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Updated on 13 de abr de 2020. Posted on 9 de abr de 2020

Depois que o coronavírus passar, seu mundo não voltará ao normal

Antes do início da pandemia, os sistemas que governam nosso mundo estavam frágeis. Hoje, eles estão quebrados. Quando sairmos dessa, o mundo estará diferente – e nós também.

Eu arruinei o clima em um chat em grupo da família na semana passada. Alguém compartilhou um meme que dizia: “Este #Coronavirus está me transformando em esquerdista. Estou ficando em casa, não estou trabalhando, estou reclamando de tudo e esperando um cheque do governo.”

Outro membro da família usou a taxa de mortalidade anual da gripe para ignorar as preocupações com o coronavírus. Então alguém argumentou que milhões de pessoas morrem em todo o mundo todos os anos em acidentes de carro. "Os carros serão proibidos?", eles perguntaram maliciosamente.

Eu tentei não reagir emocionalmente, mas é difícil manter a calma depois de semanas tentando convencer parentes mais velhos todos os dias a permanecerem dentro de casa e socialmente distantes. “Atualmente, estamos com metade do número de mortes por coronavírus nos EUA do que o número de pessoas que morreram no 11 de setembro”, respondi, usando a única estatística que encontrei que informa o tipo de perda transformadora do mundo que essa pandemia causará. "Se as projeções do Dr. Fauci estiverem corretas, será o equivalente de 30 a 60 'onzes de setembro'."

O chat ficou em silêncio por um tempo depois disso.

Os números aos quais eu estava me referindo se desatualizaram rapidamente — estão muito mais altos agora. Mas comparar essa pandemia a outros eventos de baixas em massa e que moldaram o mundo é a única maneira que conheço de fazê-los entenderem.

Até esta quinta-feira (9), quase 16 mil americanos morreram de coronavírus — mais do que os 2.977 que morreram em 11 de setembro de 2001. Mais do que qualquer outro evento na minha vida, o 11 de setembro mudou o mundo: inspirando políticas de segurança nacional, como o "Patriot Act", iniciando as guerras no Iraque e no Afeganistão — tendo a última se tornado a guerra mais longa da história dos EUA — e levando à criação da "Transportation Security Administration" (Administração para Segurança dos Transportes), "Immigration and Customs Enforcement" (Imigração e Alfândega) e o "Department of Homeland Security" (Departamento de Segurança Interna), militarizando efetivamente as fronteiras e os serviços de imigração dos Estados Unidos.

No domingo, Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos EUA, disse, otimista, que, se continuássemos praticando o distanciamento social, entre 100.000 e 200.000 americanos morreriam da Covid-19, a doença causada pelo novo coronavírus. As projeções são sempre limitadas por imprecisões (e tem tido bastante nos últimos meses), mas, se Fauci estivesse correto, o número de mortos seria como se houvesse um ataque do 11 de setembro todos os dias nos próximos dois a três meses.

Minha avó nasceu em 1928; ela passou os primeiros 10 anos de sua vida vivendo a Grande Depressão no Dust Bowl de Oklahoma, e os últimos cinco anos de sua vida acumulando comida até apodrecer em sua geladeira e despensa. O trauma jamais passou. Assim como não passará o trauma de milhares e milhares de mortes, quando for seguro deixar nossas casas. Quando sairmos dessa, seremos pessoas diferentes em um mundo diferente.

Noel Celis / Getty Images

Uma criança usando uma máscara facial observa sobre uma barricada em Wuhan, China, em 2 de abril. Fileiras de barreiras plásticas impediram o movimento por toda a cidade enquanto ela estava sob isolamento total.

"O crescimento autoritário"

Para se acreditar na alegação de que a China conquistou a supremacia sobre o vírus, o país foi capaz de compensar uma resposta inicial malfeita mobilizando sua vasta e intrincada infraestrutura de vigilância para realizar uma repressão autoritária, cuja escala aterrorizante só é comparável ao medo aterrorizante entre os liberais ocidentais de que isso era necessário.

Aplicativos de pagamento, como Alipay e WeChat, instalaram software para monitorar os movimentos dos usuários. O serviço de telecomunicação estatal da China estabeleceu um código de cores (vermelho, verde e amarelo) nos telefones dos usuários, com base no seu risco de possível infecção — que então eram checados pelos guardas nas estações de trem. Aqueles que saíam da quarentena eram denunciados à polícia. Plataformas de mídia social chinesas, como Weibo e WeChat, foram fortemente censuradas para reprimir rumores e teorias da conspiração.

