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20 choses à savoir avant de faire un road-trip aux États-Unis

Prévoyez des podcasts. Beaucoup de podcasts.

Publié le

Du Grand Canyon aux Grands Lacs, les États-Unis sont un territoire immense et magnifique, propice aux longs voyages en voiture. Si vous avez envie de prendre la route et de découvrir un petit bout de ce pays gigantesque, voici quelques trucs qui faciliteront certainement votre voyage.

1. Préparez-vous à n'avoir aucun réseau dans beaucoup d'endroits.

L'avantage des États-Unis, c'est que beaucoup de villes, bars, restaurants et stations-essence offrent une connexion Wi-Fi gratuite. Mais sur la route, vous serez souvent sans réseau, préparez-vous donc à ne pas trop pouvoir compter sur votre portable.
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L'avantage des États-Unis, c'est que beaucoup de villes, bars, restaurants et stations-essence offrent une connexion Wi-Fi gratuite. Mais sur la route, vous serez souvent sans réseau, préparez-vous donc à ne pas trop pouvoir compter sur votre portable.

2. Rajoutez toujours deux heures minimum à chaque trajet prévu.

Parce qu'il faut compter les pauses essence/pipi/restauration/travaux sur la route, mais aussi toutes les fois où vous vous arrêterez pour prendre des photos.
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Parce qu'il faut compter les pauses essence/pipi/restauration/travaux sur la route, mais aussi toutes les fois où vous vous arrêterez pour prendre des photos.

3. Téléchargez des cartes à l'avance.

Vous pourrez ainsi vous repérer et calculer vos itinéraires même quand vous n'avez aucun réseau. Voici des instructions pour télécharger des cartes hors connexion sur Google Maps si vous ne savez pas comment faire. Vous pouvez aussi utiliser l'appli Maps.me.
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Vous pourrez ainsi vous repérer et calculer vos itinéraires même quand vous n'avez aucun réseau. Voici des instructions pour télécharger des cartes hors connexion sur Google Maps si vous ne savez pas comment faire. Vous pouvez aussi utiliser l'appli Maps.me.

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4. Renseignez-vous sur des forums comme celui du Routard.

Si vous vous posez une question, il y a de fortes chances que quelqu'un d'autre l'ait déjà posée sur ce forum. Les internautes y sont généralement archi-renseignés et passionnés de voyage, vous pourrez donc y trouver de nombreux conseils et idées.
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Si vous vous posez une question, il y a de fortes chances que quelqu'un d'autre l'ait déjà posée sur ce forum. Les internautes y sont généralement archi-renseignés et passionnés de voyage, vous pourrez donc y trouver de nombreux conseils et idées.

5. Téléchargez des playlists à l'avance...

Une fois loin des villes, vous allez vous retrouver dans beaucoup d'endroits où aucune radio ne passe. Alors autant prévoir de la musique.
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Une fois loin des villes, vous allez vous retrouver dans beaucoup d'endroits où aucune radio ne passe. Alors autant prévoir de la musique.

6. ... mais aussi et surtout, des podcasts.

Écouter de la musique en voiture, c'est vraiment bien... pendant les deux ou trois premières heures. Mais au bout de 3 000 kilomètres, on a vite fait le tour. Prévoyez des podcasts : c'est plus distrayant, vous apprendrez des trucs, et cela peut provoquer plein de conversations intéressantes qui vous feront agréablement passer le temps/vous maintiendront éveillé.Si vous ne savez pas par où commencer, voici plein d'idées de podcasts à télécharger avant votre voyage.
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Écouter de la musique en voiture, c'est vraiment bien... pendant les deux ou trois premières heures. Mais au bout de 3 000 kilomètres, on a vite fait le tour. Prévoyez des podcasts : c'est plus distrayant, vous apprendrez des trucs, et cela peut provoquer plein de conversations intéressantes qui vous feront agréablement passer le temps/vous maintiendront éveillé.

