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22 Cosas que deberías saber sobre la fertilidad

Si alguna vez pensaste en tener hijos, aquí hay algunas cosas que tendrías que saber.

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frentusha / Thinkstock / Getty

Atención: este artículo aborda temas de fertilidad relacionados específicamente a hombres y mujeres cisgénero. Esto significa que te identificas con el género que te asignaron al nacer. Próximamente, publicaremos otra historia sobre todo lo que una persona trans debe saber sobre fertilidad, y actualizaremos este artículo con su link correspondiente.

1. Si crees que vas a querer tener hijos en algún momento, deberías comenzar a planearlo durante tus veintes.

Sí, hablamos en serio. “Así como planeamos nuestra jubilación, deberíamos planear tener hijos”, dijo a BuzzFeed Life la doctora Lubna Pal, especialista en ciencias reproductivas, obstetra, ginecóloga y directora del programa de ovarios poliquísticos en la facultad de medicina de la universidad de Yale. Hay varias cosas que pueden dificultar que quedes embarazada en el futuro, y es importante aprenderlas ahora para comprender mejor los riesgos y tomar decisiones informadas sobre el tiempo del que dispones. Si aún no lo hiciste, comienza a hablar con tu doctor al respecto.
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Sí, hablamos en serio. “Así como planeamos nuestra jubilación, deberíamos planear tener hijos”, dijo a BuzzFeed Life la doctora Lubna Pal, especialista en ciencias reproductivas, obstetra, ginecóloga y directora del programa de ovarios poliquísticos en la facultad de medicina de la universidad de Yale. Hay varias cosas que pueden dificultar que quedes embarazada en el futuro, y es importante aprenderlas ahora para comprender mejor los riesgos y tomar decisiones informadas sobre el tiempo del que dispones. Si aún no lo hiciste, comienza a hablar con tu doctor al respecto.

2. Los problemas de fertilidad afectan tanto al hombre como a la mujer. Es un tema de pareja, no solo un asunto femenino.

“Cuando una pareja busca ayuda por problemas de fertilidad, un tercio del tiempo se deben a infertilidad masculina, otro tercio es infertilidad femenina, y el otro tercio es un problema compartido por ambos”, dijo a BuzzFeed Life el doctor Landon Trost, profesor asistente de urología y director del departamento de andrología e infertilidad masculina de la clínica Mayo ubicada en Rochester, Minnesota.
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“Cuando una pareja busca ayuda por problemas de fertilidad, un tercio del tiempo se deben a infertilidad masculina, otro tercio es infertilidad femenina, y el otro tercio es un problema compartido por ambos”, dijo a BuzzFeed Life el doctor Landon Trost, profesor asistente de urología y director del departamento de andrología e infertilidad masculina de la clínica Mayo ubicada en Rochester, Minnesota.

3. Quedar embarazada puede llevar tiempo, incluso en parejas jóvenes, sanas y fértiles.

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“En un mes cualquiera, una pareja sana y fértil tiene solo un 20% de posibilidades de concebir”, dijo a BuzzFeed News el doctor Thomas Molinaro, endocrinólogo reproductivo de la asociación de medicina reproductiva de Nueva Jersey (RMANJ, en inglés), situada en Eatontown. Según una reciente encuesta nacional realizada por la RMANJ a más de 1.000 personas, esto toma a mucha gente por sorpresa. “Más del 90% de los encuestados pensó que concebir no representaría ningún problema”, dijo Molinaro.

Esto significa que intentar concebir varios meses sin éxito es totalmente normal y no necesariamente un síntoma de que pasa algo malo.

4. Si crees que no tendrás hijos hasta mediados o finales de tus treintas, debes analizarte para saber si es una opción posible para tí.

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“Hazte los análisis lo antes posible”, dijo Molinaro. “Analizarte a los 32 o a los 35 es un mundo de diferencia. Para cualquier persona que quiera retrasar la concepción durante sus treintas, es una buena idea realizar un análisis, aunque sea para conocer su situación. Si tu estudio se ve bien, sabes que tienes unos pocos años por delante. Pero no querrás analizarte a poco de cumplir 40 años y descubrir que es demasiado tarde.