Esses esforços podem estar funcionando. O país está relatando que seus números de casos estão diminuindo, e proibiu praticamente todos os estrangeiros de entrarem no país, enquanto tenta retornar ao normal sem um segundo pico.

No entanto, é difícil saber exatamente quão reais são as alegações de que a China achatou sua curva. Três autoridades americanas disseram à Bloomberg na quarta-feira que a comunidade de inteligência dos EUA concluiu que os números da China são, na verdade, muito mais altos do que o que foi relatado.

Mas, com os EUA e a Europa lutando para conter o surto, os analistas começaram a perguntar se a China emergirá dessa pandemia como a nova superpotência mundial. Jeremy Lee Wallace, professor de Cornell e líder do grupo de pesquisa China's Cities da universidade, disse ao BuzzFeed News que o país está definitivamente tentando se posicionar como um novo líder mundial em meio à pandemia.

“A China se considerou uma líder em mudança climática e no comércio internacional após a eleição de Donald Trump, e se orgulha de seu sucesso no combate à Covid-19”, disse Wallace. "Se isso vai funcionar depende dos resultados em outros países e de como esses resultados são percebidos."

Apresentar-se como custodiante responsável é agora o mais importante para a estratégia de propaganda do Partido Comunista Chinês. Diplomatas chineses e veículos de comunicação estatais estão confrontando diretamente o exército online específico do próprio presidente Donald Trump em plataformas como Twitter e YouTube, criticando os EUA por sua incapacidade de mitigar os danos do surto.

Jack Ma, o bilionário chinês cofundador da empresa multinacional de tecnologia Alibaba Group, recentemente tuitou duas fotos de suprimentos médicos sendo carregados em um voo da China Cargo Airlines. “O primeiro envio de máscaras e kits de teste de coronavírus para os EUA está decolando de Xangai. Tudo de bom para nossos amigos na América”, escreveu Ma.

De acordo com a Jack Ma Foundation, o envio continha 500 mil kits de teste e 1 milhão de máscaras. As fundações de Ma já alegaram ter enviado 1,8 milhão de máscaras e 100 mil kits de teste para outros países fortemente afetados.

A mídia estatal chinesa está bem ciente de que é um bilionário chinês enviando testes e máscaras ao redor do mundo, e não um americano. “A China tem compartilhado sua experiência, mas muitos países ocidentais simplesmente não estão dispostos a seguir. Quando a pandemia acabar, esses países descobrirão que não foi a China que levou a condições severas nos EUA e na Europa, mas seus próprios julgamentos e escolhas errados”, escreveu o Global Times na quarta-feira.

David Jacobson, professor de estratégia de negócios globais na Cox School of Business da Southern Methodist University e professor visitante na Tsinghua University em Pequim, disse ao BuzzFeed News que teme que a diplomacia chinesa dos testes e máscaras possa desmoronar, citando relatórios de países europeus enviando de volta equipamentos defeituosos.

“No mundo da propaganda estatal do Partido Comunista, que é provavelmente o braço mais poderoso no momento, pois está tentando definir globalmente a narrativa de como a China é vista, estão dizendo: 'Estamos aqui para ajudar, aprendemos todas essas lições e estamos aqui para ajudar o mundo'”, disse ele.

Jacobson disse que está otimista de que os países verão através do ponto de vista tendencioso. "O mundo está vendo a farsa", disse ele. "Se os testes não funcionarem, a diplomacia dos testes não funcionará."

Mas isso não é apenas em uma China ascendente — um crescimento gradual autoritário da COVID-19 está aumentando em todos os lugares.

A NPR chamou a cidade-estado semiautoritária de Cingapura de “modelo de coronavírus”. O país achatou sua curva ao estabelecer medidas proativas desde cedo, como uma força-tarefa de combate a vírus, quarentenas rigorosas em hospitais e residências, e a proibição de grandes aglomerações. Ele também usou uma técnica chamada de rastreamento de contatos, criando um registro de movimento dos infectados por meio de imagens de vigilância, assinaturas digitais deixadas por saques com cartão em caixas eletrônicos ou pagamentos com cartão de crédito, e um aplicativo para smartphone com rastreamento por Bluetooth chamado TraceTogether.