Si vous ne savez pas par où commencer, voici plein d'idées de podcasts à télécharger avant votre voyage.

7. Ayez toujours de l'eau et de la nourriture* sur vous.

Si vous roulez pendant longtemps, surtout au sud ou à l'ouest du pays, vous risquez d'avoir chaud, et de rouler pendant des heures sans croiser âme qui vive. Cela va sans dire, mais rester hydratés et avoir des en-cas à disposition est indispensable pour garder votre énergie sur la route – et pour ne pas stresser en cas de panne sur l'autoroute.*Et éventuellement du papier toilette.
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Si vous roulez pendant longtemps, surtout au sud ou à l'ouest du pays, vous risquez d'avoir chaud, et de rouler pendant des heures sans croiser âme qui vive. Cela va sans dire, mais rester hydratés et avoir des en-cas à disposition est indispensable pour garder votre énergie sur la route – et pour ne pas stresser en cas de panne sur l'autoroute.

*Et éventuellement du papier toilette.

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8. N'oubliez pas le décalage horaire.

Hé oui, ce pays est tellement grand qu'il contient quatre zones horaires. Sans compter le fait que certains États ou réserves amérindiennes appliquent l'heure d'été, alors que d'autres ne le font pas. Dans certains endroits, il est possible de changer d'heure plusieurs fois dans la journée... Alors si vous voulez arrivez à temps pour voir le coucher de soleil, pour un rendez-vous avec un guide ou pour récupérer votre chambre d'hôtel, n'oubliez pas de vérifier dans quelle zone horaire se trouvent tous les endroits que vous comptez visiter.
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Hé oui, ce pays est tellement grand qu'il contient quatre zones horaires. Sans compter le fait que certains États ou réserves amérindiennes appliquent l'heure d'été, alors que d'autres ne le font pas.

Dans certains endroits, il est possible de changer d'heure plusieurs fois dans la journée... Alors si vous voulez arrivez à temps pour voir le coucher de soleil, pour un rendez-vous avec un guide ou pour récupérer votre chambre d'hôtel, n'oubliez pas de vérifier dans quelle zone horaire se trouvent tous les endroits que vous comptez visiter.

9. N'oubliez pas que ce qui compte, ~c'est le voyage, pas la destination~.

C'est un cliché qui s'avère parfaitement exact pendant un road-trip. Avant d'avaler des milliers de kilomètres, il vaut mieux accepter que la route n'est pas juste là pour vous emmener d'un point A à un point B : la route EST votre voyage. Il y aura beaucoup moins de moments d'ennui si vous décidez d'apprécier pleinement les grands espaces où vous roulez – et ouvrez l'œil car vous croiserez toutes sortes de paysages sublimes sur le chemin. Vous pouvez même faire quelques recherches pour vous assurer d'emprunter les «routes les plus belles» à voir, comme la Scenic Byway 12 dans l'Utah.
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C'est un cliché qui s'avère parfaitement exact pendant un road-trip. Avant d'avaler des milliers de kilomètres, il vaut mieux accepter que la route n'est pas juste là pour vous emmener d'un point A à un point B : la route EST votre voyage. Il y aura beaucoup moins de moments d'ennui si vous décidez d'apprécier pleinement les grands espaces où vous roulez – et ouvrez l'œil car vous croiserez toutes sortes de paysages sublimes sur le chemin. Vous pouvez même faire quelques recherches pour vous assurer d'emprunter les «routes les plus belles» à voir, comme la Scenic Byway 12 dans l'Utah.

10. Les longues distances vous paraîtront de plus en plus normales.

«C'est à 200 kilomètres, on peut aller y faire un tour dans l'après-midi non ?» est une phrase que vous vous surprendrez à répéter.
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«C'est à 200 kilomètres, on peut aller y faire un tour dans l'après-midi non ?» est une phrase que vous vous surprendrez à répéter.

