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15 fatos sobre ataques de pânico e ansiedade que farão você sentir coisas

Eles podem atingir qualquer um a qualquer momento — tenha você um histórico de ansiedade ou não.

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Talvez você esteja na rua, no trabalho, em um encontro ou sentado em casa assistindo à Netflix e, daí, sem nenhuma razão aparente, você começa a sentir que algo está muito errado.

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Você fica aterrorizado, desamparado e com a certeza de que está morrendo. Isso é um ataque de pânico.

1. Qualquer um pode ter um ataque de pânico.

Eles podem atingir qualquer um a qualquer momento — tenha você um histórico de ansiedade ou não. Às vezes, a causa pode ser óbvia (você acabou de ser demitido, está em uma situação social estressante e tem ansiedade social ou é confrontado com algo que o assusta), mas outras vezes esses ataques parecem completamente aleatórios.

2. Cerca de 6 milhões de pessoas nos EUA têm síndrome do pânico.

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Há uma diferença entre ter um ataque de pânico ocasional e ter síndrome do pânico, explica a psicóloga clínica Merav Gur. A síndrome do pânico é caracterizada por ataques de pânico recorrentes, bem como uma preocupação significativa entre os episódios de que você terá um ataque de pânico, o que pode interferir na sua vida diária. Se você tiver ataques de pânico recorrentes, provavelmente preencherá os critérios para a síndrome do pânico. Mas até mesmo um ataque de pânico seguido por uma forte angústia e interferência na sua vida diária pode sinalizar a síndrome do pânico, diz Gur.

3. Algumas pessoas são mais propensas a desenvolver síndrome do pânico do que outras.

Ela é mais comum nas mulheres do que nos homens e muitas vezes começa no início da idade adulta, diz Gur. Você também pode ter uma predisposição genética para desenvolver a síndrome do pânico se tiver um membro da família diagnosticado com ela ou outro distúrbio de ansiedade, explica o psicólogo Reid Wilson, autor de "Don't Panic: Taking Control of Anxiety Attacks" [Não entre em pânico: retomando o controle de ataques de ansiedade" e diretor do Centro de Tratamento de Distúrbios de Ansiedade. Como você lida com um ataque de pânico também pode afetar se você desenvolve ou não a síndrome do pânico, diz Gur. Algumas pessoas podem ter um ou dois episódios e mais nada, enquanto outros podem sofrer de uma preocupação e medo extremos após um ataque de pânico, o que pode levar a uma síndrome do pânico.
nevermindtheend / Creative Commons / Via Flickr: nevermindtheend

Ela é mais comum nas mulheres do que nos homens e muitas vezes começa no início da idade adulta, diz Gur. Você também pode ter uma predisposição genética para desenvolver a síndrome do pânico se tiver um membro da família diagnosticado com ela ou outro distúrbio de ansiedade, explica o psicólogo Reid Wilson, autor de "Don't Panic: Taking Control of Anxiety Attacks" [Não entre em pânico: retomando o controle de ataques de ansiedade" e diretor do Centro de Tratamento de Distúrbios de Ansiedade.

Como você lida com um ataque de pânico também pode afetar se você desenvolve ou não a síndrome do pânico, diz Gur. Algumas pessoas podem ter um ou dois episódios e mais nada, enquanto outros podem sofrer de uma preocupação e medo extremos após um ataque de pânico, o que pode levar a uma síndrome do pânico.

4. Os sintomas de um ataque de pânico são terríveis e muito reais.

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"Não, eu não posso só estalar os meus dedos e ficar bem."

Aqui estão alguns dos sintomas mais comuns:

∙ Coração palpitante, ritmo cardíaco acelerado ou palpitações cardíacas

∙ Sudorese

∙ Agitação ou tremor

∙ Falta de ar, dificuldade para respirar ou se sentir como se estivesse sufocando

∙ Vertigens, sensação de tontura ou desmaio

∙ Dor no peito

∙ Náusea ou dor de estômago

∙ Calafrios ou picos de calor

∙ Dormência ou formigamento, especialmente nas suas mãos e pés

∙ Medo de morrer

∙ Medo de perder o controle ou enlouquecer

Algumas pessoas também passam pela desrealização (sentimentos de falta de realidade) ou despersonalização (sentir-se fora de si), mas estes são menos comuns, diz Gur. Ninguém sabe por que algumas pessoas passam por alguns desses sintomas e não outros, mas geralmente entende-se que um ataque de pânico envolve pelo menos quatro desses sintomas. Os sintomas surgem de repente e podem durar de alguns segundos a meia hora, embora geralmente durem cerca de 10 minutos, diz Wilson. Dito isso, você pode sentir alguns sintomas residuais por um tempo depois que ele passa.