A União Europeia agora tem sua primeira ditadura. Na segunda-feira, o Parlamento Húngaro aprovou um projeto de lei que concedia ao primeiro-ministro Viktor Orbán o direito de governar por decreto indefinidamente, estabelecendo um estado de emergência da Covid-19 sem limite de tempo, suspendendo o Parlamento e as eleições e instituindo pena de prisão por espalhar “notícias falsas” ou rumores.

Países como Israel, Itália e Áustria estão trabalhando com suas redes de telecomunicações para usar dados anônimos de localização para rastrear pessoas em pontos críticos de infecção e monitorar se os cidadãos estão violando os pedidos para que não saiam de casa. A Rússia está usando seu enorme sistema de reconhecimento facial de 170 mil câmeras para capturar pessoas violando a quarentena e o autoisolamento. Hong Kong implantou pulseiras eletrônicas para aqueles com teste positivo para o vírus. Os veículos de comunicação controlados pelo estado do Turcomenistão não estão mais autorizados a usar a palavra "coronavírus", e ela foi removida dos folhetos de informações de saúde.

A Índia tem sido particularmente agressiva em conter a pandemia e rastrear os infectados. O país experimentou carimbar as pessoas infectadas com tinta que não sai da pele por semanas. O governo central indiano está à espera de uma decisão da Suprema Corte do país que forçaria todos os veículos de comunicação a receberem aprovação para imprimir, publicar ou transmitir conteúdo sobre a Covid-19. E no estado de Karnataka, no sul do país, agora é necessário que as pessoas em quarentena baixem um aplicativo em seus telefones, através do qual devem tirar e enviar uma selfie — que inclui coordenadas de GPS em seus metadados — a cada hora para autoridades do governo.

Empresas americanas, como Facebook e Google, estão discutindo como rastrear pontos críticos de infecção usando dados de localização anônimos, enquanto líderes americanos estão perguntando se o coronavírus é o tipo de emergência que exige "descartar" as liberdades de privacidade e civil.

Justin Sullivan / Getty Images

Um pombo atravessa uma Powell Street vazia durante a pandemia de coronavírus em São Francisco, em 30 de março.

"Uma depressão maior"

Os efeitos imediatos da pandemia — casamentos adiados, férias canceladas, prateleiras de supermercados vazias, preços de imóveis em queda, cortes salariais, demissões — sugerem que ninguém sairá desse período sem perder nada. Mas estamos apenas no começo.

Prever o quão ruim as coisas vão ficar economicamente é difícil. Um surto viral dessa magnitude só aconteceu uma vez antes no mundo industrializado: a pandemia de gripe de 1918 que atingiu o mundo em duas ondas sazonais, matando 50 milhões de pessoas em todo o mundo. Essa pandemia ocorreu durante a Primeira Guerra Mundial, o que dificulta a comparação com a atual, mesmo deixando de lado todas as outras mudanças no século passado.

Mas, de acordo com um artigo de pesquisa de 2007 sobre os efeitos econômicos da pandemia de 1918, publicado pelo Federal Reserve Bank of St. Louis , os efeitos econômicos do surto duraram apenas um curto período.

"Muitas empresas, especialmente as das indústrias de serviços e entretenimento, sofreram perdas de dois dígitos na receita", dizia o artigo. “A sociedade como um todo se recuperou rapidamente da gripe de 1918, mas os indivíduos afetados pela gripe tiveram suas vidas mudadas para sempre. Dada nossa sociedade altamente móvel e conectada, qualquer futura pandemia de gripe provavelmente será mais severa em seu alcance e talvez em sua virulência.”

Embora a pandemia de 1918 não seja uma comparação perfeita com a pandemia de coronavírus de hoje, Kevin Kruse, professor de história da Universidade de Princeton, disse ao BuzzFeed News que o surto do século passado exacerbou os problemas nacionais que já estavam crescendo.

“A gripe de 1918 foi parte de uma onda mais ampla de transtornos e crises que abalou a América. O aumento do desemprego e da inflação após a Primeira Guerra Mundial, o 'verão sangrento' dos tumultos raciais de 1919, grandes greves trabalhistas naquele outono, a Primeira Ameaça Vermelha naquele inverno”, disse Kruse. "Havia um sentimento nacional de desconforto e incerteza."

Dois meses nesse surto atual, começaram as demissões em massa, as indústrias americanas têm entrado com pedido de resgate financeiro e as taxas de desemprego aumentaram. Economistas do Federal Reserve Bank of St. Louis estão projetando reduções totais de emprego de 47 milhões — uma taxa de desemprego de 32,1%.