11. Envisagez d'acheter un GPS dans un supermarché (ou emmenez le vôtre en achetant des cartes américaines).

Comparez les prix. Certaines agences de location vous feront payer un gros supplément pour avoir un GPS dans votre voiture. Acheter un GPS dans un supermarché américain vous coûtera peut-être moins d'argent, toutes les cartes dont vous avez besoin seront déjà pré-installées, et ensuite, vous pouvez le garder pour vos futurs voyages !
BuzzFeed France

Comparez les prix. Certaines agences de location vous feront payer un gros supplément pour avoir un GPS dans votre voiture. Acheter un GPS dans un supermarché américain vous coûtera peut-être moins d'argent, toutes les cartes dont vous avez besoin seront déjà pré-installées, et ensuite, vous pouvez le garder pour vos futurs voyages !

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12. Oui, emmener une GoPro est vraiment une bonne idée.

Vous allez croiser des paysages incroyables et emprunter des routes magnifiques, et la grandeur de certains endroits ne peut être véritablement capturée qu'en vidéo. Si vous hésitez à emporter une GoPro, faites-le, vous ne le regretterez pas.
BuzzFeed France

Vous allez croiser des paysages incroyables et emprunter des routes magnifiques, et la grandeur de certains endroits ne peut être véritablement capturée qu'en vidéo. Si vous hésitez à emporter une GoPro, faites-le, vous ne le regretterez pas.

13. Utilisez Instagram pour trouver des idées d'endroits à visiter et de trucs à faire.

Cherchez la région où vous vous rendez sur Instagram et regardez si vous voyez des photos qui vous frappent particulièrement. Certains endroits in-croy-ables ne sont pas toujours mentionnés dans les guides touristiques français, ou bien ils le sont mais sans photo, ce qui peut vous faire passer à côté. Instagram vous aidera à affiner votre programme.
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Cherchez la région où vous vous rendez sur Instagram et regardez si vous voyez des photos qui vous frappent particulièrement. Certains endroits in-croy-ables ne sont pas toujours mentionnés dans les guides touristiques français, ou bien ils le sont mais sans photo, ce qui peut vous faire passer à côté. Instagram vous aidera à affiner votre programme.

14. Préparez-vous à des changements de météo drastiques.

Les États-Unis sont IMMENSES, abritent toutes sortes de climats, et beaucoup de régions sont connues pour leurs températures extrêmes, leurs changements soudains de météo, leurs «crues subites», leurs tempêtes d'éclairs et leurs averses torrentielles, surtout en été. Tout est possible, et tout peut changer en moins de 5 minutes. Donc en gros : prévoyez un coupe-vent et des chaussures hermétiques.
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Les États-Unis sont IMMENSES, abritent toutes sortes de climats, et beaucoup de régions sont connues pour leurs températures extrêmes, leurs changements soudains de météo, leurs «crues subites», leurs tempêtes d'éclairs et leurs averses torrentielles, surtout en été. Tout est possible, et tout peut changer en moins de 5 minutes. Donc en gros : prévoyez un coupe-vent et des chaussures hermétiques.

15. Vous croiserez tellement d'animaux sauvages sur la route que vous finirez par être blasés (ou pas).

Selon où vous allez, vous aurez des chances de croiser toutes sortes d'animaux étranges, des chipmunks, des biches, des daims, des écureuils, des coyotes, des bisons, et même des géocoucous a.k.a des bips-bips !
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Selon où vous allez, vous aurez des chances de croiser toutes sortes d'animaux étranges, des chipmunks, des biches, des daims, des écureuils, des coyotes, des bisons, et même des géocoucous a.k.a des bips-bips !

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16. Si vous faites des parcs nationaux, choisissez bien à l'avance ceux que vous comptez voir ou ne pas voir.

Il y en a tellement qu'il est facile de se sentir un peu submergé, et vous ne pourrez jamais tous les faire (certains sont plus grands que la Corse et nécessitent plusieurs jours de visite). Faites votre sélection à l'avance.
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Il y en a tellement qu'il est facile de se sentir un peu submergé, et vous ne pourrez jamais tous les faire (certains sont plus grands que la Corse et nécessitent plusieurs jours de visite). Faites votre sélection à l'avance.