5. O que você realmente está sentindo durante um ataque de pânico é uma estimulação exagerada do seu sistema nervoso simpático.

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“Isso é real ou só está acontecendo dentro da minha cabeça?
É claro que está acontecendo dentro da sua cabeça, mas por que isso significa que não é real?”

Um ataque de pânico é essencialmente seu corpo iniciando sua reação de lutar ou fugir, quando na verdade não existe nenhuma ameaça real. Então, se você estivesse cara a cara com um leão, você estaria totalmente pronto — mas você não está, você está cara a cara com a Netflix, então pensa: O QUE ESTÁ ACONTECENDO? POR QUE MEU CORAÇÃO ESTÁ BATENDO ASSIM? MINHA MÃO ESQUERDA ESTÁ DORMENTE E ESTOU MORRENDO COM CERTEZA. Uma reação totalmente legítima.

Então, o que realmente está acontecendo no seu corpo para causar todo esse caos? Wilson explica: primeiro, seu cérebro percebe alguma ameaça, que pode ser algo como um medo aleatório que você nem sequer percebeu ou um ritmo cardíaco estranho. Seu tálamo leva essa informação sensorial à sua amídala, que a traduz como perigo e desencadeia o estímulo do seu sistema nervoso simpático, que desencadeia a reação de lutar ou fugir. Nesse período, a epinefrina (a adrenalina do seu corpo) é secretada no seu cérebro e no seu corpo, o que desencadeia sintomas, como aumento da frequência cardíaca, respiração acelerada, sudorese, aumento da pressão arterial, dilatação das pupilas, boca seca e outros.

Estas são respostas simpáticas normais — elas aconteceriam naturalmente se você estivesse em uma briga com um leão —, mas como você NÃO está cara a cara com um leão, você começa a entrar em pânico e atribui significado a esses sintomas para tentar dar sentido a eles, como se estivesse tendo um ataque cardíaco, uma reação alérgica, estivesse prestes a desmaiar, realmente morrendo etc. Esse medo e pânico podem causar outros sintomas e também podem desencadear hiperventilação (que pode adicionar sintomas como tremores, formigamento, tonturas, problemas de respiração, dor no peito etc.).

6. É absolutamente comum ir a vários médicos ou até mesmo ir à sala de emergência por causa de um ataque de pânico.

Obviamente, a maioria dos sintomas de um ataque de pânico também pode ser sintomas de outros problemas de saúde — isso é o que os torna tão assustadores e por que é tão difícil aceitar que isso é um ataque de pânico e não um ataque cardíaco ou outra coisa. Então, se você estiver com os sintomas acima e isso for novo e assustador para você, sem dúvida procure um médico para descartar qualquer outra coisa.

Gur e Wilson concordam que a maioria de seus pacientes chegam até eles depois de terem visto vários médicos ou de passarem pela emergência e não obterem nenhuma resposta. Para muitos, é um processo longo e frustrante antes de descobrir que são ataques de pânico.

7. Os ataques de pânico parecem vir do nada, mas na verdade não é assim.

Sempre há algum tipo de gatilho, mas pode ser algo sutil, como um pensamento passageiro, que você nem toma consciência, diz Gur. Além disso, você pode ter um ataque de pânico meses depois de algo estressante ou traumático ter acontecido (como algum tipo de perda, separação ou reprovação), diz Wilson. Então, mesmo quando parece que um ataque de pânico é totalmente aleatório, pode ser útil tentar pensar (sozinho ou com um psicólogo) em algum potencial desencadeador.