De acordo com a Forbes, todos os setores da economia americana estão encolhendo: a cadeia de hotéis Marriott International está dando licença a dezenas de milhares de trabalhadores, a Landry's, empresa controladora da Del Frisco’s e da Bubba Gump Shrimp demitiu 40 mil trabalhadores. A Air Canada planeja demitir 5.100 membros da sua tripulação de cabine. A varejista de calçados DSW colocou 80% de seus trabalhadores de licença temporária não remunerada.

Os gastos com publicidade do setor de notícias dos EUA estão em queda livre. Veículos de comunicação digitais, como BuzzFeed e Vice, já anunciaram cortes nos salários, e a empresa de mídia de massa Gannett — proprietária de títulos como USA Today, Arizona Republic e Des Moines Register — anunciou que muitos funcionários sairão de licença por cinco dias por mês até junho.

A mídia de notícias pode receber empréstimos a juros baixos, mas as companhias aéreas receberão quase US$ 60 bilhões em assistência financeira como parte da Lei de Assistência, Alívio e Segurança Econômica devido ao Coronavírus (CARES, sigla em inglês), que Trump sancionou na sexta-feira passada, mas líderes da indústria já estão questionando se isso é suficiente para manter a indústria voando.

Luigi Zingales, professor de finanças da Booth School of Business da Universidade de Chicago e coapresentador do podcast Capitalisn't, disse ao BuzzFeed News que nós ainda não sabemos o quão eficaz a Lei CARES será, mas acrescentou que não foi direcionada para as indústrias certas.

"Eu vejo isso como um movimento puramente eleitoral, o que não se justifica do ponto de vista econômico", disse ele. "O objetivo do pacote é redistribuir e preservar a capacidade de produção existente da economia americana."

Ele disse que uma questão imediata é que ninguém sabe como isso ajudará os trabalhadores que fazem bico, que representam cerca de 7% dos empregos totais do país. "Meu entendimento é que basicamente ninguém sabe", disse ele. “Imagine que eu trabalho como motorista de táxi e, através desse programa, receba meu salário regular, mas trabalho como motorista de Uber e não recebo nada.”

Os trabalhadores americanos já estão reagindo a essa crise econômica, fazendo greve e protestando. Mais fundamentalmente, a maneira como entendemos o trabalho e a classe neste país está mudando mais do que mudou desde a Grande Depressão.

People are shown in social-distancing boxes at a temporary homeless shelter set up in a parking lot in Las Vegas, Nevada.

Ethan Miller/Getty Images

Rooms for patients are set up at Jacob Javits Convention Center, which is being used as a temporary hospital.

Liao Pan/China News Service via Getty Images

"Uma América dividida"

Na segunda-feira, um grupo de trabalhadores abandonou o serviço em um armazém da Amazon em Staten Island. Um funcionário da Amazon chamado Chris Smalls alegou que a empresa o demitiu depois que ele liderou um protesto contra suas condições de segurança. Na terça-feira, funcionários da Whole Foods Market realizaram espécie de greve, fingindo que estavam doentes. Membros da Divisão Industrial de Trabalhadores da Comunicação da América protestaram na segunda-feira nas instalações de aviação da General Electric em Lynn, Massachusetts, bem como em sua sede em Boston, exigindo que a empresa usasse seus recursos de fabricação para construir mais respiradores.

Os profissionais de saúde também estão protestando. Enfermeiros em todo o país começaram a protestar contra a escassez de equipamentos de proteção individual, que, segundo eles, estão colocando suas vidas em risco. A National Nurses United realizou uma manifestação em frente ao Alta Bates Summit Medical Center, em Oakland, no início deste mês. No sábado passado, mais de vinte enfermeiros protestaram em frente ao Jacobi Hospital, no Bronx.

E o fato de as principais cidades americanas, como Nova York, Boston, Los Angeles, San Francisco e St. Louis, terem proibido temporariamente os despejos, não reprimiu os rumores de uma greve nacional dos aluguéis. A Rent Strike 2020, a organização ativista que lidera o movimento, está exigindo um congelamento de dois meses na cobrança de aluguel, hipotecas residenciais e contas de serviços públicos "para permitir que as famílias trabalhadoras façam o que for necessário para se preparar para as difíceis medidas sociais necessárias para achatar a curva do surto", está escrito no site da organização.