5. Los doctores pueden hacer un análisis de sangre para conocer tu reserva de óvulos, y puedes hacerla cuando quieras.

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Vale la pensa preguntar por esto si no quieres tener hijos por un par de años. “Un análisis de sangre hecho al tercer día del ciclo menstrual puede permitirle a una mujer saber si tiene o no tiene tiempo, para así evaluar sus opciones con mayor rapidez”, dijo a BuzzFeed Life la doctora Jane Frederick, especialista en endocrinología reproductiva e infertilidad, y directora médica de HRC Fertility en Orange County, California. Durante el análisis de sangre, también puedes hablar con tu doctor sobre tu salud, estilo de vida, historia familiar, todo lo que pueda tener un impacto en tu capacidad para concebir.

6. Una de cada ocho parejas tiene problemas de fertilidad.

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Aunque esto no significa que una de cada ocho parejas nunca tendrá hijos. Aquí hay más información sobre esto..

7. Si tienes menos de 35 años y quieres quedar embarazada, tú y tu pareja deberían intentar durante un año antes de consultar a un especialista. Si tienes 35 años o más, busca asistencia luego de seis meses.

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Las recomendaciones cambian a los 35 años, ya que luego de esa edad se vuelve más difícil concebir, hay un mayor riesgo de aborto, y un mayor riesgo de problemas genéticos. De acuerdo a los centros de control y prevención de enfermedades de Estados Unidos, , un tercio de las parejas en las que la mujer es mayor de 35 años tiene problemas de fertilidad.

8. Si tienes 40 años o más y quieres concebir, deberías acudir a un especialista desde el comienzo, para conocer mejor tus posibilidades y opciones.

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“Para cualquier persona mayor de 40, recomendamos acudir directamente al especialista para analizarte”, dijo Frederick. “Así podemos aconsejar a esa mujer sobre sus posibilidades de concebir”. Esto es así aunque ya hayas tenido un bebé sin problemas.

9. La edad es un factor importante, aunque tu salud sea excelente.

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Si eres mujer, se espera que dejes de ser fértil cinco a diez años antes de alcanzar la menopausia, según la Sociedad estadounidense de medicina reproductiva (ASRM, en inglés). Luego de los 35 años, la cantidad e integridad de los ovarios comienza a declinar abruptamente. Para ponerlo en perspectiva: una mujer sana de 40 años tiene un 5% de posibilidades de concebir durante cada ciclo menstrual, en comparación con el 20% de una mujer diez años menor, según la ASRM. Esto no significa que sea imposible quedar embarazada entre los 35 y 45 años, sino que las probabilidades en general son más bajas.

10. Hay otros factores e influencias que pueden hacer que tu edad sea un problema aún mayor.

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“Piensa en tu sistema reproductivo como un continuo”, dice Pal. Hay muchos factores que pueden influenciar tu fertilidad. “El proceso de envejecimiento se vuelve aún más relevante cuando se tiene en cuenta la historia familiar, el tabaquismo, o el historial de infecciones transmitidas sexualmente”, dijo Pal. Es importante comprender todos los factores y tenerlos en cuenta al planear tu futuro.

11. Algunos factores en tu estilo de vida pueden entrar en juego.

“Algunos pequeños cambios en tu estilo de vida pueden marcar una gran diferencia en tu fertilidad, tanto para mujeres como para hombres”, dijo Trost. Estos incluyen:MUJERES:• Fumar cigarrillos. — De acuerdo a la ASRM,, las mujeres que fuman alcanzan la menopausia unos cuatro años antes que las mujeres que no fuman. Los niveles de infertilidad de los fumadores son de casi el DOBLE que entre los no fumadores• Fumar pasivamente• Estrés crónico• Tomar alcohol• Una mala dieta y falta de ejercicioHOMBRES:• Fumar marihuana puede dañar tu esperma• Tomar testosterona para hacer musculación puede dañar tu fertilidad• Beber alcohol y tomar cocaína• Fumar cigarrillos• Una mala dieta
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“Algunos pequeños cambios en tu estilo de vida pueden marcar una gran diferencia en tu fertilidad, tanto para mujeres como para hombres”, dijo Trost. Estos incluyen:

MUJERES:

• Fumar cigarrillos. — De acuerdo a la ASRM,, las mujeres que fuman alcanzan la menopausia unos cuatro años antes que las mujeres que no fuman. Los niveles de infertilidad de los fumadores son de casi el DOBLE que entre los no fumadores

• Fumar pasivamente

• Estrés crónico

• Tomar alcohol

• Una mala dieta y falta de ejercicio

HOMBRES:

• Fumar marihuana puede dañar tu esperma

• Tomar testosterona para hacer musculación puede dañar tu fertilidad

• Beber alcohol y tomar cocaína

• Fumar cigarrillos

• Una mala dieta

12. También hay ciertos factores de salud que dificultan la concepción:

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MUJERES:

• El sobrepeso o la delgadez extrema

• Menstruación infrecuente o inconsistente

• Endometriosis

• Síndrome ovárico poliquístico (SOP)

• Fibróides uterinos

• Enfermedades endócrinas

Y más.

HOMBRES:

• Problemas de sobrepeso

• Varicoceles (o várices alrededor de los testículos)

• Desórdenes hormonales

• Diabetes

• Problemas de tiroides

• Traumas previos en el área

Y más.

13. El historial de embarazo y menopausia de tu mamá puede revelar algo sobre tu propia fertilidad.

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Si tu madre llegó a la menopausia a principio de sus cuarentas o finales de sus treintas, puede ser un signo de que deberás lidiar con la infertilidad. Lo mismo sucede si tuvo embarazos complicados, fibroides uterinos, o endometriosis. Asegúrate de hablar con tu doctor sobre el historial reproductivo de tu familia.

14. Las enfermedades venéreas pueden afectar tu fertilidad, así que si alguna vez tuviste alguna, deberías hablar con tu doctor sobre ello.

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La clamidia y la gonorrea pueden dañar tus trompas de falopio, lo que puede dificultar concebir y también aumentar el riesgo de un embarazo ectópico. Otras enfermedades de transmisión sexual también pueden tener impacto. Para más información, lee las 22 cosas que debes saber sobre las enfermedades venéreas y tu fertilidad.

15. La tecnología es genial, pero no es totalmente segura.

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“En la encuesta de la RMANJ, unos dos tercios de la gente de veintipico encuestados dijeron pensar que la ciencia era tan buena que no tenían que preocuparse por la infertilidad, que podrían concebir de cualquier modo”, dijo Molinaro. Sin dudas, la tecnología de fertilidad avanzó mucho en forma alentadora. “Sin embargo, nuestros tratamientos tienen sus limitaciones”, dijo. Por ejemplo, haz click aquí para ver las tasas de éxito de la fecundación in vitro, , separadas por edad.

También está el hecho de que a veces puede ser demasiado tarde para encarar ciertos tratamientos de fertilidad. “No sabemos cómo generar ni hacer crecer óvulos nuevos”, dijo Molinaro. “Cuando una mujer se queda sin óvulos, no se puede hacer más nada. Puede usar óvulos de donantes, pero eso es todo.” Esto significa que si tu objetivo es usar tu propio útero y tus propios óvulos para concebir, es posible que al esperar, en algún punto sea demasiado tarde.

16. No sabes lo que vivió otra gente para concebir, y no deberías compararte con ellos.

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“Lo más importante que debe comprender la gente es que cada caso es diferente, cada pareja es distinta, y lo que puede funcionar a otras personas para concebir no necesariamente es 100% correcto para uno mismo”, dijo Molinaro. “Muchos pacientes vienen porque tuvieron un amigo que hizo un tipo de tratamiento. Pero la verdad es que cada situación es distinta, y no sabes el esfuerzo de cada persona para concebir”.

