana la apuesta no podrá conseguir los tickets de Eurostar que necesita para llegar hasta su boda en París.

    Ideal para: los entusiastas de los trenes.

    9. White Teeth de Zadie Smith

    Hamish Hamilton
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    El sorprendente debut de Zadie Smith narra la vida de dos familias en un suburbio multirracial del noroeste de Londres.

    Ideal para: los fanáticos de la sátira social británica.

    10. Babycakes de Armistead Maupin

    Black Swan
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    Aunque más bien está ambientada en San Francisco como parte de la serie Maupin Tales of the City, Babycakes ofrece un pasaje con Londres como escenario en el que se ahonda en la escena gay de los 80 a través del estadounidense Michael Tolliver.

    Ideal para: anglófilos.

    11. Mrs. Dalloway de Virginia Woolf

    Penguin

    Narra un día en la vida de Clarissa Dalloway mientras se prepara para dar una fiesta en su pomposa casa de Westminster. Abarca temática social, sexual, política, amorosa...

    Ideal para: feministas.

    12. Londoners de Craig Taylor

    Granta
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    Taylor entrevistó a 80 londinenses para pintar un retrato oral de la ciudad a través de los testimonios de aquellos que viven y trabajan en ella. Desde el locutor de la estación de metro hasta los guardias del Palacio de Buckingham.

    Ideal para: los curiosos recalcitrantes.

    Penguin
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    Un migrante escocés llega a Londres y pone patas arriba la vida de la comunidad de clase obrera de Peckham.

    Ideal para: escoceses intrépidos.

    14. Rivers of London de Ben Aaronovitch

    Gollancz
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    El agente de policía Peter Grant es un tanto inepto. Sin embargo, un día descubre entre lo ordinario el lado sobrenatural de Londres, lleno de fantasmas, brujas, vampiros... ¡Y lo asignan a la sección de la Policía Metropolitana de Londres que debe encargarse de ellos!

    ideal para: los amantes de lo sobrenatural.

    Vintage
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    Una historia fantasmal en los alrededores de Highgate Cemetery. Dos americanos se mudan a un piso que les dejó en herencia una tía a la que jamás llegaron a conocer...

    Ideal para: los fans de la literatura de terror.

    16. London Fields de Martin Amis

    Vintage

    Un misterioso libro sobre un asesinato ambientado en el corazón de Hackney donde una escritora enferma terminal se tropieza con una joven que frecuenta funerales en busca de amantes...

    Ideal para: aquellos escritores que sufren de bloqueo.

    17. Damage de Josephine Hart

    Vintage
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    Un diputado casado tiene una aventura con la prometida de su hijo en este poético y brutal estudio de la sexualidad y la naturaleza humana.

    Ideal para: políticos.

    18. Absolute Beginners de Colin MacInnes

    Allison & Busby Classics
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    Un joven fotógrafo recorre el maravilloso mundo del oeste de Londres: rock, scooters italianas, cafeterías y ropa impactante: estamos ante la cultura Mod.

    Ideal para: fanáticos de la movida de los 60.

    19. Second-Class Citizen de Buchi Emecheta

    Fontana
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    Una mujer nigeriana se muda a Reino Unido en busca de una mejor vida para ella y para su hijo para toparse de frente con la cruda realidad del Londres de 1960.

    Ideal para: los padres jóvenes que creen que lo tienen complicado.

    20. King Rat de China Miéville

    Macmillan
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    Tras la muerte de su padre, Saul Garamond conoce a la misteriosa King Rat, que lleva a este bajo sus alas y lo inmiscuye en una guerra secular contra el peligroso Piper.

    Ideal para: amantes de los cuentos de hadas para adultos.

    21. Diario de un escándalo de Zoë Heller

    Penguin
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    Una profesora comienza una relación con una estudiante problemática de North London y a través de la cual pone en riesgo su familia y su trabajo.

    Ideal para: cotillas incorregibles.

    22. Sábado de Ian McEwan

    Vintage

    Al igual que Mrs. Dalloway, «Sábado» trascurre en un solo día. Durante este, un neurocirujano se prepara para cenar mientras se sumerge en la paranoia post 11-S y reflexiona sobre la frágil seguridad de la clase media.

    Ideal para: existencialistas.

    23. City of the Mind de Penelope Lively

    Penguin
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    Un arquitecto divorciado, Matthew Halland, observa el pasado y presente de Londres a un tiempo. A través de él las calles y los edificios se superponen creando capas. Ahonda en la historia de la ciudad, así como en su futuro.

    Ideal para: aficionados a la arquitectura.

    24. Casa desolada de Charles Dickens

    Random House

    Considerada como la mejor novela de Dickens, «Casa desolada» ofrece vívidas descripciones del centro de Londres en la época victoriana, sobre todo de Chancery Lane y Holborn.

    Ideal para: amantes de Downton Abbey .

    25. The Road Home de Rose Tremain

    Vintage
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    Viudo y con una hija que mantener, Lev llega a Londres desde el este de Europa en busca de una oportunidad, pero acaba encontrándose a sí mismo durmiendo en la dura Earls Court. Posteriormente y cuando encuentra trabajo y novia en la ampulosa Muswell Hill, Lev comienza a apreciar las raras costumbres de su nuevo hogar adoptivo.

    Ideal para: extranjeros.

    26. London de Peter Ackroyd

    Vintage

    La biografía definitiva de Londres, desde sus orígenes romanos hasta la modernidad.

    Ideal para: aficionados a la historia.

    Echa un ojo también a: From Hell de Alan Moore, How the Dead Live de Will Self, Soho de Keith Waterhouse, El diario de Bridget Jones de Helen Fielding, Ordinary Thunderstorms de William Boyd, Adrift in Soho de Colin Wilson, 20 000 Streets Under the Sky de Patrick Hamilton, and A Severed Head de Iris Murdoch.

    Esta lista no es perfecta. Si tu libro favorito ambientado en Londres no se recoge aquí, añádelo a continuación para que otros puedan disfrutar de él:

    Este artículo ha sido traducido del inglés.

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