Peter Gowan, pesquisador e membro residente do Next System Project da Democracy Collaborative, disse ao BuzzFeed News que os americanos estão aprendendo que muitas das políticas econômicas que lhes disseram que não poderiam ser feitas após a crise financeira de 2008 são, na verdade, possíveis.

"Você estava vendo as pessoas dizerem que era impossível pensar em pagar em dinheiro a todos, que era impossível aumentar os benefícios de desemprego, que era impossível o governo dizer às empresas o que elas precisavam produzir", disse Gowan. "Mas agora você está vendo o Partido Democrata e partes do Partido Republicano dizendo ao presidente Trump que ele precisa usar a Lei de Produção de Defesa para aumentar a produção de respiradores."

Mas não são apenas greves e protestos; vídeos do TikTok demonstrando a doação de Mark Zuckerberg ao coronavírus — US$ 25 milhões — em comparação com sua riqueza total — US$ 55,1 bilhões — e a imediata repulsa pública ao vídeo repleto de estrelas “Imagine”, da atriz Gal Gadot, revelam a rapidez com que a pandemia abriu as costuras da consciência de classe americana.

"Espero que nos próximos meses e anos vejamos um movimento trabalhista revitalizado", disse Gowan. "Espero que a esquerda e as pessoas em geral internalizem que muitas das coisas que lhe dizem serem regras sejam, na verdade, apenas normas criadas para a preservação da propriedade e dos direitos de capital."

Embora a maneira como os americanos pensam sobre a estrutura de sua sociedade e o valor do trabalho esteja mudando rapidamente, ainda existem dois surtos nos EUA: um é um pequeno inconveniente sofrido pelos ricos, que podem abandonar áreas urbanas fortemente afetadas e ir para casas de férias, escapar para retiros “livres do vírus”, e todos parecem que estão fazendo testes.

E há um segundo surto, em que motoristas de entrega e funcionários de varejo trabalham sob a ameaça constante de infecção, onde os enfermeiros precisam usar alvejante para limpar e reutilizar máscaras, e onde estacionamentos em Las Vegas são transformados em abrigos para sem-teto, com marcadores de distanciamento social pintados com spray.

As coisas estão ainda piores para os encarcerados. Na Cadeia de Condado de Cook, em Chicago, 134 detentos testaram positivo para a Covid-19. De acordo com a análise de uma organização legal, as infecções por coronavírus na maior prisão da cidade de Nova York dispararam para quase 10 vezes a taxa de residentes da cidade. Estamos oscilando perigosamente perto de uma bomba viral explodindo dentro dos centros de detenção. Um profissional de saúde e um detento testaram positivo para a COVID-19 em uma instalação de Nova Jersey no início deste mês; na semana passada, três crianças imigrantes desacompanhadas sob custódia de uma agência de refugiados dos EUA em Nova York testaram positivo para o vírus.

No domingo, Trump voltou atrás no prazo para reativar a economia até a Páscoa, mas o impulso recente para voltar ao trabalho — pandêmico ou não — ainda está sendo apregoado por destacados republicanos e pela mídia de direita. Enquanto Trump continua priorizando o mercado em vez de vidas humanas, a abordagem de seu governo Senhor das Moscas tem deixado os governadores do país lutando para preencherem as lacunas deixadas por um governo federal impotente — um cumprimento sombrio da previsão do escritor James Fallows feita no ano passado de que os EUA logo estariam caminhando para a desintegração que marcou o fim do Império Romano.

Teóricos da conspiração e extremistas de extrema-direita estão experimentando como usar o coronavírus a seu favor. O movimento QAnon e muitas outras comunidades de desinformação, como contra o 5G e antivacina têm sido mais ativos, agarrando-se à pandemia como prova de suas visões de mundo paranoicas.

Tom Kawczynski, um nacionalista branco do Maine, está apresentando um podcast diário chamado Coronavirus Central que aparece entre os 20 melhores podcasts da Apple na categoria "Saúde e fitness" desde o início do surto. Na semana passada, um grupo internacional de supremacia branca chamado Hundred-Handers criou uma conta no Twitter alegando ser o braço regional do grupo ativista de mudanças climáticas Extinction Rebellion; ele tuitou fotos de uma campanha falsa promovendo o coronavírus como uma "cura" natural para a "doença" humana.

Sairemos dessa pandemia com um novo entendimento de como o governo e a sociedade funcionam. Antigas ideias marginais sobre a esquerda, como renda básica universal ou assistência médica universal, agora são termos familiares, desinformação e informações erradas online não são mais conceitos abstratos, mas presenças constantes em nossas conversas em grupo – e ideologias maliciosas, como o ecofascismo, estão se enraizando.