17. Si vous comptez visiter plusieurs parcs nationaux, prenez un pass America The Beautiful.

L'entrée d'un seul parc national coûte généralement entre 20 et 40 dollars par voiture. Le pass coûte 80 dollars par voiture, et il vous permet de visiter quasiment tous les parcs américains, pendant un an (coucou le deuxième voyage !). Vous pouvez acheter un pass America The Beautiful dans n'importe quel parc national.
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L'entrée d'un seul parc national coûte généralement entre 20 et 40 dollars par voiture. Le pass coûte 80 dollars par voiture, et il vous permet de visiter quasiment tous les parcs américains, pendant un an (coucou le deuxième voyage !). Vous pouvez acheter un pass America The Beautiful dans n'importe quel parc national.

18. Prévoyez toujours un peu plus de temps.

Le pays est assez grand pour que vous puissiez y faire des centaines de voyages et ne jamais voir la même chose, vous ne pourrez donc jamais tout faire. Mais en plus des gros points d'intérêt que vous comptiez voir au départ, vous allez croiser sur votre route des DIZAINES de trucs intéressants et loufoques auxquels vous aurez peut-être envie de jeter un œil, que ce soient des musées, des restaurants, des parcs, des villes fantômes ou des petits canyons qui n'étaient mentionnés sur aucun guide français. Si votre timing est trop serré, vous risquez d'être frustré-e, alors en termes de gestion du temps, visez le plus large possible.
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Le pays est assez grand pour que vous puissiez y faire des centaines de voyages et ne jamais voir la même chose, vous ne pourrez donc jamais tout faire.

Mais en plus des gros points d'intérêt que vous comptiez voir au départ, vous allez croiser sur votre route des DIZAINES de trucs intéressants et loufoques auxquels vous aurez peut-être envie de jeter un œil, que ce soient des musées, des restaurants, des parcs, des villes fantômes ou des petits canyons qui n'étaient mentionnés sur aucun guide français. Si votre timing est trop serré, vous risquez d'être frustré-e, alors en termes de gestion du temps, visez le plus large possible.

19. Planifiez du mieux possible, pour mieux pouvoir improviser.

Cela peut paraître contradictoire, mais le meilleur moyen de se laisser surprendre est d'avoir un plan de base solide. Vous aurez beaucoup de données à prendre en compte : logement, distances, météo, repas, fatigue, etc. Il y aura donc forcément des couacs. Mais l'imprévu, ça se prépare. Peut-être que vous aurez envie de passer plus de temps dans un endroit auquel vous ne vous attendiez pas, et qu'à l'inverse, vous trouverez un coin un peu décevant et déciderez de bouger plus vite. Peut-être qu'une mauvaise météo vous forcera à reprogrammer une activité. Mais si vous avez bien planifié votre voyage, vous rebondirez beaucoup plus facilement et rapidement.
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Cela peut paraître contradictoire, mais le meilleur moyen de se laisser surprendre est d'avoir un plan de base solide. Vous aurez beaucoup de données à prendre en compte : logement, distances, météo, repas, fatigue, etc. Il y aura donc forcément des couacs. Mais l'imprévu, ça se prépare. Peut-être que vous aurez envie de passer plus de temps dans un endroit auquel vous ne vous attendiez pas, et qu'à l'inverse, vous trouverez un coin un peu décevant et déciderez de bouger plus vite. Peut-être qu'une mauvaise météo vous forcera à reprogrammer une activité. Mais si vous avez bien planifié votre voyage, vous rebondirez beaucoup plus facilement et rapidement.

20. Sachez que ce sera un des plus beaux voyages de votre vie.

Alors n'en perdez pas une miette !
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Alors n'en perdez pas une miette !