8. Você pode até mesmo ter ataques de pânico se estiver realmente em sintonia com seu corpo.

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Algumas pessoas propensas à ansiedade são supersintonizadas com suas sensações corporais, e isso sozinho pode desencadear um ataque de pânico, diz Gur. Por exemplo, talvez você perceba um batimento cardíaco estranho, problemas para respirar ou uma visão turva. A maioria das pessoas nem sequer se importa com isso (ou atribuirá isso ao café da manhã, alergias ou o que quer que seja), mas outras podem se preocupar com essas minúsculas sensações corporais e se concentrar nelas, provocando o ataque de pânico. Novamente, você pode nem perceber esses gatilhos, então ainda pode parecer que o ataque sai do nada.

9. Para algumas pessoas, o medo não é de que você esteja morrendo, mas de que você vai perder o controle ou se humilhar.

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Uma coisa que a maioria das pessoas não entende sobre os ataques de pânico é como eles podem ser assustadores quando as pessoas sabem que os têm. O fato de você saber que tem síndrome do pânico não o ajuda a perceber que isso é apenas um ataque de pânico?

Bem... não é tão simples assim. "Muitas vezes, o medo é perder o controle, envergonhar-se em público, ficar preso em uma situação desconfortável etc.", diz Gur. Então, mesmo que você saiba que é a sua ansiedade, ainda é aterrorizante sentir que você não está no controle e que não pode fazer nada para parar isso. "É por isso que, quando tratamos o pânico, temos que tratar não apenas o controle dos sintomas físicos, mas também eliminar os pensamentos inadequados e fora de controle", diz ela.

10. Exercícios de respiração ou técnicas de meditação podem ajudá-lo no momento.

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Simplesmente dizer a alguém para "respirar" durante um ataque de pânico não é realmente útil, porque a respiração incorreta pode piorar a situação. O que você deve fazer é uma respiração diafragmática, onde na verdade é a sua barriga que se expande para dentro e para fora (em vez do seu peito). "Imagine que você tenha um balão na barriga", diz Gur. Também é útil levar mais tempo para expirar do que inspirar (então, você pode tentar inspirar por três segundos, exalando por quatro segundos).

Outra tática útil é o relaxamento muscular progressivo, que é essencialmente fazer uma verificação corporal completa, onde você aperta e solta cada grupo muscular em seu corpo. Você pode começar na sua cabeça ou nos dedos dos pés e revezar tensionando um grupo muscular por alguns segundos, depois relaxar por cerca de 30 segundos e depois seguir para o próximo grupo muscular.

11. Mas o mais importante é aceitar o que está acontecendo, reconhecer que acabará em breve e esperar.

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Lembre-se de que isso é um ataque de pânico e que o que você está sentindo são sintomas normais de pânico. "Descreva o que são, para que você possa deixá-los passar", diz Gur. Em vez de pensar "Meu Deus, preciso fazer meu coração parar de bater tão rápido", apenas reconheça que seu coração está batendo rápido, que isso é uma resposta simpática do sistema nervoso e que passará em breve.

"A primeira coisa que as pessoas tendem a fazer é evitar", diz Wilson. Mas, na verdade, os especialistas sugerem tentar enfrentar esse pânico de cabeça erguida. "Simplesmente meio que conviva com isso e tente acalmar seus pensamentos. Assuma essas sensações. Essa é a melhor maneira de começar a controlar o ataque de pânico sem aprender que você deve evitá-lo".

12. A síndrome do pânico pode levar você a fazer pequenas mudanças de estilo de vida que podem parecer pouca coisa, mas que na verdade tornam o pânico pior.

O problema de fugir da situação sempre que você tem um ataque de pânico é que isso funciona... a curto prazo. Depois que o pânico desaparece, você sente que foi uma boa decisão retirar-se da situação e você faz uma associação entre o pânico e tudo o que estava acontecendo (estivesse você no supermercado, assistindo a um filme assustador, no trem, comendo comida indiana, seja o que for).

Quando você tem síndrome do pânico, teme que terá um ataque de pânico novamente, e isso faz com que você evite certas coisas que associa a ele. Então, talvez você comece a pegar o ônibus em vez do trem, ou passe a sentar no corredor quando for ao cinema, ou só vá ao supermercado acompanhado. Você poderia dizer a si mesmo que essas são simplesmente escolhas insignificantes, mas realmente "você está evitando se colocar em situações em que você potencialmente pode entrar em pânico e ter que lidar com isso", explica Gur.