Vamos precisar de novas histórias, mas não está claro quem vai contá-las e como.

Nurphoto / Getty Images

Um estudante assiste a uma aula online em casa na cidade de Nova York após o fechamento das escolas em meio à pandemia de coronavírus, em 24 de março.

"Transmitindo tudo"

Da mesma forma que a pandemia afetou a cadeia global de suprimentos para bens físicos, ela causou uma paralisação imediata — e reinvenção — da cultura pop global. Grandes produções, como Missão Impossível 7, o live-action A Pequena Sereia e Shang-Chi e a Lenda dos Dez Anéis, da Marvel, foram encerradas. E filmes concluídos, como Um Lugar Silencioso: Parte II, Velozes & Furiosos 9 e o filme de James Bond Sem Tempo Para Morrer tiveram todas suas datas de lançamento adiadas.

Todos os setores da indústria do entretenimento estão parados. A HBO interrompeu a produção nas terceiras temporadas de Succession e Barry. Festivais de música, como o Governors Ball e Coachella, foram cancelados. A conferência e os festivais South by Southwest de 2020 foram cancelados. Músicos como Lady Gaga, Alicia Keys, Haim e Sam Smith atrasaram o lançamento de seus álbuns, na esperança de lançá-los e sair em turnê novamente quando for seguro.

O que significa que provavelmente veremos um dilúvio de conteúdo pré-pandêmico no próximo outono e inverno. Vai parecer estranho. Muitos críticos já apontaram que séries de TV e filmes filmados antes do surto carregam uma nostalgia involuntária por um mundo cheio de multidões, restaurantes movimentados e demonstrações públicas de afeto. Filmes gravados um ano atrás parecem já tão antigos quanto filmes em que um personagem atravessa um aeroporto pré-11 de setembro sem detectores de metal.

Mais interessantes são os tipos de entretenimento que estão surgindo no momento. Filmes como Sonic: O Filme, Aves de Rapina: Arlequina e sua Emancipação Fantabulosa, da DC, e o drama esportivo de Ben Affleck O Caminho de Volta estão todos tendo lançamentos antecipados em plataformas de vídeo sob demanda. Sites de streaming, como Netflix, Amazon Prime e Disney+, estão vendo picos de público enormes. Os músicos Sufjan Stevens e Dua Lipa lançaram álbuns durante a quarentena. Muitos outros artistas estão transmitindo ao vivo shows regulares para fãs entediados, presos em casa.

Josh Gondelman, comediante stand-up e coprodutor executivo e escritor do programa noturno do Showtime Desus & Mero, disse ao BuzzFeed News que reorganizar o programa para ir ao ar remotamente foi uma grande mudança, especialmente porque seus dois apresentadores estão autoisolados em diferentes estados — Daniel “Desus Nice” Baker em Nova York, Joel “The Kid Mero” Martinez em Nova Jersey. Eles entrevistaram recentemente Anthony Fauci por meio de uma videoconferência de três vias.

Gondelman disse que até agora a pandemia não inspirou nada de novo para o programa de forma criativa, mas o novo fluxo de trabalho da produção é muito mais forte do que era antes. “Eu acho que seria o mesmo se eles morassem a quatro quarteirões um do outro. Mas 'dois estados diferentes' é uma citação mais divertida! Agora estamos entrando no ritmo”, ele disse.

"Toda essa situação foi tão inesperada e desestabilizadora que eu odiaria fazer alguma proclamação e ela ser tipo... o inverso", disse ele sobre a previsão de como será o programa — ou a indústria do entretenimento — depois da pandemia. “Eu acho que uma coisa infalível seria: as pessoas continuarão vendo [a atriz] Judy Greer na tela e pensando, Uau! Ela é ótima em tudo!"

Mas nosso conceito de como é o entretenimento visual foi transformado quase da noite para o dia, seja com Stephen Colbert realizando um monólogo na sua banheira ou com os Backstreet Boys cantando "I Want It That Way" cada um em sua casa. Um gato pode pular em uma entrevista pelo Skype na CNBC. Miley Cyrus e Demi Lovato podem falar casualmente sobre provavelmente se pegarem durante uma das lives diárias no Instagram de Cyrus. Andrew Lloyd Webber pode sentar-se ao piano e receber pedidos de música do Twitter.