Por ejemplo: las celebridades que quedan embarazadas a fines de sus cuarentas bien pueden haber usado óvulos de donantes, o sus propios óvulos que congelaron años atrás. El punto es: no asumas que algo va a funcionar para tí solo porque funcionó para alguien más.

17. Si vas a congelar tus óvulos, el mejor momento para hacerlo es en tus veintes o a tus treinta y pocos.

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BuzzFeed Life habló de esto en su artículo 11 cosas que debes saber sobre congelar tus óvulos. Cuanto más joven seas al congelar tus óvulos, estos serán más sanos y de mejor calidad. Si estas a mediados o finales de tus treintas cuando congelas tus huevos, te arriesgas a no tener óvulos con la calidad suficiente para usar más adelante.

18. El congelamiento de óvulos como procedimiento electivo aún se considera “experimental”.

En 2012, la ASRM declaró que el congelamiento de óvulos no debe considerarse experimental en mujeres que lo emplean para preservar su fertilidad (si tienen endometriosis, por ejemplo, o si sufren de cáncer y planean someterse a quimioterapia). Sin embargo, en el mismo reporte indicaron que el congelamiento de óvulos voluntario se debe considerar experimental, ya que no hay estudios suficientes que prueben que valga la pena. Para más información, lee 11 cosas que debes saber sobre congelar tus óvulos.
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En 2012, la ASRM declaró que el congelamiento de óvulos no debe considerarse experimental en mujeres que lo emplean para preservar su fertilidad (si tienen endometriosis, por ejemplo, o si sufren de cáncer y planean someterse a quimioterapia). Sin embargo, en el mismo reporte indicaron que el congelamiento de óvulos voluntario se debe considerar experimental, ya que no hay estudios suficientes que prueben que valga la pena. Para más información, lee 11 cosas que debes saber sobre congelar tus óvulos.

19. La edad también afecta al esperma.

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“Se solía creer que la edad del hombre no afectaba la fertilidad, y que los hombres podían concebir sin importar cuán viejos fuesen. Si bien es verdad que un hombre puede concebir hasta bien entrados sus 70 años y más, estudios recientes muestran que los niños nacidos de padres más viejos tienen mayores tasas de desórdenes psiquiátricos, como autismo y esquizofrenia”, dijo Trost.

20. Se pueden corregir problemas de conteo y movilidad de esperma con una operación simple, o con algunos pequeños cambios en el estilo de vida.

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“Es un error común creer que la infertilidad masculina no es tratable”, dijo Trost. A veces es cierto, pero en muchos casos, hacer cambios leves en el estilo de vida pueden marcar una gran diferencia, como dejar de fumar marihuana, dejar tomar alcohol y perder peso. Para algunas condiciones, como las varicoceles, el doctor puede hacer una pequeña operación que resuelve el problema. También se pueden resolver casos de canales eyaculatorios obstruidos.

21. No creas que por no concebir durante un año nunca quedarás embarazada.

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“Desde la década pasada, se avanzó mucho en el tratamiento de la infertilidad”, dijo Molinaro. “Tenemos cada vez más éxito en ayudar a las personas a concebir. Los más difícil es el primer paso, hacerse el análisis. Para muchos pacientes, mucha gente sufre esto en privado. La infertilidad es común, muchas personas la sufren, y dar ese primer paso es muy importante. Buscar ayuda y realizar un análisis, ver a un especialista, investigar para ver qué es lo que sucede. Nunca lo sabrás si no te analizas para saber qué pasa.”

22. En resumen: si sabes que algún día querrás concebir, deberías comenzar a planearlo desde temprano.

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Cuida tu cuerpo, piensa en tu historia familiar, tu propio historial médico, y habla con tu doctor sobre lo que necesitas hacer y qué análisis debes hacerte de antemano. Así, podrás saber con anterioridad si tendrás el lujo de poder esperar hasta mediados de tus treintas para concebir, o si debes pensar en otros planes.

Este post fue traducido del inglés por Javier Güelfi.