"Se você começa a evitar certas coisas, alterar o seu dia, recusar determinadas tarefas no trabalho, você sabe que está cedendo à ansiedade", diz ela. "Você pode se sentir bem e não entrar em pânico por não estar fazendo coisas que causam pânico, mas na verdade você não está lindando com a ansiedade". Em vez de lidar com o seu pânico, você está, na verdade, dando mais força a ele.

13. Se você está tendo ataques de pânico e uma preocupação significativa entre os ataques (ou está mudando seu comportamento por causa deles), procure um terapeuta especializado em síndrome do pânico ou transtornos de ansiedade.

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Quer você tenha tido um ataque de pânico ou 20, um psicólogo pode ajudá-lo a lidar com seus sintomas e gatilhos.

Se a terapia parece assustadora ou cara, Wilson sugere começar com alguns livros de autoajuda ou sites para aprender mais sobre isso. Pesquisas mostram que algumas pessoas realmente melhorarão simplesmente educando-se sobre a condição, diz ele.

14. Medicação pode ajudar, mas é o método de tratamento menos eficaz quando usado sozinho.

Se você ainda sofre de ataques de pânico ou síndrome do pânico, um médico ou psiquiatra pode sugerir medicação. A síndrome do pânico é normalmente tratada com ISRSs (inibidores seletivos de recaptação da serotonina, também conhecidos como antidepressivos), os quais você tomaria diariamente. Em alguns casos, um médico pode prescrever benzodiazepínicos (como Xanax), o que seria uma solução rápida, mas temporária. Mas eis a questão: pesquisas mostram que a medicação isolada é o tratamentomenos efetivo para a síndrome do pânico, diz Wilson. As opções mais eficazes são a terapia — normalmente a terapia comportamental cognitiva (TCC) — ou uma combinação de terapia e medicação.
jessicahtam / Creative Commons / Via Flickr: jessicatam

Se você ainda sofre de ataques de pânico ou síndrome do pânico, um médico ou psiquiatra pode sugerir medicação. A síndrome do pânico é normalmente tratada com ISRSs (inibidores seletivos de recaptação da serotonina, também conhecidos como antidepressivos), os quais você tomaria diariamente. Em alguns casos, um médico pode prescrever benzodiazepínicos (como Xanax), o que seria uma solução rápida, mas temporária.

Mas eis a questão: pesquisas mostram que a medicação isolada é o tratamentomenos efetivo para a síndrome do pânico, diz Wilson. As opções mais eficazes são a terapia — normalmente a terapia comportamental cognitiva (TCC) — ou uma combinação de terapia e medicação.

15. A síndrome do pânico é o distúrbio de saúde mental mais tratável.

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"É perfeitamente ok admitir que você não está ok."

Com o tratamento certo — seja psicoterapia, TCC, terapia de plenitude mental, medicação ou alguma combinação dessas opções — você pode controlar ou eliminar completamente seus ataques de pânico, diz Gur. Sério, pense nisso por um segundo. Os ataques de pânico e a síndrome do pânico são realmente aterrorizantes, mas é encorajador saber que eles também podem ser muito controláveis. Isso não quer dizer que você nunca mais terá um ataque de pânico, mas seu objetivo pessoal pode ser chegar a um ponto em que possa controlar seus sintomas, reconhecer quando você estiver tendo um e não deixar o pânico aumentar.

"A síndrome do pânico deseja que você caia na ideia de que algo terrível está acontecendo", diz Wilson. Armar-se com educação e treinamento de plenitude mental antecipadamente pode ser muito útil, mas seu tratamento pode ser um processo contínuo que fica mais fácil com o tempo.

Lembre-se: você não é fraco(a) ou frágil por conta disso.

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"Você não está sozinho."

"Muitas pessoas que têm síndrome do pânico começam a se ver como muito frágeis", diz Gur. Mas adotar um sentimento próprio de "fragilidade" não será útil quando você estiver tentando controlar o pânico e tentando esmagar esses comportamentos de afastamento. "Você não é uma pessoa frágil", diz ela. "Você está apenas sentindo as coisas de forma mais intensa do que outras pessoas".

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Este post foi traduzido do inglês.