Robert J. Thompson, professor de televisão e cultura popular da S.I. Newhouse School of Public Communications em Syracuse, disse ao BuzzFeed News que não há precedentes sobre como essa pandemia tem mudado o mundo do entretenimento.

"[A pandemia de 1918] foi em uma era do fonógrafo e do filme mudo", disse ele. "Estávamos acabando de entrar no período da tecnologia ao vivo em casa, potencialmente."

Thompson disse que a pandemia anterior não tinha nenhuma tecnologia ou mídia emergente para comparar com o que estamos vendo agora. Estamos em território desconhecido. Nenhuma das tendências da mídia que adotamos na quarentena nasceu durante a crise, disse ele, mas ela vai acelerá-las.

"Em termos da maneira como usamos a tecnologia para informação e entretenimento, será um grande salto adiante", disse Thompson. "Acreditar que assim que tivermos o aval para sair de casa tudo voltará ao normal, acho que é uma suposição errada."

No curto espaço de pouco menos de dois meses, a cultura pop mudou de forma. Já não é bem iluminado e produzido de maneira elegante, o conteúdo que queremos agora se assemelha aos vídeos do aplicativo que se saiu melhor do que qualquer outro durante essa crise — o aplicativo de vídeo em formato curto TikTok. A plataforma, de propriedade da ByteDance, uma empresa de tecnologia sediada em Pequim, tem sido há muito tempo importante para o poder de persuasão da China, e agora é o aplicativo que define essa era. Ela tornou-se um repositório quase infinito de conteúdo da Covid-19, incluindo memes de adolescentes autoisolados, desafios de dança de lavagem das mãos e médicos e enfermeiros usando-a para compartilhar atualizações do surto.

Mas o que está acontecendo com o nosso entretenimento está apenas refletindo o que está acontecendo com a forma como a sociedade funciona agora: mudamos para o mundo online, e é difícil imaginar voltar.

Andrew Caballero-reynolds / Getty Images

Vizinhos da violoncelista Jodi Beder praticam distanciamento social e a assistem realizar uma apresentação diária em sua varanda da frente em Mount Rainier, Maryland, em 30 de março.

“Vivemos online agora”

Neste momento, pela primeira vez na história moderna, grande parte da população da Terra está sendo instruída a permanecer em casa. Os trabalhadores que podem estão conduzindo os negócios remotamente. Plataformas de videoconferência em grupo, como Zoom e Houseparty, cresceram. Passamos nossos dias alternando entre diferentes caixas de entrada, e-mails, chats em grupo de família, mensagens no Slack, grupos do WhatsApp e mensagens do Instagram — a tela do trabalho e a tela do entretenimento agora são a mesma tela. Há uma grande possibilidade de nós não retornarmos aos escritórios normais quando o mundo voltar a funcionar.

Christopher McKnight Nichols, professor de história e diretor do Centro de Humanidades da Universidade Estadual do Oregon, disse ao BuzzFeed News que o maior impacto da pandemia de 1918 na mídia americana foi o quão seriamente a imprensa começou a assumir a confiança do público após o surto.

"As lições aprendidas foram, em grande parte, sobre a cobertura [de notícias] quando o governo federal está suprimindo o discurso honesto e aberto", disse Nichols. “Havia curas e tratamentos falsos desenfreados sendo vendidos por grandes empresas, bem como por aqueles que poderiam ser melhor entendidos como charlatães. Tentar reprimir a publicidade de alguns desses remédios falsos foi um resultado.”

Essa onda de desconfiança também está acontecendo agora. Exceto — ao contrário das incontáveis partes preocupadas com um fim para a globalização, que citam a quebra geral da regra baseada na ordem global e na deterioração do relacionamento entre os EUA e a China — que estamos combatendo as desinformações em uma escala global que nunca vimos antes.

Quando a pandemia deixou a China, um vídeo não verificado de uma enfermeira chinesa que relatava o número de mortos do vírus se espalhou da plataforma de mensagens chinesa WeChat para o Twitter, onde foi legendado em inglês e vastamente compartilhado no YouTube. A mesma fraude sobre helicópteros usados para desinfetar cidades foi identificada na Itália, Holanda, EUA, Turquia e Argentina por verificadores de fatos (enquanto em Mumbai, trabalhadores estavam realmente sendo pulverizados com um desinfetante químico desconhecido). A equipe de moderação do Twitter, sediada nos EUA, apagou dois dos tuítes do presidente brasileiro Jair Bolsonaro por promover a hidroxicloroquina, um medicamento antimalária que Trump divulgou como uma possível cura para a Covid-19.

