48 photos incroyables de « Freaks » de cirque au début du XXe siècle

« Freak Show », la toute nouvelle saison d'« American Horror Story », démarre le mercredi 8 octobre. L'action se déroule dans un cirque des années 1950, en Floride. Voici quelques personnages réels dont la série s'est sans doute inspirée.

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Vers 1930 : « l'homme à la face de lion » ne s'est jamais rasé de sa vie, mais un coup de peigne bien placé lui donne l'air plus poilu qu'il ne l'est vraiment.

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1930 : les artistes de cirque Captain Gulliver et Major Mite posent avec leurs montures respectives. Major Mite, né Clarence Chesterfield Howerton, mesurait seulement 66 centimètres de haut.

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Trois femmes birmanes membres d'un cirque jouent aux cartes . Elles portent autour du cou et des jambes des anneaux de cuivre traditionnellement portés par les femmes Padaung depuis l'enfance, et qui ne peuvent pas être retirés. Londres, 4 janvier, 1935.

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Miss Edith Barlow (Anita), haute de 55 centimètres, considérée comme la plus petite femme du monde, est exhibée devant une foule de passants à Dundee, en Ecosse.

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Vers 1950 : « Oncle Frank » installe sa machine de pesée. Soi-disant l'homme le plus lourd d'Angleterre à plus de 241 kilos, Frank travaille comme devineur de poids. S'il se trompe de poids, l'attraction est gratuite.

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1939 : le ventriloque américain Edgar Bergen et son pantin Charlie McCarthy, déguisé en voyant pour leur spectacle de cirque. Edgar Bergen demande à Charlie de lui prédire son avenir.

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Un portrait du clown et forain français Achille Zavatta, pris le 2 décembre 1936. Il a commencé ses représentations à l'âge de trois ans dans le cirque de sa famille. Il s'est suicidé en 1993.

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11 janvier 1935 : Mr. Simmons réalise son tour consistant à coller un tisonnier brûlant sur sa langue. Il affirme ne jamais se blesser grâce à son contrôle musculaire hors du commun.

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Mme Baker B. Twyman, dont la barbe a poussé subitement, s'est inscrite à un cirque pour pouvoir subvenir aux besoins de ses enfants après la maladie de son mari. Sa barbe a finalement été retirée par un procédé mis au point par le docteur Jules Morton. Portrait pris le 10 décembre 1924.

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20 mars 1935 : le colosse anglais George Challard, qui peut supporter le poids d'une voiture sur sa nuque, montre qu'il peut plier une barre de fer avec les dents.

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31 décembre 1931 : Jacko et Bess, deux mandrills qui se donnent en spectacle au cirque Olympia de Londres, affublés d'un costume et d'une robe pour imiter un couple.

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6 février 1932 : le célèbre artiste de cirque hermaphrodite Josephine-Joseph, dont le corps mi-homme, mi-femme lui a valu un rôle dans le film « Freaks » en 1932.

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30 octobre 1931 : le célèbre clown Frivelos Recco répète son tour de funambulisme à Stanmore Stud Farm, Hertfordshire, en préparation du spectacle de Noël du cirque Chapman.

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21 décembre 1930 : une des Debler Girls pose sur un monocycle avec Jack Earle (1906 - 1952), le « Géant du Texas » de 2m43, pendant une répétition à l'Olympia de Londres. Né Jacob Ehrlich, Earle a voyagé avec le Wonder Circus pendant 14 ans avant de prendre sa retraite. Il est par la suite devenu artiste, commercial prospère et photographe reconnu.

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21 décembre 1930 : Zoli & Rolly, deux clowns nains du Wonder Circus, en coulisses avant un spectacle à l'Olympia de Londres. Zoli, ou Zoltan Hirsch (1887 - 1944), était un clown hongrois de renom pendant la première moitié du XXe siècle. D'origine juive, il est apparu dans plusieurs films muets hongrois et dans des spectacles de cirque du monde entier, avant d'être assassiné à Auschwitz.

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Quatre femmes de petite taille arrivent à New York à bord du Mongolia, à destination du cirque de Madison Square Garden, vers 1925. De gauche à droite : Sophie Fredic, Edna Sheffart, Elizabeth Pecker et Agnes Fredic.

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Vers 1910 : Joséphine Boisdechene Versoix, devenue plus tard Joséphine Clofullia, femme à barbe connue sous les noms de « Madame Zorro », ou « La femme à barbe de Genève. »

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Les « freaks » de la ménagerie de Barnum, de gauche à droite : Laloo (deux corps), Young Herman (poitrine qui s'étend), J. K. Coffey (corps de squelette), James Morris et Jo Jo (l'homme à tête de chien).

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5 juin 1959 : Eddie Sinclair, standardiste, réalise un tour en tant que « Kahbulah le Fakir anglais » au Big Drum en Angleterre. Avec de nombreux clous et aiguilles plantés dans la chair, il s'enfonce un clou de 15 centimètres dans la langue.