Ao remover a capacidade de encontrar pessoalmente, acabar com o entretenimento tradicional e por estarmos diante de um terror existencial cada vez mais inegável e inevitável, a internet se tornou uma monocultura global. Mas nem tudo são fraudes e teorias da conspiração. As duas músicas mais virais sobre o surto de coronavírus são do Vietnã e da República Dominicana.

Nós vamos para a internet para lamentar o que está na Netflix (mesmo que seja um documentário de sete partes sobre um tratador de zoológico gay que foi preso por assassinato de aluguel) ou discutir uns com os outros se o governador de Nova York, Andrew Cuomo, é gostoso ou não (ou tem piercings nos mamilos). Isso não é totalmente diferente de como vivíamos antes — exceto que não há mais nada agora.

Mario Tama / Getty Images

Restrições estão listadas para aqueles que querem doar sangue durante uma campanha de doação de sangue na Biblioteca Presidencial Richard Nixon em meio à pandemia de coronavírus em Yorba Linda, Califórnia, em 30 de março.

Nossos líderes têm lutado para mitigar adequadamente essa crise: o primeiro-ministro britânico Boris Johnson planejou inicialmente criar a imunidade de grupo ao custo de milhões de vidas, Trump subestimou o surto, o presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador ignorou as políticas de distanciamento social para abraçar publicamente a mãe do mais famoso traficante de drogas do México, Joaquín "El Chapo" Guzmán, e o primeiro-ministro indiano Narendra Modi anunciou um isolamento total do país, que resultou em um êxodo em massa doloroso e perigoso de trabalhadores migrantes caminhando centenas de quilômetros para casa.

No Good Morning Britain, no início deste mês, Piers Morgan comparou o coronavírus à Primeira Guerra Mundial.

"Você não precisa lutar com ninguém. Você não precisa correr o risco de morrer nas trincheiras”, o apresentador gritou para a câmera, enfurecendo-se contra os britânicos que se recusavam a praticar o distanciamento social. "Só está sendo pedido para você ir para casa e ficar lá, apenas assista televisão."

É verdade, as bombas não estão caindo. Trincheiras não estão sendo escaladas. Mas a comparação não reflete a mundanidade ansiosa de assistir à tragédia silenciosa e invisível em câmera lenta se desenrolando a cada segundo nas telas dos nossos celulares. Mas nós também não sabemos realmente para onde estamos indo.

O mundo da pandemia de 1918 — de filmes mudos e fonógrafos — é tão diferente do nosso agora que não podemos usá-lo como um guia de como mudaremos. Nem podemos usar algo como o 11 de setembro para imaginar o trauma e o que ele fará conosco. Os sistemas que usamos para governar nosso mundo, já tensos, podem não sobreviver.

Nossa confiança foi eviscerada. A única coisa com a qual temos podido contar em meio a tudo isso é o puro poder de networking da internet. Localmente, individualmente, estamos usando-a para mudar rapidamente a maneira como vivemos para enfrentar a crise. Governadores estão fornecendo aos seus constituintes transmissões diárias ao vivo emotivas e muito necessárias. Adolescentes estão tendo bailes no Zoom. DJs estão dando festas no Instagram. Entusiastas de impressoras 3D estão aprendendo como fazer máscaras de nível médico.

A principal lição disso tudo é que temos uma capacidade infinita de nos conectarmos no escuro. Mesmo que seja tão simples quanto compartilhar um vídeo engraçado em um chat em grupo da sua família.

Depois que eu agi como um idiota no chat em grupo da minha família, houve um pouco de discussão sobre quão ruim as coisas vão ficar. Estávamos coletivamente preocupados se meus primos que trabalhavam no Mass General estariam seguros. Conversamos sobre como nossos avós teriam lidado com isso se ainda estivessem vivos. E então alguém postou um tuíte com de prefeitos italianos gritando com seus cidadãos por violarem a quarentena.

O tuíte dizia: "O mundo precisa de prefeitos italianos para lidarem com o mundo, não periódicos sem paixão e acadêmicos sem noção." Eu tenho que admitir que, mesmo que só por um pouco, me senti melhor. ●

Este post foi traduzido do inglês.

Contact Ryan Broderick at ryan@buzzfeed.com.

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